Writers Vs. Agenter: 12 saker du behöver veta för att förstå WGA-ATA Standoff

David Simon



Walker / Variety / REX / Shutterstock

Det som är så häpnadsväckande med den senaste omvälvningen som Writers Guild of America har utmanat till status quo för hur affärer bedrivs i Hollywood, är att så många tog det för givet så länge. Allt som krävs för radikal förändring är ett välbehövligt perspektivskifte. När TV-världens bemanningssäsong vacklar väntar Hollywood på att se vad som händer sedan avtalet löper ut mellan det missnöjda WGA och det sammankopplade Association of Talent Agents som representerar kraftverkets byråer som har så mycket kontroll över livet för de skrivande proffsen som driver underhållningen vi konsumerar.



De senaste uppvärmda debatterna om hur agenter ska representera författare har dragit tillbaka gardinen på vad jättebyråer som WME och CAA har blivit och påverkan Wall Street utövar på deras verksamhet.



Här är 12 saker du behöver för att förstå WGA-ATA-striden: Hur vi kom hit, vart det är på väg och vad det betyder för Hollywood.

1. Vad är konstnärerna ’; Chefer Basic Agreement (AMBA) ?: AMBA är avtalet mellan ATA och WGA. Den reglerar villkoren för hur agenter representerar författare och anger att agenter kan ta ut upp till 10 procent av en författares intäkter för sina tjänster. För att representera en WGA-medlem, baserat på guildens egna stadgar, måste byråer underteckna AMBA. Den nuvarande AMBA har inte ändrats sedan 1976.

2. Vad fick WGA att förhandla om AMBA efter 43 år ?: Året efter WGA: s nya treårskontrakt med producenterna (AMPTP) 2017 nådde guildledningen ut till författare via undersökning och gruppmöten för att ta reda på vilka professionella frågor och problem de mötte. Enligt WGA-källor blev ledarskapet förvånad över att upptäcka att författare - allt från topp-showrunners till de som kämpar för personaljobb - överväldigande pekade på “; Big 4 ”; byrå (CAA, WME, UTA, ICM) öva förpackningar som negativt påverkar deras karriärer.

För ett år sedan meddelade WGA ATA att den ville förhandla om AMBA. Meddelandet satte en klocka på ett år på den nuvarande AMBA. Den ursprungliga tidsfristen var 6 april (förra lördagen), men förlängdes till 12 april.

WME: s Ari Emmanuel, Universal's Ron Meyer och CAA: s Kevin Huvane
'Couples Retreat' -filmpremiär, Los Angeles, Amerika - 05 oktober 2009

Alex Berliner / BEI / REX / Shutterstock

3. Förpackningens historia: Verksamheten med förpackningar - byråer som paketerar ett projekt / manus med talang från sina rangordningar för att sälja en film eller TV-program - har funnits i årtionden. CAA blev den dominerande Hollywood-kraftspelaren på 1990-talet då, under ledning av Michael Ovitz, dess förpackningsförmåga spelade en nyckelroll i att diktera vilka program och filmer som köpts och gjordes.

När byråer en gång nästan helt förlitade sig på sina 10 procentprovisioner som inkomstkälla, fungerade förpackningar som sätt för toppbyråer att utnyttja deras talang på A-listan för att maximera de 10 procenten, både när det gäller att få toppdollar men också av hur många dess kunder (skådespelare, författare, regissörer) var kopplade till projektet.

4. Hur förpackningar utvecklats: Medan vissa i Hollywood ser problem med byråer som förpackar sina kunder är det ökningen av “; förpackningsavgifter ”; som har stimulerat den nuvarande motreaktionen. Dessa är avgifter som debiteras producenter, nätverk och studior utöver att de tjänar klienterna ’; 10 procent.

I synnerhet industristandarden för “; förpackningsavgifter ”; under ökningen av “; topp-TV ”; boom har lett till de högsta rop om intressekonflikt. WGA uppskattar att nära 90 procent av manusserierna under TV-säsongen 2016–2017 var paketerade, med WME eller CAA involverade i 80 procent av de paketerade serierna.

Enligt WGA består standardförpackningsavgiften för TV av tre delar: en avgift på förhand på cirka $ 30.000 till $ 75.000 per avsnitt som betalas ut från produktionsbudgeten; ytterligare $ 30.000 till $ 75.000 per avsnitt som skjuts upp tills serien har uppnått “; netto ”; vinster och en procentandel (vanligtvis 10 procent) av den & modifierade brutto ”; en show kan göra väg. Sammantaget kan en framgångsrik TV-serie resultera i tiotals miljoner i ren vinst för en stor byrå.

5. En intressekonflikt: Rimligen är byråer mer ekonomiskt motiverade att förhandla om sina egna lukrativa förpackningsavgifter än att kämpa för att deras kunder får en högre lön, som båda kommer från samma källa. WGA har samlat ett antal skräckhistorier, inklusive fall där affärer hölls upp, från “; Big 4 ”; utnyttja show skapade av kunder för att tjäna förpackningsavgifter.

Detta kommer på hälarna av fem år med författarlön som stagnerar - personalpositioner får ofta guildminimum - medan värdet på de stora byråerna växer avsevärt, delvis som det direkta resultatet av att förpacka sina klienter.

Kreditvärderingsbyrån S&P skrev om CAA för fyra månader sedan: “; Explosionen av innehåll från topp-spelare (OTT) som Netflix, Amazon och Hulu har gynnat företagets TV-intäkter, särskilt dess TV-förpackningar intäkter … Förpackning av talanger, tillsammans med den enorma ökningen av TV-innehållsproduktionen, har drivit större delen av tillväxten inom företagets TV-segment. ”;

6. Förhandlingsfrist och den nya uppförandekoden: Fram till sista lördagens sista dag (6 april) tog WGA en hård linje att en ny AMBA eliminerar dessa intressekonflikter och därmed förpackningar helt och hållet. Idag tillkännagav WGA, ointresserad av ATA: s förslag, att det skulle låta avtalet upphöra vid midnatt och ersätta det med en uppförandekod - som, om byråerna inte undertecknade, de inte skulle få tillstånd av guilden att representera sina medlemmar.

Fram till tidsfristen röstade författare att bemyndiga WGA-styrelsen att genomföra en byrås uppförandekod med en överväldigande majoritet: 7 882 författare röstade ja, med 392 röster nej. Medan facklig solidaritet (95,2 procent som röstade “; ja ”;) under förhandlingarna förväntades, är den volymen WGA-medlemmar som röstade indikerar författare som helhet engagerade i denna strid. Ännu mer överraskande var att över 800 författare offentligt meddelade sin avsikt att stödja guilden före omröstningen.

Det som var mest oroande för byråerna var sannolikt att en majoritet av showrunners och TV-skapare av markörer - namn som Shonda Rhimes, Mike Schur, Greg Berlanti, Jenji Kohan, Joss Whedon, David Simon, Kenya Barris, Amy Sherman-Palladino Matthew Weiner och Noah Hawley - vars program är vilka byråer som gör en förmögenhetsförpackning, var så synliga i sitt stöd.

Amy Sherman-Palladino och Daniel Palladino

Todd Williamson / januaribilder / REX / Shutterstock

7. Påverkan av private equity och IPO-drömmar: En av de viktiga bakgrunderna för WGA-ATA-motståndet är de över 3 miljarder dollar i private equity som WME, CAA och UTA har tagit under de senaste tio åren. Istället för att vara partnerägt, hävdar WGA att de tre bästa byråerna nu verkar under press från vinstförväntningar på privat kapital. Detta har orsakat en seismisk förskjutning från en byrås kärnuppdrag att betjäna klienter över allt annat, uppfylla sin tillsynsskyldighet att alltid agera enbart i klienternas bästa och undvika intressekonflikter. ”;

Med andra ord har dessa private equity-stödda byråer aggressivt letat efter sätt att använda sin tillgång till topp Hollywood kreativa talanger för att växa sin verksamhet utöver 10 procent provision för talangrepresentation. Förutom förpackningsavgifterna har både CAA och WME tagit aggressiva steg mot att äga och producera innehåll, vilket leder till det ultimata konfliktintresse: Hur kan du vara både arbetsgivaren och representera de anställdas bästa ekonomiska intressen?> David Simon ’; s skarpa inlägg med detaljer om sin egen erfarenhet av CAA-förpackningar, var skaparna ofta omedvetna om att deras show förpackades och deras byrå drar nytta av vad som egentligen är deras IP.

Medan WME och CAA inser att bristen på öppenhet har väckt misstro som de måste tjäna tillbaka, insisterar de på att öka hur Hollywood har gjort affärer i årtionden inte bara är onödigt, utan skulle oundvikligen skada författare. Byråerna tror att WGA inte tar hänsyn till hur “; Big 4 ”; utnyttja deras makt och inflytande för att hjälpa sina kunder.

ATA har också hävdat att eliminering av förpackningsavgifter sannolikt inte skulle leda till författare ’; betala går upp. Byråer tror att WGA inte tar hänsyn till hur landskapet har förändrats för författare: Studios gör mycket färre filmer och betalar mycket mindre för talanger samtidigt som TV har flyttat bort från det välbetalande, 24-avsnittet per år nätverksmodell.

9. Förhandlingsstaten: Före sista lördagens sista dag hade båda sidor tagit en hård linje, med WGA som förberedde sig för att få sina medlemmar att avfyra sina agenter. Det ändrades sent på dagen lördag, då ATA justerade sin ståndpunkt för första gången, och WGA beviljade en sex dagars förlängning för att agenterna skulle lägga fram ett förslag som behandlar författarnas oro.

Idag gjorde WGA det klart att det var djupt ointresserad av ATA: s förslag, som uppgick till att erbjuda guilden en procent av byråerna ’; förpackningsavgifter. ATA förargade WGA ytterligare genom att ta en “; vänta och se ”; tillvägagångssätt för att adressera författarna ’; oro för de stora byråerna ’; flytta till att producera innehåll, som CAA och WME hävdar är skilt från sin talangbyråverksamhet och därför inte intressekonflikt.

Samtidigt som WGA inte stängde dörren för förhandlingar återvände WGA till sin hårda linje för att genomföra sin uppförandekod och uppmanade författare att avfyra sina agenter.

10. Kommer författare att avfyra sina agenter ?: Medan WGA samlade en rad mördare med författare för att stämma tillbaka uppförandekodens omröstning, är det oklart om samma guildmedlemmar med samma namn är beredda att snabbt dra på avtryckaren när de skjuter av sin agent. Även om många författare föraktar WME och CAA: s praxis, anser många att deras personliga agent är en nära professionell partner och i många fall en vän.

Ändå när kvällens tidsfrist går, kommer WGA att behöva författare för att avfyra sina agenter, och snabbt, om de vill behålla hävstång i samtal. WGA har levererat ett onlineformulär för författare att avfyra sin agent, undvika det smärtsamma personliga samtalet och påskynda skottfrekvensen.

Shonda Rhimes

Max Lakner / BFA / REX / Shutterstock

11. Hur kommer den här tvångseffekten att påverka TV '> tweetade “; Hur jag träffade din mor ”; medskapare Carter Bays. “; Författare som bedöms av innehållet i deras material och inte färgen på deras skriptomslag är bra för skrivverksamheten. ”;

Även på twitter startade producentförfattaren LaToya Morgan hashtaggen #WGAStaffingBoost, som har blivit ett populärt sätt för framstående författare att bygga medvetenhet om mindre kända författare, särskilt färgförfattare.

wakefield ending förklarade

Scribes! Om du är en författare som söker personal den här säsongen vill jag hjälpa dig. Svara med några meningar om vilken typ av författare du är och varför showrunners ska ge dig en bild, och jag ska ge dig en #WGAStaffingBoost.

- LaToya Morgan (@MorganicInk) 10 april 2019

WGA har också inrättat ett system för att lämna in bemanning för att hjälpa till att ansluta författare till utställningar som anställer. Guilden kommer också att ge chefer och advokater möjlighet att förhandla i stället för agenter om en överenskommelse inte skulle nås.

12. Möjliga resultat: Kommer WGA att komma från den hårda linjen att tvinga 'Big 4' att ändra sina sätt? Om de håller sig vid sina vapen kan det tvinga en större omjustering av Hollywood när författare flyttar till mindre byråer som gärna lever av en tioprocentig provision.

Om det finns en överenskommelse som ska göras, när och om förhandlingarna återupptas, kan det hända att nya regler måste skrivas om förpackningar som WGA anser eliminerar eller åtminstone minskar intressekonflikten. Kanske ett mer troligt resultat är att byråerna delar en del av sina förpackningsavgifter med WGA, men det kommer att behöva vara ett betydligt högre belopp än den procent som ATA erbjöd denna vecka. Det dilemma som ATA står inför är detta: Även om den var villig att avsevärt öka andelen avgifter som den delar med WGA, är det säkert att anta att skådespelarna ’; (SAG) och regissörer ’; (DGA) guilder skulle då också kräva en bit av paketen som inkluderar dess medlemmar.

Håll dig uppdaterad.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare