Venice Review: Jake Mahaffys bedrövande, desperata sann berättelse 'Free In Deed' med David Harewood

'Gud ger oss bara så mycket lidande som vi kan bära', är bara en av de mycket osanna, men djupt hållna övertygelserna som kännetecknar Jake Mahaffy'Framkallning av en gränsöverskridande outhärdlig tragedi i verkligheten'Gratis i gärning. ”En stagande, blåmärkningskorrigerande för” trosbaserad filmskapande ”rörelse, den Nya Zeelandsfödda regissörens tredje film, satt in och skjuten på plats i Tennessee, berättar den torterade verkliga historien om ett troshelande försök 2003 som ledde till ett barns död. Även om slutsatsen med slutet - att ingen barmhärtig gud eventuellt skulle kunna vara ansvarig för sådan grymhet, så han är antingen orättvis, likgiltig eller icke-existerande - känns onekligen tydlig, är filmen uppfriskande fri från den typ av bedömningar som en helhjärtad ateist kan göra av dem som tror. I stället framställs tro som en förståelig sista tillflyktsort för dem som har övergivits av mekanismerna i det mänskliga samhället, ett bokstavligt hagelsteg för män och kvinnor utan andra alternativ kvar.



Det passar då att huvuddelen av förfarandena inte äger rum i välvda katedraler, utan i provisoriska, belysta butikskyrkor, billiga Motell och opersonliga sjukhus där lågprioriterade ärenden, som fattiga, svarta, ensamstående mödrar vars autistiska barn har klippt sig själva, få det fulla uppmärksamheten innan de avskedas. Moren i fråga är Melva ('Mitt i ingenstans”’s Edwina Findlay) och hennes drabbade, våldsamma, okommunikativa son är Benny (RaJay Chandler, i en häpnadsväckande ung prestanda). Melva närmar sig slutet av sin tether och försöker ta hand om den självskadande, flyktiga Benny och hans lillasyster Etta, samtidigt som den torterade själen Abraham (David Harewood), som går i hennes kyrka, börjar tro att han kan ha gudomligt inspirerade helande krafter.

fantastisk nåd trailer

LÄS MER: De 12 mest förväntade filmerna från filmfestivalen i Venedig

Det har aldrig klargjorts exakt varför det är så att 'Broder Abraham' har den typen av andlig plåga som leder honom till begäran om frälsning så upprepade gånger - i ett mörkt absurt ögonblick begär en av hans predikanter att han slutar be om att bli frälst så ofta, för när du väl är frälst, är du räddad och att ständigt vill bli återfödd i Kristus är 'pinsamt.' Men Harewoods utmärkta prestanda läser historia, som knappt antyds i hans bekännelser till församlingen att ha skadat människor i det förflutna , in i Abrahams oändliga sökning efter högtidlig religiös extas. Samtidigt kan Melvas skäl för att omfamna samma glest besökta men olyckliga tjänster vara mer pragmatiskt - stödet hon finner där står i direkt kontrast till likgiltigheten hon får någon annanstans, plus att hon känner en växande attraktion för Abraham - men de är inte mindre mänskliga och relatabla för det. Findlays extraordinära utföringsform av Melva som en grundligt bra kvinna och en kärleksfull mamma inför helt omöjliga omständigheter (hennes hjälplöshet när Benny inte kommer att sluta slå hans huvud mot väggen eller när han vägrar att ta sina piller är verkligen hjärtskärande) betyder att vi förstå helt hennes handlingar, även om de strider mot allt vi kan tro. Hon är en kvinna som förtjänar vänlighet att vi inte kan bedöma henne för att ha accepterat det från tvivelaktiga källor.

Detta är en ful värld. Motellet som Abraham bor i är delvis övergivet på baksidan, den smutsiga poolen fylld med spillror och trasiga möbler. Ändå är det skjuten med ett noggrant och nästan lyriskt öga av DP Ava Berkofsky, aldrig mer än när man framkallar glädjen från religiös eufori som inträffar under de höga, ofta stridiga tjänsterna. Mahaffy fyller skådespelarna runt sina tre exemplariska rektorer med icke-professionella lokalbefolkningen och ger en luft av extrem äkthet. Och det är verkligen smärtsamt att titta på ibland särskilt under de djupt upprörande ersatzens 'exorcismer' som utförs på det rasande, skrikande barnet. Fysikaliteten i dessa ögonblick, som den milda frasen 'handläggning' knappast beskriver, är brutala, nästan medeltida - framkallande praxis som lyfts direkt från dagar för trolldom och vidskepelse och plunkade ner grossist i den moderna, förment civiliserade världen.

'Free In Deed' är en svår film att mage som icke-troende, och skulle förmodligen vara ännu mer för de med en religiös böjd. Men dess djupaste fördömelse förbehålls inte för de troende, utan för ett samhälle som kan främja villkoren för att denna berättelse ska inträffa. Från tjänstemannen som stänger av ett provisoriskt soppkök för att det inte har ett tillstånd från hälsomyndigheten, till barntjänstemannen som uppmanar Melva för att ett klagomål har lämnats in mot Benny för att vara ”otillbörligt klädd” och ”skriker, ”Till läkarna, sjuksköterskorna och lärarna som själva är för hårda och upptagna för att ge Benny den uppmärksamhet han behöver - varje interaktion med en myndighetsfigur här tjänar till att få oss att förstå Melva och Abrahams felaktiga handlingar desto bättre. Den högsta ironin är naturligtvis att det bara är när tragedin slår att officiellt intresse visar något intresse: det är när brottsbekämpning involveras och rättssystemets fulla styrka plötsligt bär på dessa marginaliserade, kämpar människor.

norm macdonald intervju

Denna lilla långsamma film, djupt upprörande och smal i omfattning, är en hård klocka. Genom att vägra att erbjuda några enkla svar och genom att exakt strida mot de sjukliga änglarna-bland oss ​​berättelser om den nuvarande, växande trosbaserade filmskapande rörelsen, är det en ännu svårare försäljning. Men Mahaffys kompromisslösa inställning och kvaliteten på dess föreställningar gör det till ett sällsynt och värdefullt testament: till den fruktansvärda faran att tro på mirakel och grymheten i en värld som kan göra en sådan tro nödvändig. [B + / A-]

Klicka här för att se vår fullständiga täckning från Venedigs filmfestival 2015



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare