Susan Seidelman ser tillbaka: Hur 'Smithereens' definierade hennes karriär - flickprat

'Småbitar'



Girl Talk är en vecka tittar på kvinnor i film - förflutna, nutid och framtid.

Susan Seidelman hade just avslutat sin första funktion när filmfestivalen i Cannes kom. 1982 var Seidelman ännu inte 30; hon var bara några år från filmskolan och hade bara en enda funktion under sitt bälte. Men det spelade ingen roll för världens mest uppskattade festival. De ville ha Seidelmans 'Smithereens' och den efterföljande mottagningen för filmen - en punk-infunderad mörk komedi om den bohemiska undervärlden i New York City med en inte helt likadan huvudperson - förändrade inte bara Seidelmans liv; det förändrade hur amerikansk oberoende film mottogs runt om i världen.

'Smithereens,' sköt gerilla-stil runt om i staden med en roll och besättning bestående av många av filmskaparens NYU-klasskamrater, markerade en havsändring för Cannes: Det var den första amerikanska oberoende funktionen som hade valts ut för ett ärade tävlingsspel. Och det var bara början för Seidelman, som skulle fortsätta att regissera en massa kvinnliga fokuserade komedier, från Madonna-huvudrollen 'Desperately Seeking Susan' till Roseanne Barr-fordonet 'She-Devil', för att inte tala om en hälsosam karriär regissör för TV - inklusive piloten för 'Sex and the City.'

LÄS MER: Cannes 2016: Hur festivalen använder dålig matematik för att motivera bristen på kvinnliga filmskapare (Girl Talk)

Då då kunde Seidelman inte tro på hennes tur med 'Smithereens.'

'Det accepterades i festivalen antagligen ungefär en vecka eller två efter att jag tog det första utskriften från filmlaboratoriet,' berättade Seidelman nyligen till IndieWire. ”De flesta måste vänta månader eller år för att komma in på en festival, och det finns en utarbetad process. Det här var så oväntat. ”

Ett andra liv för 'Smithereens'

Den känslan av misstro fortsatte även när Seidelman och hennes stjärna, Susan Berman, träffade den franska festivalen för att debutera funktionen. 'Det var på samma sätt som vi båda var Alice i Underlandet,' erinrade filmskaparen. ”Plötsligt dyker upp oss två som fick den här skraj lilla filmen, och där promenerar vi upp på den röda mattan i Palais. Allt var något surrealistiskt. ”

'Småbitar'

Filmen åtnjöt en begränsad utgåva i USA den hösten, och även om den inte brände upp kassan öppnade den för mycket gynnsamma recensioner. New York Times-kritikern Janet Maslin var ett fan, och Emanuel Levy lovordade det för sin tydligt feminina snurr på genren 'olikartad bly'. Filmen är inte särskilt svår att hitta - den har funnits på DVD i flera år, och onlineströmningsplattformen MUBI har tidigare gjort den tillgänglig för sina prenumeranter - men den har knappast åtnjutit den typ av återupplivning och återutgivning av fullkroppar som Metrografen ger för den nu.

Game of Thrones säsong 6 avsnitt 7 recension

Nästan 35 år senare får Seidelmans genombrottsfunktion ett nytt liv tack vare en veckolång återupplivning i New Yorks metrograf, komplett med ett nytt 35mm-tryck. Seidelman själv trodde aldrig att det skulle dyka upp igen på detta sätt.

'Jag var ganska bekymrad över att trycket förlorades för alltid,' sa hon. 'Det enda tryck som jag visste om i existensen innan denna nya gjordes, var något som bokstavligen hade satt under min säng genom varma somrar och kalla vintrar.' Övertygad om att det faktiskt hade sylt, Seidelman förväntade sig aldrig att ett nytt tryck skulle kunna vara gjort, och inte heller att hon skulle kunna se sin film tillbaka på storskärmen i själva staden som gjorde det möjligt.

“Jag älskade filmer”

Seidelman kom till New York på 70-talet för att bedriva sin passion på New York Universitys filmskola - ”det var ganska funky” då, skrattade hon - vilket främst innebar en omättlig hunger att uppleva olika filmer.

'Jag kom från en liten förort utanför Philadelphia,' förklarade Seidelman. ”Det fanns inga konstkinoer då. Jag älskade filmer, men jag såg aldrig europeiska filmer eller något annat än vad som spelades på den lokala biografen. Det öppnade en hel värld av bara andra typer av filmer. ”På NYU blev Seidelman kär i franska New Wave och blev en stor beundrare av Jean-Luc Godard, Francois Truffaut och John Cassavetes. Idag är påverkan som fortfarande fastnar hos henne Billy Wilder.

Men även på 'funky' NYU var Seidelman dock en outlier, helt enkelt på grund av hennes kön. Regissören uppskattar att hennes klass, som består av cirka 35 elever, endast inkluderade tre eller fyra kvinnor. Och Seidelman var tvungen att arbeta för att hitta andra kvinnliga förebilder.

'När jag gick på filmskola hade jag aldrig hört talas om [väldigt få] kvinnor som gör film', sa hon. 'Jag hade hört talas om Ida Lupino och Dorothy Arzner, jag kände till de två amerikanska filmskaparna och en handfull europeiska kvinnor, som Agnes Varda och Lina Wertmuller, som jag i hög grad respekterade på den tiden.'

Men för det mesta visste hon att hon var ensam.

Desperat söker du-vet-vad

Efter den ”barmhärtiga framgången” Smithereens ”var Seidelman emellertid på väg att bli den typen av kvinnlig filmare som andra kvinnor kunde se upp till. Hennes nästa film, Madonna-huvudrollen 'Desperately Söker Susan', utnyttjade samma känslor som henne först. Filmen finansierades av 80-talets jätte Orion Pictures, och även om Seidelman kommer ihåg att inte känna för mycket press från hennes första gången producenterna Sarah Pillsbury och Midge Sanford, var det fortfarande ett jättesprång framåt för en andra funktion. (Filmen togs till och med av 'Carol' filmfotograf Ed Lachman, precis som han började stiga i branschen.)

1985-funktionen finns också i världens centrala New York City, och följer två väldigt olika kvinnor - Madonna som den icke-skitna Susan, Rosanna Arquette som förortsfru Roberta, som desperat vill vara henne - när de blandar och mingla runt klubbarna och gränderna i East Village.

'Det exemplifierar en typ av en fantasiversion av New York som många människor, jag själv inkluderade, typ av föreställa sig' detta är det magiska New York jag vill åka till, 'sa Seidelman.

“Desperately Söker Susan”

Medan Seidelman tog ett steg framåt för att göra filmen, som hade en budget på 4,5 miljoner dollar, långt ifrån de 40 000 dollar som det tog för att göra 'Smithereens', flyttade hennes stjärna också upp i världen. Filmen markerar Madonnas första filmrolle, en som hon nabbade precis när hon var på väg att bli berömd. Filmad innan hennes banbrytande album, 'Like A Virgin', kom ut, var Seidelman tvungen att kämpa för att få den snart framtida stjärnan i filmen.

'De fick mig att testa henne och de satte oss lite genom hela ringsignalen innan de skulle anställa henne,' sa Seidelman. 'Hon var relativt okänd, och de ville ha en slags framtida ung filmstjärna.'

När filmen lade in sin nio-veckors film, Madonna hade blivit en stjärna, och både hon och Seidelman fick en större känsla av vad det betydde att vara berömd.

'Den första dagen sköt vi på St. Marks, och det fanns inga folkmassor överhuvudtaget', påminde Seidelman. ”Vi filmade bara. I slutet av nio veckor hade hennes album kommit ut. Det var det bästa av båda världarna. Jag kunde filma med henne innan hon var berömd och sedan hjälpte hennes berömmelse att släppa filmen. ”

Filmen var mycket väl mottagen - Arquette vann till och med en BAFTA för sitt arbete i den - och Seidelman började sätta in fler erbjudanden från studiosystemet. Hon tillbringade 80-talet för att göra en serie studiokomedier, som den John Malkovich-starring-robotromansen 'Mr. Right ”och Roseanne Barr och Meryl Streep med” She-Devil ”i huvudrollen innan hon uppmärksammade tv för huvuddelen av 90-talet: Seidelman slutade regissera tre avsnitt av” Sex and the City ”och har två Emmy-nomineringar för hennes arbete på Showtime-filmen 'A kieler Climate.'

Trots hennes snabba start i en värld av kvinnodriven drama, varken ”Mr. Rätt ”eller” She-Devil ”brände ihop kontoret. Till och med 1989: s 'Cookie', som var samskrivet av Nora Ephron, tjänade mindre än 2 miljoner dollar inhemskt. Seidelmans tv-karriär, som också innehöll stints om 'Stella' och 'Elföretaget', var inte mycket mer lönsam, men tillät henne att utforska olika genrer medan hon huggade nära sin unika humor. Hon bromsade aldrig ner.

'Din första pojkvän, eller din första baby'

Det har gått ett tag sedan en Susan Seidelman-film gav en prägel på populærkulturen, men hennes vanliga känslor förblir intakt. Exempel: komedin 2013 'The Hot Flashes.' Liksom hennes forte följer filmen en grupp offbeat kvinnor - inklusive Brooke Shields, Daryl Hannah och Wanda Sykes - som försökte bevisa fel förväntningar genom att bilda ett basketlag gjort upp på medelålders medlemmar.

Filmen var en box office-flopp och räddades av kritiker, som kallade det 'tvål' och 'derivat' och i ett fall jämförde den med en dålig livstidfilm. Det hittade dock dess mästare - inklusive Stephen Holden, som skrev i sin New York Times-recension att filmen har 'ett skarpare feministiskt perspektiv än många liknande filmer' och kom ut gillade den.

Naturligtvis förblir Seidelman en av några få framstående amerikanska filmskapare som kontinuerligt skapar filmer för, och om, viljestarka kvinnor. Men saker har inte blivit mycket lättare genom åren.

Att Seidelmans senaste verk har gjorts utanför studiosystemet verkar både glädja och bestämma henne. På frågan om branschens inställning till kvinnliga filmskapare är hon beslutsam.

“The Hot Flashes”

Seidelman hackade inte ord när han bedömde studiosystemet, som hon kallade 'skamligt', särskilt med hänvisning till det senaste decenniet. 'Hollywood gör färre och färre filmer och budgetarna går upp och upp,' sade hon. 'De ger inte dessa till kvinnor, eller väldigt få, om några.'

Och ändå är hon hoppfull, åtminstone när det gäller världen som upphöjde hennes egen karriär.

LÄS MER: Hur Amy Heckerling kom ut ur regissörens fängelse genom att göra de filmer hon ville göra

'I dag finns det ett antal kvinnor i det oberoende samhället som gör filmer,' sa Seidelman. ”Inte så många som män, men fortfarande ett antal av dem. I det oberoende samhället skapar du ofta dina egna möjligheter. Du anställer dig själv och du tror på dig själv. '

Seidelman är angelägen om att komma tillbaka till den typen av värld. Hon är tråkig när hon pratar om ”Smithereens” och berättelsen om dess skapelse. 'Det är på samma sätt som din första pojkvän eller din första bebis,' sa hon. 'Det är något riktigt speciellt med det för att det var min första film och för att det gjordes av alla rätt skäl.'

flickvän filmer

I Seidelmans tanke gjordes det också på rätt sätt - med fullständig självständighet och all ungdomens förhärlighet. Hon hoppas återta den känslan för vad hennes nästa projekt kan vara, även om hon inte har något specifikt i rörledningen just nu.

'Jag ser tillbaka och önskar att jag var lika naiv nu som då, men det var något underbart med hela processen,' sa Seidelman. 'Jag skulle gärna kunna gå tillbaka och kunna uppfylla en total vision från historia till konstriktning till hur filmen skapas som jag hade tillbaka i de första dagarna.'

'Smithereens' kommer att spela New York Citys metrograf under en vecka, 29 juli - 4 augusti. Läs mer här.

Håll dig uppdaterad om de senaste film- och TV-nyheterna! Registrera dig för vårt nyhetsbrev om festivaler här.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare