Sundance Review: 'Happy Christmas', med Anna Kendrick, Lena Dunham, Melanie Lynskey och Mark Webber i huvudrollen, är Joe Swanbergs mest tillgängliga arbete

Från den första bilden av Joe Swanbergs 'Happy Christmas' finns det en omedelbar känsla av förändring på foten. Regissörens första spelfilm på 16 mm film ser ut som en mycket mer polerad berättelse än av de otaliga funktioner som han har producerat under det senaste decenniet. Den uppfattningen valideras av den efterföljande berättelsen, en sammanhängande dramatisk komedi om spänningen i giftermål och dess frånvaro, med de bästa föreställningarna i Swanbergs ständigt expanderande oeuvre. Sweetly rolig och relatable, 'Happy Christmas' bygger på regissörens tidigare verk genom att kanalisera dess starka aspekter - naturalism och självutsläpplig, verklig humor - till en relativt enkel men helt trevlig karaktärstudie.



Genom att bygga på framgången med förra årets 'Drinking Buddies', Swanbergs första större produktion med ett namngjutning, 'Happy Christmas' finner han honom att samarbeta med 'Drinking Buddies' -stjärnan Anna Kendrick i en helt trovärdig roll som Jenny, en ung kvinna som kämpar att få sitt liv i ordning efter en uppdelning. I en tidig scen kraschar hon med sin Chicago-baserade bror Jeff (Swanberg, som äntligen har skiftat från att spela utsmyckade versioner av sig själv och blivit en trovärdig skådespelare i sin egen rätt), som lever en bekväm rutin med sin fru Kelly (Lynskey) och deras småbarnsson (Swanbergs verkliga son Jude). Men under Jennys besök konfronterar familjen sina komfortnivåer, medan Jenny går mellan fester och en tentativ ny romantik medan hon undviker ansvaret för att få henne att agera tillsammans.

en kvinnas liv

Handlingen utspelas med en serie lätta utveckling: Jennys brist på ansvarsskyldighet uppstår när hon åtföljer sin gamla vän Carson (Lena Dunham, i en handfull scener) till ett husparti och snabbt blir blackout full och tvingar sin bror att komma att plocka henne mitt i natten. Jefs söta, utsatta fru konfronterar Jenny om frågan på morgonen och uttrycker oro över att ha henne runt sitt spädbarn. Paret kämpar över om de ska låta sin frittgående besökare hålla sig runt. Under tiden faller Jenny för grannskapets babysitter (Mark Webber), en kär musiker med en förkärlek för pottrökning som representerar en ny möjlighet för den ensamma kvinnan. Så småningom binder Jenny sig till Kelly, en mamma som håller hemma som strävar efter att bli författare genom att uppmana henne att skriva erotisk fiktion. Dessa scener sker med en genial kvalitet som gör att hushållet och dess omgivande drama stadigt uppslukande trots att nästan ingenting händer.



Den minimala handlingen är i linje med kursen i Swanbergs berättelse, men även om 'Happy Christmas' saknar den känslomässiga slutgiltigheten hos 'Drinking Buddies', lyckas den i stor utsträckning på grund av dess otrevliga uppträdanden. Lynskey är imponerande låg nyckel eftersom den sorgliga hemmafru desperat efter att öka sin produktivitet, och Kendricks tur som en orubblig vandrare utan tvekan markerar hennes mest äkta roll hittills. På färre scener kämpar Dunham och Webber kapabel ut en kvartsvärld som definieras av människor som fångats mellan deras personliga mål och det vardagliga livet. Samtidigt gör Swanbergs yngsta medlem en förtjusande närvaro med hög energi, och hans fullständiga oskuld ger en källa till avund för hela den neurotiska ensemblen.



Av avgörande betydelse är ingen av de 'glad jul' -besättningarna förakt. Även om Jenny verkar som om hon är på gränsen till självförstörelse vid varje given ögonblick, är hon aldrig utåt bitter. En scen som hittar henne som röker i källaren med sin bror talar volymer om gräs-är-grönare mentalitet som drabbar dem båda: 'Jag är lite avundsjuk på att du bor i min källare,' berättar han, medan hon tyst beundrar det faktum att han till och med äger en. När hon äntligen snurrar om hans förakt för hennes vårdslöshet, ropar han tillbaka: 'Mitt jävla liv i det här huset!' Under 'Glad jul', bevittnar vi de komplexa dimensionerna av den påståendet från flera perspektiv.

Målgrupper som inte är bekanta med Swanbergs många filmer skulle göra det bra med att börja med 'Happy Christmas', ett blygsamt verk av snygga berättelser med potenta teman men aldrig överdriva dem. Visserligen är 'Happy Christmas' en tunn berättelse som gradvis avvecklas med en serie terse utbyten och en kasta upplösning. Men det visar också Swanbergs förmågor som en underhållande filmskapare - ett resultat av hans lösa teknik som är tydligt sedan 2007: s 'Hannah Takes the Stairs', men manifesteras nu på ett sätt som inte vacklar sina trasiga produktionsvärden. Med så många starka ingredienser i spelet, lämnar skulden på ett slut verkligen något att önska - men på knappt 80 minuter presenterar 'Happy Christmas' en cogent bild av motstridiga livsstilar, som definierar Swanbergs talang i ett nötskal.

Kritikwire Betyg: B +

HUR SPELAR DET '>

Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare