ÖVERSIKT | The New Old West: Kelly Reichardts 'Meek's Cutoff'

För att uppgradera sina produktionsvärden utan att kompromissa med hennes minimalistiska stil har Kelly Reichardt ändå gjort sin mest tillgängliga film med 'Meek's Cutoff', en extra, trassligt okonventionell västerländsk som traffics i atmosfär och undervattensförväntningar snarare än någon form av lätt upplösning. Tålmodig men aldrig tråkig, berättelsen följer en trio av familjer 1845, borttappad längs Oregon Trail under den smala ledningen av en gåtfull bergmann. Genom att flytta fokusen från den frodiga maskuliniteten förknippad med de flesta västerländska till isoleringen av kvinnorna i gruppen, skapar Reichardt en mycket strukturerad berättelse som både åberopar den amerikanska gränsens mytologi och överskrider den på ett smart sätt.



Reichardt tar med sig ledtrådar från Jon Rimmons manus och skapar en stadig fördjupning i sevärdheterna och ljuden i hennes karaktärer, och ägnar flera minuter åt sin dagliga resorutine innan en enda rad dialog diskuteras. (Fans av det klassiska videospelet 'Oregon Trail' kommer att känna sig omedelbart hemma.) Sammanhanget med deras vandring blir först när en av männen etsar ett enda ord på en död trädstam som ligger i solen: 'Förlorad.' Genom en serie viskade samtal, får vi veta att Stephen Meek (Bruce Greenwood) har anlitats för att vägleda dem över Cascade Mountains och inte har riktigt uppfyllt sitt löfte. Merparten av gruppen har kämpat för att överleva under hårda förhållanden och har blivit misstänksamma mot Meeks tillförlitlighet och motiv. Baserat på en verklig händelse bygger deras svårighet under allt mer upprörd press, eftersom det intetsägande landskapet motsvarar en drömlik vista som överskrider verkligheten och åberopar mytologiska dimensioner.

Medan ramen för periodstycket tar filmen bortom de moderna existentiella skisserna av 'Wendy och Lucy' och 'Old Joy', visar Reichardt samma förmåga att möta sina karaktärer med sin miljö. Rollisten innehåller en handfull ganska stor ligatalent begravd under skrynkliga halsdukar och cowboyhattar. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson och Will Patton lurar mestadels i ramens hörn, men Michelle Williams sticker ut som den aggressiva proto-feministen Emily Tetherow, vars skepsis för Meek så småningom leder henne till att ta kontroll över situationen.



Begreppsmässigt innehåller 'Meek's Cutoff' ett sådant skelettgjutet och vakuumt bakgrundsbild att det ibland har mer gemensamt med Alfred Hitchcocks 'Livräddningsbåt' än någon given västlig prejudikat. Fortfarande har Reichardt aldrig visat intresse för rudimentär spänningstaktik, och 'Meeks Cutoff' hänger sig sällan åt dem. (När det gör det, i scener där de lösa kanonerna från gänget upprepade gånger spricker ut, får vi glimtar av en mindre film.) Istället hämtar hennes trolldom mycket av sin kraft från den starka utomhusmiljön. Det karga landskapet, fångat av kinematografen Christopher Blauvelt i uttrycksfulla orange och bruna nyanser, påminner om inställningen till Gus Van Sants 'Gerry' (som för övrigt använde samma plats-spejd) i den mån båda filmerna lägger stor ansträngning på att pita mänskligheten mot kylan , osympatiska hot mot naturen. Jeff Graces konstigt dämpade poäng (påminner om Jonny Greenwoods arbete med ”There Will Be Blood”) antyder geografiens kvävande mysterium för nomaderna som är fångade i den.



Utan någon definierbar början eller slut flyter 'Meek's Cutoff' helt enkelt längs, stabiliserat av historiska gravitor och genuint uppväxt av den aktuella genren. I slutändan går Reichardt utöver att bara observera deras felriktning för att skapa en liknelse om rasism. När män i gruppen fångar en indian (Rod Rondeaux) och bestämmer sig för att använda honom för att ersätta Meek som deras guide, lossar den misstänkta hyrda handen en serie epiter mot deras fånge, vilket bidrar till angreppet av paranoia. Kommer den stenslagna mannen att leda dem till vatten eller bakhåll? Reichardt lämnar det tvetydiga, istället fokuserar han på Emilys växande önskan att förstå den fångade andra. Medan Meek är historiens skurk, fungerar indianerna som en helt främmande närvaro, och hans troliga oskuld utmanar periodens ideologiska normer - och den förutbestämda myndigheten för Meek själv. En avgörande scen finner den indiska sången över en sårbar resenär, när Reichardt skar bort till de vita åskådarna, deras uttryck fastnat någonstans mellan vördnad och misstro.

I fel händer kan 'Meek's Cutoff' tyckas köra sig utan ett konkret syfte, men Reichardt ger det flera: Meek, skäggig och ständigt klädd i en scowl, har den typ av grova närvaro som är symbolisk för det gamla väst i det amerikanska kulturminnet ( och med sitt pågående insisterande på att civilisationen ligger strax bortom nästa kulle, en praktisk metafor för machina av Dick Cheney). Men filmen avvisar den föreställningens orörlighet, särskilt med en anspänd, atypisk avstängning där Williams karaktär innehar den största pistolen. Vid det slutliga skottet har Reichardt levererat en lockande beröm till fantasin om hemmet på banan. 'Vi är inte förlorade', insisterar Meek när han står emot sitt ledarskap. 'Vi hittar bara vårt sätt.' Med sitt förtroende mot de vidöppna ökenslädena lyckas 'Meek's Cutoff' så småningom som en roadtrip till ingenstans.

critWIRE-betyg: EN

Denna recension publicerades ursprungligen under indieWIREs täckning av fjolårets Toronto International Film Festival. 'Meek's Cutoff' öppnar denna fredag ​​8 april.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare