ÖVERSIKT | Kärlek och äktenskap: John Currans 'The Painted Veil'

'Som om en kvinna någonsin älskade en man på grund av sin dygd', spottar Kitty Fane, hjältinna av W. Somerset Maugham1925: s romanDen målade slöjan”- linjen förblir intakt i den nya filmversionen. Detta berör något råt, det olösliga dilemmaet som Kittis hjärta hyr på: de människor vi uppskattar eller respekterar är ofta inte de människor som vi mest vill sova med eller ens prata med.



'The Painted Veil' berättar historien om Fanes, ett brittiskt par i det republikanska Kina: hankiga mannen Walter, en blyg, allvarlig vetenskapsman och hans flyktiga fru, Kitty. Hon gifte sig med Walter utan kärlek och grep honom som den närmaste flyktvägen från sina föräldrar i ett ögonblick av panik. När Dr. Walter avslöjar sin hustrus bedrägeri; tillbedjan hårdnar till hat. Han tvingar henne att följa med honom till platsen för ett kolerautbrott i landets inre, där han är frivillig; den implicita avsikten är att ingen av dem ska återvända.

'Han dominerade filmerna i en tid då filmer var lingua franca i världen,' Gore Vidal skrev om Maugham. Faktiskt av IMDb.comHan räknar med att han har samlat 120 studiepoäng genom olika anpassningar - MGM‘S två gånger filmade“ The Painted Veil, ”1934 med Greta Garbo, som en execrable hög av studiobunden exotism, och 1957 som 'Den sjunde synden. ”Var Maugham den första författaren som skrev med avsikt att sälja till Hollywood? Ingen läser honom mycket längre, och jag kan inte ge ett passionerat argument om varför någon borde, men det är tydligt att han hade ett sätt med berättelser.

Producenter / stjärnor Edward Norton och Naomi Watts, med regissör John Curran (som tidigare arbetat med Watts på 'Vi bor inte här mer“) Och manusförfattare Ron Nyswaner, har använt förutsättningen 'The Painted Veil' för att lansera en professionell, delikat framförd och väldigt känslomässig film (särskilt meddelande beror på 'Ökänd”Stjärna Toby Jones, som ger en prägel kombination av ömhet och råtta till sin provinsiella vice kommissionär). Fastigheten har utvidgats och renoverats, öppnats för smakfullt, lyxigt widescreen-landskap, med frodiga vägg-till-vägg-poäng, och gav det sociala samvete som passar en sådan samverkan av en klassakt. Den gamla platsen har aldrig sett bättre ut.

Men: Maughams roman förutsätter aldrig riktigt att bryta igenom hotet mellan moralisk beundran och sexuell passion. Norton släpper till att börja med sin vackra känsla med ett klämt uttryck och en tunn, pikad röst, men när Kittis narcissism avtar mot tragedin och hon uppskattar sin mans osjälviskhet, blommar han in i en pittoreskt grov, fullfjädrad ledande man. Det är ett snyggt stycke, om det är lite som flickan i en tonårskomedie som bara behöver kasta sina glasögon för att bli Prom Queen. Denna Walter Fane får rädda byn, hans tjej och till och med slänga henne en ordentlig ravishing innan krediterna rullar.

Det är verkligen en mer optimistisk berättelse än Maugham skrev; och varför borde vi inte vara mer optimistiska när det gäller sex än han, som växte upp queer i en era med rena häxjakter? Men det är bara tävlingen: denna konstigt sanerade 'Painted Veil' drar slutsatsen att - varför inte? - dygd kan handlas som sexappell genom ett mirakel av emotionell alkemi. Och även om de flesta episka romanser nödvändigtvis fläckas av lögner, är den här en otrolig.

[Nick Pinkerton är en författare och redaktör för Reverse Shot-personal och ofta bidragit till Stop Smiling.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare