Recension: Regissör Roel Reine går i krig med den nederländska legenden Michiel de Ruyter i 'Admiral'

För amerikaner kanske Michiel de Ruyter inte är ett känt namn. Men 1600-talets holländska marinhjälte är en av de mest kända historiska figurerna i Nederländerna. En oöverträffad strateg, en anmärkningsvärt lojal soldat och en oöverträffad sjöman hjälpte de Ruyter att försvara sitt hemland från invasion en handfull gånger, och som den nya semi-biopiska “;Amiral”; är snabb att påpeka, han förenade ensam landets republikaner och orangister och räddade Nederländerna från inbördeskrig. Allt som gör att de Ruyter ’; s liv passar för en film, dock “; Admiral ”; så engagerande och kompetent som det kan vara, är verkligen inte definitivt.



LÄS MER: TIFF-recension: Joost van Ginkels nederländska Oscar-utmanare 'The Paradise Suite'

Filmen öppnar med en imponerande marinstrid, där holländarna avvisar en engelsk invasion i slutet av det första anglo-nederländska kriget. Musiken sväller och flygbilder från slaget visar flottornas komplexa formationer (gör att publiken vet att det här är nej “;Pirates Of the Caribbean”; uppföljare) när de våldsamt kriger det ut med kanoner, gevär och svärd. Striden verkar avslutas plötsligt när den nederländska admiralen Maarten Tromp, chef för den holländska flottan, dödas av inkräktarna. Hans död är ett stort slag för landet.



Tillbaka i Haag släpar politikerna ut det, med de gamla vakten Orangister, som fortfarande gynnar monarken och lojalt tjänar prinsen av Orange, kämpar för att ta tillbaka makten från republikanerna, som har lyckats sätta premiärminister Johan de Witt (Barry Atsma) i kontroll över landet. Men vad båda parter helt klart förstår är att hitta en ny admiral för att leda flottan att avskräcka engelska är det främsta problemet. Orangisterna vill ha Maarten Tromps son Cornelis, medan de Witt vill ha Michiel de Ruyter (Frank Lammers). Men De Ruyter är motvillig - han går snarare tillbaka till landet med sin fru Anna (Sanne Langelaar) och deras döttrar.



Men snart är engelsmännen tillbaka, och de Witt ber De Ruyter att leda marinen. Och de Ruyter, som är de lojala landsmän som han är, förvärvar och med Anna &ssquo; s välsignelse leder till havet igen. Och så börjar “; Admiral ”; i full kraft. Det är en film av expansiva marinstrider, parlamentariska kretsar och intrig i backroom.

oscar förutsäger 2018 bästa skådespelare

Fångad i mitten är en nästan ovetande de Ruyter. I hjärtat är han en landsman utan intresse för Nederländernas politik, även om han är snabb att försvara den och ännu snabbare att stå upp för sin vän de Witt. Som spelats av Lammers är de Ruyter inte riktigt mjukt talat, utan helt klart en man med självkontroll, självförtroende och tankeväckande kontemplation. Utan att vara spännande eller älskvärd, förvandlar Lammers de Ruyter till en standhaftig heroisk figur som nästan är tillräckligt tvingande för att bära denna ofta sänkande film.

På samma sätt handlas resten av filmen skarpt. Flera av de många karaktärerna i filmen, till exempel Anna, de Ruyter ’; s stödjande och känslomässiga hustru, får inte mycket att göra förutom att spela en-ton-roller. Men Langelaar och co. få ut det mesta av dessa små delar och infoga den ofta knivskarpa dialogen - tack vare ett knasande manus av Lars Boom och Alex van Galen- med liv och vidd. Atsma investerar de Witt med gravitationerna av en man med ett land som vilar på axlarna som fortfarande kan trovärdigt svåra med sin bror.

Där filmen verkligen vacklar är i riktning och redigering. Oftare än inte, “; Admiral ”; är dödligt svårt att följa. Vissa aspekter är subtila och överlåts till publikens fantasi, men filmen gungar så snabbt mellan strider till sjöss och striderna hemma att följa vad som faktiskt inträffar och varför är verkligen en utmaning. Givetvis gör det inte att filmen är oövervakbar, men den gör att den känner alla sina 122 minuter.

Marinstriderna går dåligt. På ytan är de tillräckligt sammansatta, med deras blandning av riktiga fartyg och CG, men det är nästan omöjligt att räkna ut vem som är mitt i kanonbranden, explosioner och böljande master. Så fängslande som den faktiska flottstrategin kunde ha varit, är den nästan helt frånvarande från filmen. Även när striden visas ovanifrån, förmodligen för att lyfta fram de manövrer som varje sida tar, är det omöjligt att se vilka fartyg som är holländska och vilka som inte är, eller vad som händer.

Filmen, regisserad av Roel Reine (en veteran från den omstartade “;Dödslopp”; franchise), snubblar också när den försöker fylla hela livet av Michiel de Ruyter i en enda film och komprimera politik och krig i flera decennier på bara två timmar. Men för alla elementen som inte mesh naturligt, “; Admiral ”; lyckas fortfarande vara intermittent engagerande och passande spännande. [B-]