Regressiv, reduktiv och skadlig: En transkvinna tar på sig Tom Hoopers pinsamma ‘danska tjej’

Folk gillar att fråga mig varför jag hatar Eddie Redmayne.



Tidigare i år vann Redmayne en Oscar för att ha framställt Stephen Hawking i James Marshs biopiska ”The Theory of Everything.” När du tittar på honom är det lätt att se varför. Hans sätt, fysiska rörelser och talmönster är alla perfekt kalibrerade för att ge oss den närmaste tillnärmningen till Hawkings funktionsnedsättningar som man kan begära i en fiktiv skildring. Det är imponerande att se ... som ett intryck. Redmayne kan rycka och mumla och spasma sig igenom 'The Theory of Everything' med precision, men utan alla de överdrivna fysiska fästingarna, vad återstår av föreställningen? Ingenting.

Du är alltid medveten om hans performativitet, men han sänker sin uppenbarhet med så mycket överdrivna, synliga ansträngningar, det är inte konstigt att akademiens väljare och publik älskar honom. Redmayne är en skådespelare som vill att du inte ska upptäcka djupare inblick i hans karaktärer, utan snarare för att du ska se varje ounce av ansträngningar han gör för att framställa dem. I den meningen är han både en fängslande artist och en strålande conman; all bländande bländning, med ingenting att leverera - känslan av Stephen Hawking snarare än den verkliga saken.

På ett sätt var han perfekt för Tom Hoopers 'Den danska flickan', en starkt fiktiv redogörelse för romansen mellan 1900-talets målare Gerda Wegener och Lili Elbe som säljs som en 'revolutionär' skildring av en 'transgenderpionjär'. Tidpunkten för den här filmens släpp kunde inte ha varit mer opportunistiskt inriktad med inte bara ökningen av transgenders synlighet i media, utan också mitt väldigt eget liv.

För sammanhang: Jag hade nyligen upptäckt att jag var transkvinna sedan mars i år. I juni började jag gå ut och presentera som kvinna. Jag har fortfarande inte kommit ut till min familj, som jag för närvarande bor med, och innan jag går ut som mitt sanna jag kör jag till en avskild plats så att jag kan byta i min bil, sätta på en peruk, smink , och olika kläder för att anpassa min presentation, köra dit jag behöver vara, umgås med vänner, ha en god tid och sedan köra tillbaka till den nämnda platsen och byta tillbaka innan jag kan återvända hem och försäkra min familj att deras helt cisgender heteroseksuell son har återvänt säkert, oskadd och okorrupt. Mitt liv är som det är svårt. Men det fungerar. Tills vidare.

i tjänst för ingenting

Sedan i september debuterade trailern för 'Den danska flickan' på webben, med Eddie Redmayne, min nemesis, som redan utropades av cis media för modet i hans omvandling. Det är obehagligt eftersom helvetet att vara så tidigt i min egen övergång och att se ord som 'tapperhet' och 'hjältemod' brukade beskriva Redmayne, även om han kommer att kunna släcka upplevelsen efter hans troliga Oscar-vinst, samtidigt som han har det vara en saklig punkt i livet för mig och miljoner andra transkvinnor som jag. Men lika mycket som jag drömde om de oundvikliga tänkande av cisgenderförfattare och det oundvikliga beröm som Redmaynes framträdande skulle skaffa sig kritiker och Oscar-väljare ... Jag var så jävligt nyfiken.

Så jag tittade på det med en cisgendervän, och vi var båda häpna att det, även med våra låga förväntningar, var värre än vi kunde förutspå: en tråkig slog med regissören Tom Hoopers typiskt fula visuella stil och en skrattande högt pinsamt slutsats. Det är välmenande, men varje film är välmenande i varje regissörers huvuden.

Det är inte att säga att det är helt utan förtjänst. Alicia Vikander stjäl hela filmen med sin mer nyanserade, magnetiska prestanda; och dåligt som Redmayne är, delar han och Vikander en påtaglig romantisk kemi som gör scener av Lili och Gerdas acceptans av varandra något rörande. Och det är visserligen svårt att distansera mig från den här filmen när jag ser en del av min egen erfarenhet som beskrivs i den: hemligheten går utanför, stirrarna från andra män, längtan tittar på spegeln, den försvagande dysforin, allt spelas här som de är en del av en transkönspelbok och kryssar av i kryssrutorna. Men när jag ser den form som den erfarenheten har tagit i den här filmen, och linsen som Hooper använder för att skildra den, försvinner den känslomässiga förbindelsen, ersatt endast med obehag.

”Den danska flickan”: s kamp för att framställa Lili Elbes berättelse förstorar inte bara de mest bländande svagheterna hos både Redmayne och Hooper, utan också den cisnormativa blicken i det transpersoner. Du får detta i Redmaynes föreställning, naturligtvis bara i stället för att ungefärliga en enskild individ, han närmar sig själva femininiteten, ratchar sina överdrivna, nervösa fysiska fästingar till 11 när han spelar både Einar och Lili. Som Einar gör han en proto-Stephen Hawking, med skakande hand, sorgliga ögon, ett sjukligt ansikte och en andedräkt röst. Som Lili utför han kvinnlighet genom stereotyp. Amy Nicholson beskriver det mycket bra i sin LA Weekly-artikel: det är en överdriven, förenklad kroppsspråk, all head-ducking och tråkiga smekningar, som hon lär sig studera en peep-show stripper - någon som själv spelar en falsk kvinnlighet för män. ”;

Den peep-show scenen händer faktiskt, och det är ännu mer pinsamt att titta på skärmen. Redmaynes Einar undersöker en cisgender strippers överdrivna kroppsrörelser och efterliknar dem perfekt, som om att lära sig sensuellt smeka baksidan av handen mot ditt kind kommer att lära honom att vara en riktig kvinna ”; Hans kvinnlighet reduceras till karikatyr. Om jämförelsen inte redan är klar är Redmayne den peep-show stripparen, bara han ger den hela cirkeln genom att istället presentera en faux-transsexualitet för cis-människor.

Redmaynes arbete är en sak, men hur Hooper och hans DP Danny Cohen skjuter honom lägger ett större skikt till deras framställning av Lili. Precis som Redmayne, överdriver och förväxlar Hooper feminina bilder så att de parodiseras. Hans kamera dröjer inte eller observerar eller undersöker - den drar.

När Gerda gör smink på Lili, skar Hooper i extrema närbilder av läppstiftet som gnuggar mot Redmaynes läppar. När Einar vidrör en klänning för första gången, får vi mer extrema närbilder av tyget som gnuggar mot Redmaynes hud åtföljt av tung andning och operativa strängar med tillstånd av Alexandre Desplat. I den snart berömda tuckingscenen stänger Hooper oss in på Redmaynes nakna kropp och rör sig långsamt ner kameran, hanterar hans tucking som en gigantisk avslöja att han - och därmed publiken - kikar på.

Denna hyperbolisering av kvinnlighet ges aldrig till Alicia Vikanders Gerda, eller någon av de andra cisgender-karaktärerna. Det är bara för Lili. Avsiktigt eller på annat sätt inbjuder Hoopers påträngande kamera inte empati, utan ytterligare specialiserar Lili. Jämför detta med hur Celine Sciamma skjuter en scen med självreflektion i sin film 'Tomboy' från 2011 om ett ungt, könsfrågor som heter Mickäel som presenterar sig som pojke för sina nya vänner. Sciamma tillåter oss att undersöka honom precis som han undersöker sin egen kropp i spegeln, men hon uppmärksammar aldrig en gång på små detaljer som isolerar Mickäels maskulinitet. Hennes tålmodig, observanta kamera tillåter publiken att reflektera över kroppen som presenteras på samma sätt som Mickäel reflekterar, och därmed skapas empati.

Hooper, å andra sidan, kommer att skjuta sin kamera rätt inför alla feminina aspekter av Lili. Särskilt hennes kläder. En annan transförfattare vid namn Rani Baker skrev en fantastisk artikel om Lucinda Coxons manus (från när det läckte ut) och hur beskrivningarna av tyger, klänningar och strumpor (så många strumpor) gränsar till fetisjistiska. Den färdiga filmen är inte annorlunda, kostymerna och de sätt som de kramar med Redmaynes hud med samma typ av slingrande som Hooper ger till Redmaynes underklädda könsdelar. Det är ingen överraskning att en manlig cis-regissör skulle fokusera så intenst på en transkvinnes modeval, som “; sorglig man i drag ”; är lika lätt en transgender stereotyp som alla omnämnanden av The Surgery.

När hon talar om att hon, efter Lilis första operation för att ta bort de manliga könsorganen, äntligen känner sig bekväm med sig själv att leva på heltid som kvinna och både hennes och filmens riktiga färger börjar visa. I “; att bli kvinna ”;, ger Lili upp målningen för att bli en säljare för varuhus, där hon lär gamla damer hur fransmännen tar på parfym, blir galna kamrater med sina kollegor och startar en nära relation med en deprimerande bortkastad Ben Whishaw.

Vid den här punkten är Lili äntligen lycklig som sitt sanna jag, men vi publiken får undra ... vad är det sanna jaget? Hooper och Redmayne har spenderat så mycket tid och ansträngningar för att lära sig och lära sig efter Lilis kvinnlighet, vi har aldrig gett en inblick i vad hon egentligen vill ha förutom att hon är kvinna. Det de ger oss istället är en hemmafrus stereotypiska troper - enkel detaljhandelsjobb, skvallra med flickvännerna, vill desperat ha sina egna barn - med inget annat att definiera henne. Liksom resten av filmen är hennes ultimata form av kvinnlighet en förenkling, en karikatur.

Vikander's Gerda ifrågasätter henne till och med om detta. Lili svarar, “; Jag vill vara en kvinna, inte en målare. ”; Gerdas fräcka svar: “; Några människor har varit kända för att göra båda. ”;

Från vad vi känner till Lilis liv, gav hon faktiskt upp målningen, men inte av “; att vilja vara en kvinna i stället ” ;, men eftersom hon ansåg att det var så nära bundet till Einar att hon inte kunde göra det längre. Detta kunde ha skapat en intressant dialog om identitet och handling, men här reduceras till Hooper, Redmayne och Coxons nära tillräckliga tillnärmning av vad de tror att det betyder att vara en kvinna. Och skulle du inte veta det, de gjorde det så den enda personen som har någon ”; rationell ”; känslan av kvinnlighet är Gerda, den cisgender kvinnliga. För naturligtvis.

Eftersom dessa varierande stereotyper av kvinnlighet ges enormt fokus blir det desto mer uppskattande vad Hooper beslutar att inte granska noggrant. The Male Gaze presenteras i en scen i mindre än en minut och tas aldrig upp igen. Ägaren till Lilis varuhus nämner hur typen av femininitet de säljer handlar om prestanda ”; men filmen engagerar sig aldrig en gång med idén om performativ femininitet - och deltar helt i den istället. Kvinnlighetens svårigheter glansas över, vilket ger plats i stället för synd med Lilis transness, och att hon inte kan delta i de mycket enkla, kvinnliga njutningarna som presenteras i filmen.

För en film som spioneras som ett progressivt steg upp för 'transgender
synlighet ”, allt om dess syn på transkvinnor och kvinnor i
allmänhet är regressiv, reduktiv och bidrar till skadliga
stereotyper: den cisnormativa idén att en transkvinna helt enkelt är en man
utför faux-femininity, när Redmayne vrider sig och voggar sig in i
kvinnlighet; det reduktiva porträttet av en transkvinna som en skambild
vars tragedi härrör från att vara en man som inte kan ”utöva kvinno”,
snarare än att acceptera hennes kvinno som ett naturligt faktum; argumenten som
TERF: er (transekskluderande radikala feminister) älskar att försvara det
transkvinnor förstärker bara föråldrade könsstereotyper; leering vid a
trans kvinnans kropp som något onaturligt och onormalt istället för
uppmanar publiken att förstå vår dysfori. Vad borde ha varit en
firandet av en mycket komplex, övertygande transkönsfigur är istället
transmisogynist och bara vanlig gammal misogynist i allmänhet.

Vi avslutar med Lilis huvudstad-T-tragiska död bara några timmar efter hennes andra operation för att få äggstockar, spelade som en 'Tropic Thunder' -tisk parodi av Oscar-bete sociala frågor filmer genom att få henne långsamt tappa andan precis som hon stirrar på soluppgången, hand i hand med Gerda. Efteråt avslutar vi med det lustiga frigörandet av Gerda och Hans (Lilis barndomsvän) som besöker platsen för en av hennes landskapsmålningar i hennes minne. En av Lilis halsdukar blåses av vinden, och precis som Hans är på väg att gå efter det stoppar Gerda honom: “; Nej! Lämna det ... Låt henne flyga. ”; Det sista skottet är av halsduken som bärs av vinden. Smash skära till mig samtidigt cackling och barfing.

Roligt som det var (åtminstone för mig), det var det mest passande slutet på den här filmen. Hooper och Redmayne definierar så mycket av Lili utifrån sina egna korta kvinnliga arketyper, att det bara var lämpligt att hennes film skulle avsluta inte som en kvinna, utan som en bit av kyligt tyg som kastas ut till vem bryr sig. Det är helt klart hur de ser henne, och det är helt klart hur de definierar oss. En konstgjord konsistens som passar genom tom luft.

Följ Carol Grant på Twitter.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare