'Pennyworth' recension: Alfred's EPIX Origin Story Is More 007 Than Batman - And It Works

Jack Bannon och Ben Aldridge i 'Pennyworth'



EPIX

Berättelser som har välkända, förutbestämda slutar är svåra. Berättelser om perifera karaktärer innan huvuddragningen involveras är svåra. Ursprungshistorier är inte så svåra, men de blir knepiga när du berättar en med de två tidigare kraven på plats. På dessa sätt (och få andra), 'Pennyworth' är ungefär som 'Better Call Saul' - ursprungshistorien till en stödjande spelare i en större berättelse som inte har börjat ännu, EPIX: s nya serie om Batmans framtida butler gör inte presentera Dark Knight eller till och med löfte om att komma till hans historia, så småningom. Istället startar den sin egen berättelse om Alfred Pennyworth och finner tvingande nytt liv inom - precis som 'Better Call Saul!'

OK, kanske inte bara som Vince Gilligans förkunnade spinoff, men det är en bra start genom fyra avsnitt. Det timme långa dramaet börjar Alfred's berättelse strax efter hans tjänst i kriget, när den 20-något Pennyworth (spelad av Jack Bannon) återvänder hem till sin mor och far, fast besluten att driva ett säkerhetsföretag och leda ett mer fredligt liv. Medan det går av marken, arbetar han som hoppare och dörrvakt på en underjordisk klubb i London, och det är här han stöter först på en ung amerikan med namnet Thomas Wayne (Ben Aldridge).

Det är här som 'Pennyworth' gör sitt första goda intryck, byggt på baksidan av många smarta val. För det första behandlas Wayne inte som royalty. Han är en smärre kuk - som många miljardärer - och hans introduktion ser honom som en lite överbeskyddande, oduglig bror som förlitar sig på lyckan med Pennyworths talanger och diskretion för att komma ur en ful situation. Att showen inte behandlar Wayne-namnet med en lugn av kungligheter, som om han är den viktigaste personen i en show som inte riktigt är hans, är verkligen uppmuntrande, och det bara ut därifrån.

Alfred själv är en väl avrundad central figur, byggd av heroiska varor från mer än kapabel soldat, men inte en sådan utjämnad goodie goodie att bli tråkig. Han visar upp sina kampförmågor mitt på en restaurang, försiktig så att de inte stör de andra beskyddarna för mycket medan han kastar en hooligan över ett bord. Det finns nyanser av Future Alfred där, men inte för många - han måste fortfarande bli den förstärkta rådgivaren för Master Wayne, så det är trevligt att se att han också har några få bläckfläckar också.

”Pennyworth”

EPIX

Nämligen kvinnor. En sucker stansar honom nära slutet av den tidiga scenen och förhandlar många problem för att komma med hans övermässiga självuppfattning. Alfred vet inte riktigt vem han är ännu, och det återspeglas som det så ofta är för män: genom de (smartare) människorna de träffar. Att komma in i mycket mer kan komma in i spoilerterritoriet, men kvinnorna i 'Pennyworth' kännetecknas ganska bra på egen hand, utanför Alfred's också, även om det finns något av James Bond-elementet i hans livsstil, liksom showens stil. (Öppningskrediterna ser ut som om de har blivit rippade direkt från Bond 20, medan Alfreds 'för drottning och land' attityd komplimanger hans 007-färdiga förmågor.)

Och här talar vi om hur jävla bra 'Pennyworth' ser ut. Med tanke på hur underbara Bruno Heller (verkställande producent och författare) och Danny Cannon (verkställande producent och regissör) gjorde 'Gotham' - även med en sändningsbudget - borde det inte bli någon överraskning att London sällan har sett bättre ut än det här. Belysningen, både dygetisk och icke-dygetisk, är fantastisk, vilket gör det skarpa bildspråket när fiender kämpar och tar med skönhet till en rökig sidogata när en noir-ish vibe är mer lämplig. Kostymerna är orörda, ställer expansiva och platser spännande både i sitt utseende och skillnad. En episod är på väg till landsbygden medan en annan är begravd i tarmarna i en stad. Tillsammans med skarpa skript hjälper dessa beröringar varje timme att sticka ut och bygga vidare på den totala njutningen av att spendera tid med 'Pennyworth.'

Även om det finns några strukturella frågor (premiären är nästan funktionslängd, med vacklande början och slutanmärkningar) och storbildsstriden mellan krigande politiska partier tar lite för mycket tid, 'Pennyworth' skapar en beundransvärd långspel och introducerar ett antal tecken du kommer att bli knutna till ganska snabbt. Bannon är en begåvad ledare, blinkande charm och styrka samtidigt som han balanserar omedelbar säkerhet (för de svåra att undkomma scenarier) och långsiktighetens glömska (mot hans egen väg i livet). Serien efterliknar hans mångsidighet och kommer över som ett spännande nytt kapitel i Bruce Waynes växande tv-saga. 'Pennyworth' låter som en dålig idé, men Batman die-hards och avslappnade fans bör båda snart upptäcka hur mycket bra det är.

Betyg: B +

'Pennyworth' säsong 1 har premiär på söndag 28 juli klockan 9 ET på EPIX.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare