Penelope Spheeris avslöjar bakhistorien bak kultdokumentaren 'The Decline of Western Civilizaton'

I decennier fanns det bara två sätt att titta på ”The Decline of Western Civilization”: köp en bootleg eller ladda ner den online. Båda är olagliga. För en film om den underjordiska punkbilden bidrog filmens nästan omöjliga att hitta status till dess kultappell. Som att jaga ned en sällsynt vinylskiva eller en ut-of-print fanzine, krävde en kopia av dokumentären från 1981 en rabiat grad av engagemang i utbyte mot street cred.



röd sparv metakritisk

LÄS MER: Tyvärr, mina damer: Studie om kvinnor i film och TV bekräftar det värsta

Penelope Spheeris, filmens regissör, ​​har ett mindre romantiskt sätt att förklara filmens blomstrande underjordiska marknad: stöld. 'Du vet att du känner dig i din mage som är den här fladdiga typen av rädsla?' Berättade hon för Indiewire nyligen och beskrev den sensation som skulle tvätta över henne när hon snubblat över en bootleg kopia av 'The Decline of Western Civilization,' inklusive 1988 och 1998 uppföljare med samma namn. ”Det värsta med det var att de gjorde riktigt dåliga kopior, att mitt arbete såg ut som skit. Och det är den delen som verkligen upprörde mig. ”



Efter flera år av det hon beskriver som förlamande ångest kring filmerna som hon anser som sitt livs viktigaste arbete, gjorde Spheeris äntligen något åt ​​den otrevliga känslan i tarmen. På insats av sin dotter, Anna Fox, som har hållit kontakten med många av ämnena i sin mammas filmer, genomförde Spheeris en intensiv tvåårig process med att gräva upp och redigera arkivfilmer, återställa filmerna och shoppa en distributör. Från och med den 30 juni kommer alla tre DVD-skivor att finnas tillgängliga i en lådauppsättning från Shout! Fabrik.



Nu på hemkomststräckan på sommarens kampanjturné, som inkluderade teatervisningar över hela landet, är Spheeris, 69, främst lättad - hon behöver inte längre gå igenom länge glömda bilder av sina 'fåniga kläder med dessa funky frisyrer' sa hon - men hon är också djupt ursäktande mot sina fans. Frågan är, vad tog så lång tid? 'Alla tycker alltid att det är en rättighetsproblem för varför filmerna inte finns där, men det var det inte,' sade Spheeris. 'Det var bara jag som inte ville göra det och föredra att göra andra saker och sedan kom Anna till mig och sa: ‘ mamma, du måste göra det.'

Det är inte som om hon inte har försökt tidigare. Åren efter att ha gjort ”Decline of Western Civilization Part I”, regisserade hon två berättande filmer som täckte något av samma territorium som hon brytts in i ”Decline”, “Suburbia” och “The Boys Next Door.” Under åren som följde, hon hittade massor av mainstream-studioframgångar som regisserade breda komedier, inklusive 'Wayne's World', 'The Little Rascals' och 'The Beverly Hillbillies.' Men hennes favoritfilm är fortfarande den mest tragiska: 'Decline of Western Civilization Part III', en mindre- känt porträtt av hemlösa tonårspunkare som försöker komma förbi på gatorna i Hollywood. I slutet av 90-talet avslog hon ett distributionsavtal för att släppa det eftersom det skulle ha krävt henne att ge upp rättigheterna till delar I och II (som ursprungligen hade mycket begränsade teaterutgivningar).

'Det var verkligen hjärtskärande,' sa hon. 'Jag spenderade mina egna pengar på det och jag kunde inte släppa dem, du vet, utan en pistol mot mitt huvud för att ge upp rättigheterna till de andra. Jag tänkte, ‘ Tja, jag ska bara göra något annat, skruva fast det. '

Under tiden upptäckte hon sig med andra projekt inklusive 'We Sold Our Souls for Rock 'n Roll', en dokumentär från 2001 om Ozzfest och 'The Crooked E: The Unshredded Truth About Enron', en TV-film från 2003 om Enron-skandalen. 'Decline' -filmerna, fortfarande på en mängd olika filmformat, satt i ett underjordiskt valv i hennes hem, men efterfrågan på dem låter aldrig upp. Spheeris beslutade att ignorera det. ”Jag kan inte gå på Google och titta på mig själv. Jag kan inte gå på YouTube och ta reda på vad som stulits. Jag kan inte gå på eBay och alla dessa andra webbplatser eftersom de har fått dessa skitna DVD-skivor och saker som rippats där, ”sa hon. 'Det är som att du stjäl min identitet. Du stjäl min själ. Det är inte pengarna - knulla pengarna. Du stjäl mig. '

Till och med Thom Andersons 'Los Angeles Plays Itself', kanske den enda filmen om L.A. som konkurrerar med 'Decline' -filmerna i fråga om dess kultstatus, släpptes på hemmavideo förra året under rättvis användning efter ett decennium av oro för upphovsrätt. Men bilderna i Spheeris filmer var djupt personliga. Att bara prata om det får Spheeris att bli existensiell, som om hon beskriver ett övergivet barn eller en gammal älskare. 'Det var nästan som om jag låg på min dödsbädd och jag såg mitt liv blinka framför mig,' sa hon om att titta på de gamla bilderna. ”Jag ville inte göra det för jag visste att det skulle vara ont. Jag visste att det skulle vara dumt. Jag visste att det bara skulle bli självsökande psykologiskt freaking. ”

Fox övertygade slutligen sin mamma att göra självsökande arbete genom att ge henne ett ultimatum. 'Jag bad Anna att komma och jobba för mig eftersom jag behövde hjälp med några andra saker med vårt liv här och hon sa: ‘ Jag kommer att jobba för dig men bara om det första vi gör är att lägga ut Decline DVD-skivorna,' ”Återkallade Spheeris. 'Då var mitt svar, ‘ DVD är död, det är för sent.'

Ironiskt nog är det nästan samma sak som hon fick höra när hon försökte få distribution för ”Decline of Western Civilization Part I”: punk är död. Ingen kommer att vara intresserad, berättade studieledarna. 'Det visar dig vad studieledare vet,' sade Spheeris. Alla dessa år senare förblir filmerna en ritual - krävs visningsmaterial - för nya generationer intresserade av punkrock, inklusive Foo Fighters frontman Dave Grohl, som var så fan att han kontaktade Fox och gjorde frivillig att spela in DVD-kommentar.

Mamma-dotter-duon arbetar nu tillsammans till en fjärde film från filmen, som Spheeris sade fortfarande handlar om punk, men också involverar en annan typ av musik. 'Om vi ​​sa till dig att vi måste döda dig,' skämtade Spheeris. Fox arbetar också med en dokumentär inspirerad av smärtsam familjehistoria - Spheeris 'pappa, en karnie, mördades medan han skyddade en svart man i söder - men det raslagda ämnet kan vara mer relevant än någonsin.

DVD-lådan 'Decline' kommer inte att stoppa de otaliga svartmarknads VHS-band som flyter runt på nätet, men för Spheeris är det en form av rättvisa mot hennes bootleggers. Oftast betyder det att hon efter alla dessa år äntligen har övervunnit sitt förflutna - och återställt det till filmisk perfektion. Hon hoppas att det kommer att definiera hennes arv som filmskapare. 'Om de alls kan komma ihåg mig så skulle det vara för att minska,' sa hon. 'Och om jag har lämnat något bakom mig när jag är död, är det ett dokument som många bör veta om.'

asiatiska filmer 2018

LÄS MER: A.C.L.U. Tar på Hollywoods Bias Against Women Director (och Women Director svarar)



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare