Granskning av 'The Kindness of Strangers': Stora föreställningar kan inte rädda Lone Scherfigs besvärliga melodrama

“Främmande vänlighet”



New York kan vara en oförlåtande stad, även under bästa omständigheter. Tyvärr för det besvärliga lapptäcke av karaktärer som fyller Lone Scherfigs listlösa nya melodrama, “; The Kindness of Strangers ”; sker inte under bästa omständigheter. Alla i filmen är förlorade och ensamma på ett eller annat sätt; alla är antingen hjälplösa eller skyldiga; alla är på väg att slå botten eller börja klöva sig ut ur ett hål som är för djupt för att undkomma utan någon hjälp. Den unga modern vars historia ger ryggraden i denna underutvecklade mosaik, är på något sätt alla dessa saker på en gång.

Spelat av en öm och övertygande fläckad Zoe Kazan, öppnar Clara berättelsen under förskymningstimmarna genom att stjäla hennes två unga söner (Jack Fulton och Finlay Wojtak-Hissong) borta från sitt Buffalo-hem och från den kränkande polisman (Esben Smed) som den demoniska Richard) som ’; s nyligen vände sin raseri mot sina barn. Paranoida att Richard kanske kan spåra dem, kör Clara mot Manhattan utan kreditkort eller mobiltelefon eller något annat som kan vara användbart för någon som försöker starta ett nytt liv. Naturligtvis är det inte som om Richard tillät Clara att utveckla mycket av en gammal liv. Det är ett skäl till varför hon inte har några vänner eller familj att vända sig till i sin behovstid - en anledning till att den enda personen hon känner i hela New York är hennes uppsatta svärfar och han ’; s inte kommer att vara till stor hjälp.



Clara tvingas snart att sova i sin bil och stjäla hennes mat, den senare vanan leder till den märkligaste utvecklingen av en film som ofta känns som den ’; s helt och hållet består av oförklarliga val och chansmöten: Med hjälp av vilken valuta hennes vithet ger, Clara nips ett bricka med hors d ’; oeuvrer från en high-end cocktailfest. Som ett resultat utvecklar hennes yngsta son en smak på kaviar, som inspirerar henne att nypa sin nästa måltid från en rik rysk fog som hon hittar nära Wall Street. Vinterpalatset är inrett som Hermitage och definieras av den kukögda humor i en Kaurismäki-film. Det är inte bara en restaurang, och det är också ett paus från omvärldens likgiltighet. Ägaren (Bill Nighy) är en söt man som ’; s snabbt att lita på ödet för sin verksamhet till alla som kommer in från gatan, och hans senaste anställning - en stilig, nyutsläppt ex-con heter Marc (Tahar Rahim) - verkar ivriga att reflektera sin chef ’; goda avsikter. Tillsammans får de känslan att känna sig som en varm kram i en kall stad och ett nav av vänlighet i en film där alla kan använda lite.



Och ändå är manuset (den första Scherfig har skrivit solo) helt ointresserad i Vinterpalatset som en plats, eller i någon av de olika institutionerna som stöter på en spridd tomt som går vilse när den börjar vandra mellan dess platser. Medan den förskjutna öppningsakten för det mesta bärs av Kazans hastighet desperata känsla av föräldraplikt (det ’; s skiftande för att se henne balansera sina egna behov med de av hennes barn, och att brottas med de sätt som de don ’; t överlappar varandra, det upprätthålls också av förväntningarna om att alla karaktärer i Scherfigs röra ensemble dras mot den förtrollade restaurangen där de kommer att kunna lösa in varandra.

Och det är de kanske, men filmen hittar aldrig sitt tyngdpunkt eller ser hur Vinterpalatset kan hjälpa till att galvanisera denna berättelse till mer än summan av dess missformade delar. Medan filmen arbetar för att skildra hur vänlighet föder vänlighet, även i de grymaste miljöerna, tillbringar den mycket av tiden med att titta på sin brokiga samling av förlorade själar som jagar sina svansar.

Det kanske kanske för att Scherfig kliver utanför hennes komfortzon och kämpar för att förena den ståtliga europeiska romantiken i hennes tidigare arbete (t.ex. . Att skjuta med en handhållen kamera som harkens tillbaka till hennes Dogme 95, Scherfig verkar ofta obekväm med sina egna dour platser och deprimerande historia beats; inte varje New York-film behöver formas av de våldsamma kanterna på en Safdie-bröder ’; film, men “; Strängarnas vänlighet ”; kan inte kvadratera karaktären hos sina karaktärer med den underliggande humanismen som sammanför dem. Scherfigs lösning är en fabel-esque-logik som får allt att känna sig något falskt.

Fall i fråga: Safdie-favorit Caleb Landry Jones är (typ av) cast mot typen som Jeff, en trollig magisk idiotyp som får sparken från två olika jobb eftersom han ’; s “; dålig på nästan allt. ”; Det är svårt att säga om han ’; s antas vara intellektuellt handikappat på något sätt, precis som det är svårt att säga om Scherfig spelar sin hopplöshet för skratt; inklämd mellan svåra skisser av Clara ’; s inneslutande hemlöshet, vi ser Jeff förlora en lägenhet eftersom han tappar sin telefon i brödrosten, och tappar en tempig spelning eftersom han misstar en fluffig hund som heter Beyoncé för en lakan och begrav den under en massiv hög av tyg. När han anländer till ett soppkök med behov av en måltid, står Jeff på fel sida av disken och får i stället ett förkläde.

Men Scherfig är också fast besluten att inte låta saker bli alltför avskiljda från verkligheten, och därför bromsar hon ibland filmen på andra områden. Kazan och Rahim är båda oerhört karismatiska skådespelare, men “; The Kindness of Strangers ”; klipper av sina mest romantiska scener, som om att kväva deras kemi kan hjälpa till att återställa filmens balans mellan elände och magi. I en berättelse som hänger på handlingar med ren generositet är det också konstigt att Marc vill ha något i gengäld för den välgörenhet han visar till Clara och hennes barn. Det är inte sant pro quo-läskighet, men hans motivationer är för molniga för en film som överkomplicerar dess mest grundläggande känslor.

Läs mer: Casey Affleck ’; s Berättande ledningsdebut ‘ Light of My Life ’; Är på väg till Berlin

Även de mest kapabla karaktärerna är vagt ojämnt. Det inkluderar Alice - en himmel-skickad ER-sjuksköterska som spelas av den formskiftande Andrea Riseborough, förutsägbart lysande och svårfångad i en roll som en mindre skådespelerska kanske har kvävt med moralisk dygd - som är så ren av hjärta att hon använder sin fritid för att springa en mötesgrupp för personer med behov av förlåtelse (skuldens roll är alltför uttalad och underförklarad). Medan “; Strangers vänlighet ”; är Clara-berättelsen, det är Alice vars generositet håller den samman, och Alice som ’; s egenintresse hotar att dra den isär. Även hjälparna behöver en egen hand.

“; Jag ’; m ingen ’; s numero uno, ”; Alice beklagar, men hon överger aldrig sin ängliska natur och hennes ihållande godhet drar alla till den ena eller den andra sidan; det vore tillräckligt fruktansvärt att Clara's man är en kränkande polis, men Scherfig känner sig tvungen att förvandla honom till en psykopatisk mördare, och hela filmen övergår till det absurde. Det är en påtaglig brådskning mot filmens vänlighet och en verklig förtvivlan för filmens oförmåga att få oss att tro på den.

Betyg: C-

“The Kindness of Strangers” hade premiär vid Berlin International Film Festival 2019. Den söker för närvarande U.S.-distribution.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare