INTERVJU: Stolthet och fördomar; Kate Davis's Love Story of 'Southern Comfort'



INTERVJU: Stolthet och fördomar; Kate Davis's Love Story of 'Southern Comfort'



av Erin Torneo / indieWIRE




den otämnade trailern

Robert Eads (till vänster) och Lola Cola
(till höger), ämnen av Kate Davis ”Southern Comfort.”


(indieWIRE / 02.23.01) - Robert Eads var många saker för många människor: en cowboy, en farfar, en bra oljpojke från söder som ville dö på det land han ägde och skulle vidarebefordra till sina barn. Han var också en transsexuell som dog för ung av äggstockscancer, en man född kvinna, en mor och en dotter, ett offer för diskriminering - och ämnet för Kate Davis'Rörande dokumentär'Sydlig bekvämlighet, Som vann Grand Jury-priset kl Sundance för några veckor sedan och spelade nyligen i Berlin. Filmen följer de sista fyra säsongerna av Eads extraordinära liv, eftersom han blir förälskad i Lola Cola, en livlig trans-sexuell man-till-kvinna och undersöker i processen frågor om familj, identitet och det komplicerade förhållandet mellan biologi och val som fungerar som kärnan i den transkönsdebatten.

På festen för 'Hedwig and the Angry Inch”På Sundance 2001,” Inch ”-regissör och -stjärna John Cameron Mitchell, i drag, dedikerade bandets slutliga nummer till Lola Cola. Just nu bekräftade känslan att detta en gång osynliga samhälle äntligen hade uppstått, i både fantastiska dramatiska och dokumentära former.

Filmskaparen Kate Davis, mjukt och blygsam person, hanterar den dokumentära sidan med djup känslighet och känslomässig vikt. Trots komplexiteten i karaktärernas kamp - från diskriminering i det medicinska samhället till avslag i sina egna familjer till rädsla för våldsam intolerans, står Davis tillbaka och låter historien berätta. indieWIRE talade med Davis både före och efter Sundance om hennes förhållande till Eade, dramatisk struktur, intimitet och de politiska striderna i det transgenderade samhället.

Filmen, förvärvad av HBO för sändning senare i år, öppnad för en utsåld screening på Filmforum i New York den 21 februari.

indieWIRE: Hur träffade du först Robert och lärde dig denna otroliga historia>



'Han visste att han också skulle vara död efter att filmen kom ut - och det gav honom en viss säkerhet, så han gjorde åtagandet.'


Kate Davis: Jag hade turen att kunna göra en mer direkt politisk bit för A & E TV-nätverk om det transgenderade samhället och deras kamp för medborgerliga rättigheter. Under den tiden gick jag till många konferenser som hålls över hela landet varje år. En av dem var en F-till-M-konferens - konferens mellan kvinnor och män - i Maryland, där jag träffade många killar. Hängde ut några dagar och hörde många historier. Men när jag träffade Robert grep han verkligen mig - jag menar på många olika nivåer. Han dör på den tiden och hade redan fått diagnosen äggstockscancer. Och över två dussin läkare avvisade honom för behandling, för han är transgendered. Så här var denna cowboy, som rökte sitt tobaksrör, berättade för mig allt om inte bara den hjärtskärande orättvisan som han hade mött, som att vara en man från söder och att behöva gå in i en OB-GYN kontor. Men också öppnade han sig på många andra nivåer, som att berätta om att jag var förälder - att vara en man och vara gravid - hur det kände och hur hans söner kände. Och han gav ut sådan värme och karisma.

iW: När bestämde du dig för att göra en film om honom?

Davis: Hela vägen tillbaka på planet tänkte jag: Jag måste göra en film. Och när jag ringde till honom sa han: 'Ja, jag trodde att du skulle ringa.' Han hade liksom en sjätte mening om att vi pratade med varandra. Då hörde jag inte från honom på månader under sommaren. Jag tror att han gick igenom en sjukdomsperiod igen - hans hälsa var som en berg-och dalbana. En dag skulle han springa runt och, du vet, städa pistolen, eller ta jacuzzier och bara fånga genom skogen, och nästa dag skulle han vara helt utslagen på ryggen, i smärta. Jag antog då, vid en viss tidpunkt under den sommaren, efter påskprovningen, att filmen kanske bara inte skulle hända.

iW: Frågan om hans hälsa åt sidan, uttryckte Robert någon tvekan om att ha tagit sådana privata kampar?

Davis: Han har alltid varit en mycket privat person. Och så han var lite - jag skulle inte säga tveksam, men han tog ett riktigt språng av tro när han gjorde den här filmen. Jag menar, det var första gången han någonsin skulle vara helt 'ute' offentligt. Han visste att han också skulle vara död efter att filmen kom ut - och det gav honom en viss säkerhet, så han gjorde åtagandet. Men jag tror att det inte var helt enkelt att göra. Och det är sant för alla andra i filmen. Det krävs verkligen mycket mod att få ditt liv exponerat i någon dokumentär, men särskilt om din blotta existens är en livs-och-dödshotande fråga, med tanke på den typ av djupt sittande hat som fortfarande finns för transpersoner. Jag tror att han kände att hans liv bara skulle sopas under mattan, och någon annan skulle bli sjuk och dö eller inte få behandling. Och han ville inte bara att det skulle handla om fördomarna, antingen eller om hans egen död. Han ville att det skulle handla om hans livsanda.

iW: Hur blev de andra karaktärerna involverade? Det verkade som att flera av dem inte var helt 'ute', så det var förvånande att de gick med på att filmas.

Davis: När jag träffade skådespelarna, insåg jag: Detta är verkligen mer än Robert. Jag ville inkludera en hel gemenskap. Eftersom en del av hela deras liv är att de ofta förlorar sina biologiska familjer och skapar sin egen känsla av familj. Och Robert talar vältaligt om sin utvalda familj. Så Cass och Max sedan blev de andra huvudpersonerna, och han blev bara förälskad i Lola. Lyckligtvis intervjuade jag henne det första mötet. Vid den tidpunkten var hon starstruck och trodde att han skulle återhämta sig från sin cancer. Max, Roberts bästa vän, uppmuntrade mig att fortsätta förfölja Robert för att göra filmen.

iW: Kom du till projektet med en berättande struktur i åtanke?

Davis: En annan aspekt av hans liv utvecklades framför kameran, varje gång jag åkte till Georgia - hans romantiska förhållande utvecklades, förberedde han sig för att gå till hospicet och så vidare. Och sedan hade jag en struktur för filmen, i princip. Men jag gjorde det faktiskt inte. Jag filmade bara sex gånger under ett år. Men i redigeringsrummet närmade jag mig hela saken som bara en kärlekshistoria, med könsfrågorna allt en subtext.

iW: Även om flera av karaktärerna uttrycker sin rädsla för att vara 'ute', är de påfallande uppriktiga, på kameran, med frågor om deras kroppar och operationer. Varför tror du att det är?

Davis: Det finns en miljon andra faktorer, men jag tillskriver deras uppriktighet till två saker. Det ena är att min inställning till människor när jag skapar filmer tenderar att vara baserad på förtroende. Jag gjorde en film som heter 'Tjejsnack, ”Ungefär tre flyktiga flickor. Det är extremt närbild och sorts i deras värld. Det är en ton som ibland ställs in när jag arbetar med människor.

iW: Är det en medveten process?

Davis: Det är nästan. Det verkar bara vara min stil. Inte med alla ämnen, på något sätt - men när jag verkligen gör mitt eget arbete. När jag gjorde kameran själv, med mig eller min partner, Elizabeth, som gjorde ljud, höll vi det en väldigt intim miljö, som delvis var medveten. Men jag måste också säga att vi bara älskar dessa människor. Vi var väldigt, mycket nära, väldigt snabbt, med alla dem. Den andra faktorn är att många transpersoner som jag har träffat - för att komma dit de är idag, att fortfarande vara vid liv, trots alla svårigheter - kräver en viss djup nivå av självmedvetenhet. Och många av dem har varit genom smärta, och på sikt kommit den andra sidan, genom introspektion. Så de är ofta mycket mer öppna och omedelbart intima än många människor. Det är som om det inte finns plats i livet för trivialt skitsnack, eftersom deras liv är så levda på linjen. Det är precis vem de är.

iW: Argumentet för DV är till stor del ett ekonomiskt, men jag undrar i ditt fall om DV också var ett avsiktligt val. De små DV-kamerorna är naturligtvis mindre påträngande och mer intima.

Davis: Ja, DV-kameran visade sig vara mycket viktig i många avseenden. Den var bärbar, lätt och lätt att fotografera med i timmar åt gången, till skillnad från 16mm-kameror. Och eftersom det var litet var det mindre skrämmande och så bidrog det till känslan av intimitet. Så många kommenterar att kameran i 'Southern Comfort' verkar vara 'transparent'. Dessutom innebär timmarna att scenerna kan spela mer naturligt och fullständigt.

iW: Intimiteten i filmen antyder din egen medverkan - att du som filmskapare bara är en av de människor som älskade Robert. Hur bevarade du tillräckligt med frigörelse, för att jobba som filmskapare när det arbetet handlade om att dokumentera någon du bryr dig om att dö?

Davis: Alla har sina hårda delar när de gör oberoende filmer. Ofta är det insamlingen, eller så är det någon teknisk mardröm som händer. I mitt fall förlorade det Robert, för jag hade blivit knuten till honom. Så ja, jag var tvungen att ha ett slags delat medvetande, där jag ibland bara gick efter skottet. Till exempel, när han sitter där i barbershop, tittar du på det ansiktet, och det är som ett porträtt av döden, själv. Och sedan, vid andra tillfällen, satte jag bara ner kameran och gav honom en rygg, eller gav honom medicin och grät bara med honom. Det var dramatiska ögonblick som jag inte etiskt kunde ta upp kameran för att fånga. Det kändes för kallblodigt. Det var inte lätt.

iW: Hur hanterade Robert att vara föremål för filmen när hans hälsa misslyckades? Komplicerade det förhållandet du två utvecklade?

Davis: Vi var i samma lag. Robert visste att filmen måste göras. Han ansåg att det var väldigt viktigt att hans berättelse kom ut där och att människor lär sig att dessa sociala och systemiska grymheter inträffar. Transgenderade människor kan fortfarande blåsas ut som ett moraliskt uttalande från stora folk. Robert bodde i KKK: s land, och han brukade ha drömmar om kors som brände på sin gräsmatta hela tiden. Så han och jag hade en ömsesidig förståelse. Det var inte bara så att jag kom in som en outsider, att ta bilder och springa med dem. Men han arbetade med mig för att göra ett större uttalande genom sin egen personliga historia.



”Verklighetens oändliga rikedom har alltid utmanat och fascinerat mig. Jag tycker att många fiktiva saker faller platt, dokumentärens begränsningar uppvägs väl av det komplexa landskapet med riktiga levande varelser framför kameran. ”

natten kommer för oss netflix

iW: Kan du få tidig finansiering för filmen?

Davis: Jag hade inte mycket finansiering. Det var en svår historia för människor att få sina tankar. Människor hade så liten erfarenhet till och med att föreställa sig vad en transgendered man är. Det har varit som ett osynligt samhälle, tills nu, och den senaste framgången med 'Pojkar gråter inte. ”Men det handlade egentligen inte om samhället i stort, utan mer en mycket isolerad incident, Brandon Teena. Jag menar, du berättar för någon att det är den här cowboy, och han är transgenderad. Han blir kär i en man-till-kvinna. Och så är det precis som: ‘va? Vad? ”Det vänder bara verkligheten, som vi känner den, upp och ner.

iW: Varför finns det så många filmer som handlar om sexuell identitet just nu?

Davis: Det är väldigt svårt att säga. Sexualitet är överallt. Stora romaner och facklitteraturböcker har kommit ut som har sträckt ut kuvertet av vad som kan diskuteras offentligt. Vi har gått igenom många tabuer. Efter heteroseksualitet verkade nästa gräns att korsa vara homosexualitet, och nu är homofile mycket vanligare i media. Men ett ändå outnyttjat värld, efter det, är människor som verkligen överskrider normerna för vad vi betraktar som 'manlig' och 'kvinnlig'. Detta är ett nytt territorium. Och även då har de flesta berättelserna fokuserat på kvinnor - transkönade kvinnor. Av några av skälen nämnde jag. Jag tror att männen verkligen är dolda. Jag tror att många inte ens vet att de finns.

iW: Hur fick Lola och skådespelaren filmen?

Davis: Det är en rolig sak jag aldrig skulle ha förväntat mig. Jag hoppades naturligtvis att de alla skulle säga, 'Yay !,' och rally runt det, för det handlar om alla de frågor som är nära och kära i deras hjärta, och alla älskade Robert. De tittade alla på den, och även om de gillade filmen hade de kräsna problem med sitt eget utseende - vare sig det var deras hår, deras vikt, deras accent eller vad som helst.

iW: Utseende eftersom det kanske är så centralt för deras utvalda identiteter? Det är nästan en känsla av att din egen kropp förråder dig.

Davis: Självklart. När du är en transgendered person måste du spendera dubbla, om inte tredubbla, den tid som de flesta av oss gör, genom att vara medveten om hur du presenterar dig själv: hur du ser ut, hur du pratar, hur du går, hur du håller din cigarett. Så att se sig själva sprängda på en skärm är en ganska intensiv upplevelse. Hur de flesta av oss, eller låt oss säga, icke-transkönade människor uttrycker vår könsidentitet är en konstant, otänkande process.

iW: Känner du dig någonsin begränsad av sanningen, av ansvaret som en dokumentär som försöker uttrycka verkligheten?

Davis: Jag måste erkänna att verklighetens oändliga rikedom alltid har utmanat och fascinerat mig. Jag tycker att många fiktiva grejer faller platt eller är för unidimensionella. Så jag kan inte säga att när jag gör dokumentära filmer känner jag mig frustrerad av begränsningar. Nej. Jag tror att begränsningarna i filmskapningsprocessen i dokumentär - som är verkliga, och de är ofta en smärta i nacken - de uppvägs väl av ett slags komplexa landskap av riktiga levande varelser framför kameran.

iW: Har privilegiet att se saker, möta marginaliserade samhällen vad som lockar dig att arbeta?

Davis: Det är en kombination av saker. Jag tror att det finns politiska stöd för varför jag gör vad jag gör och varför jag väljer dessa ämnen. Men å andra sidan kunde jag aldrig vara politiker - det är inte jag, du vet. Jag älskar att arbeta med film. På en rent konstnärlig nivå älskar jag berättelsen, musiken, ljudet, redigeringsrytmen - allt detta som inte är direkt relaterat till filmens budskap, utan till filmskapande, själv. Så jag tycker verkligen att det är en blandning. Jag kan inte göra filmer som inte har någon social relevans. Å andra sidan är jag förmodligen lika oförmögen att göra propaganda.

iW: När vi först talade, hade du precis blivit accepterad i Sundance. Nu har du vunnit Grand Jury Prize. Hur är det?

Davis: Att vinna Sundance var mer än någon kunde räkna med i livet. Jag var glad, men mest för Robert. Jag kände verkligen som hans drömmar blev förverkligade. Att genom att vara villig att öppna för film kunde hans berättelse nå många långt utanför det transgenderade samhället och kanske förändra hjärtan och sinnen. Stående vid pallen, jag saknade honom, men hade en känsla av att om han är där uppe tittar han på hans cowboy-flin mellan puffar från röret.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare