INTERVJU: Made in America, Chris Smith och Sarah Price på sin 'American Movie'



INTERVJU: Made in America, Chris Smith och Sarah Price på sin 'American Movie'



av Amy Goodman




Chris Smith, Sarah Price, och Mark Borchardt är på ett snävt schema. I mitten av oktober tog de sig till Manhattan i början av en svimlande, en månads lång, tjugo-stadig publicitetsturné för att främja 'Amerikansk film, ”Det dokumentära porträttet som vann Documentary Grand Jury Prize vid årets Sundance Film Festival, var Sony Pictures Classics skaffade filmen för någonstans mellan $ 750.000 och bara blyg för en miljon dollar.

'American Movie' är regissören Chris Smiths andra film. Den första, en fantastisk deprimerande berättelsefilm som heter 'American Job, ”Hade också premiär på Sundance och blev kritiskt väl mottagen, men fick inte pengarna eller publiciteten som nu kommer“ American Movie ”. I den blygsamma melee från en dokumentär pressturné tog indieWIRE intervjuer med regissören Smith och producenten Price, samt med ämnet 'American Movie', den enda Mark Borchardt (profilerad i gårdagens indieWIRE).

Eftersom Smith har regisserat två filmer med ordet 'amerikan' i titeln kan vi med rätta anta att han har några specifika idéer om sitt land. Båda filmerna visar syn på det amerikanska livet som generellt ignoreras av vår underhållningsindustri; filmerna är porträtt av unga män i lägre medelklass som bor i Mellanvästern (där Chris föddes, uppvuxen och för närvarande är bosatt) och kämpar genom vackra vardagsliv. I vår intervju diskuterar Smith och producent Price deras ursprungliga amerikanska film om den amerikanska originalen Mark Borchardt.

indieWIRE: Så vad är det alla som frågar dig på denna publicitetsturné?

Chris Smith: Hur vi träffades, hur var det att filma Mark och hans familj, vad ... vad händer med 'Northwestern, 'Hur många band med'Coven”Har Mark sålt? Du hör dem så ofta att jag ärligt tror att jag blockerar dessa frågor.

iW: Har många frågat dig om du tycker att filmen är nedlåtande?

Smed: Vi får inte så mycket, men det är trevligt, för det brukar vara med Mark och Mike närvarande. Vi kan ta itu med det och de kan ta itu med det. Jag tror att när människor faktiskt ser dem personligen ... är det trevligt att låta dem tala för sig själva. Det har varit det trevligaste med denna presstur: det är inte vi på vägen som pratar om dem medan de fortfarande är i Milwaukee. De är faktiskt ute på vägen med oss.

iW: Vad tycker du om den frågan?

Smed: Det är en bra fråga. Vi skulle aldrig ha tillbringat fyra år på att göra en film som vi trodde var nedlåtande. Vi blev vän med Mark och hans familj och vi startade projektet och fortsatte det eftersom vi har respekt för dem. Inte bara för Mark som filmare, men Mark och hans familj och vänner som anständiga människor som var helt äkta människor, helt ärliga och öppna för oss. Om någon är så öppen och uppriktig ser jag inte hur du kan se ner på dem för att bara vara den de är. Men det finns en handfull människor som bara har den inställningen att Mark kommer från en lägre medelklassbakgrund och han är på något sätt inte lika intelligent som de är. Jag vet inte vad det är, för jag tror att Mark är en av de mest kreativa, originella, intelligenta människorna som jag har träffat i mitt liv. Han klipper bara igenom skiten, han försöker inte utspäda saker med yttre motiv och inte heller någon annan i filmen.

Det är något du bara inte ser så mycket längre, särskilt människor som är öppna och ärliga framför kameror. Alla är så medvetna om sitt utseende och Mark och hans vänner och familj bara inte skit. De flesta av dem vet inte vad 'Massa fiktion”Är och kunde inte bry sig mindre. Människor tar med sig bagage in i filmen och jag tror att det kan finnas ett element av människor som känner sig hotade av den här killen som bara säger, “Knulla allt. Jag kommer bara att följa min dröm och jag kommer att försöka hålla fast vid den här drömmen innan jag dör, ”i den meningen att jag tar ett litet jobb och kastar handduken och går tills han går i pension.

Sarah Price: Den här typen av reaktion är ganska sällsynt. De flesta människor reagerar på filmen på samma sätt som vi hoppades att de skulle göra. De är inspirerade av Mark, de älskar Mike, och de kommer ut ur filmen och känns som de känner de här människorna och har rot för Mark. De vill veta hur 'Coven' går, hur 'Northwestern' har det ...

rick och morty s4 e3

Smed: De ställer upp för att köpa hans band. Även efter att de sett 'Coven' köper de fortfarande bandet för att stödja honom. Det är den förstärkning som vi får till det mesta och det är uppmuntrande.

Pris: När människor känner att det är nedlåtande är det en besvikelse eftersom jag känner att de bara inte fick det. Oavsett anledning - att döma en bok efter omslaget eller tanken att om det finns humor i en dokumentär, måste det vara nedlåtande, måste det göra narr av någon. Till skillnad från att skratta eftersom dessa killar är roliga.

iW: Två dokumentära porträtt som jag kan tänka på som anklagades för att ha nedlåtit sina ämnen är ”The Cruise” och “Crumb.” Var och en av dessa filmer är ett porträtt av en excentrisk man. Hur gör du en film om en outsider utan att behandla honom som ett bur djur? Hur tänkte du på ansvaret för att inrama Mark, ditt ämne i början?

Smed: När vi fotograferade filmen, såg vi intressanta linjer som utvecklas, förhållanden som var viktiga mellan Mark och Mike, eller Mark och hans farbror, eller Mark och hans mor, och Marks strävan att avsluta filmen och även hans personliga liv när den marscherade på . När du filmer ser du dessa intressegrupper men samtidigt försöker du bara fånga allt. Det handlar verkligen om redigeringsprocessen, där det för oss var ett försök att försöka göra det så rättvist och ärligt som vi kunde vad vi gick igenom under de två åren vi filmade det. Jag tror att det ultimata testet var att visa det för Mark innan vi bilden låste den och frågade honom om han kände sig bekväm med filmen och om det var något han ville ändra skulle vi ha ändrat den. På ett sätt hade Mark slutklipp för filmen.

iW: Känner du att det är ansvaret för dokumentären som gör ett porträtt att inkludera ämnet i den sista klippningen?

Smed: Nej, det gör jag inte. Det var precis så vi ville göra det, men jag tror inte det. Jag tror att ansvaret i det här fallet kom i redigeringsprocessen och försökte skapa något som var rättvist och representativt för de två åren och som inte gav människor falska intryck av hur det faktiskt var.

iW: Vad ser du i Mark? De säger att varje porträtt är ett självporträtt ...

Smed: Jag tror att i Mark ser du kampen för en oberoende filmare som har arbetat utan något stöd från filmskapande samhälle i stort. Det var ingen där ute som väntade på Mark Borchardts film. Med Mark är det en väldigt ensam väg han reser ner. Han gjorde 'Coven' med avsikt att slutföra den och sätta den på video och sälja den på baksidan av dessa genartidningar för att göra det möjligt för honom att göra 'Northwestern.' Medan även efter 'American Job', även om människor inte var slog våra dörrar för att investera i 'American Movie', de höll fortfarande sitt öga på vad vi gör nu.

iW: Jag sa till Mark att många oberoende filmskapare är intresserade av 'American Movie' eftersom han står för deras kamp och han sa till mig att han inte gillar den idén och inte associerar sig med det alls.

Smed: Filmen handlar inte om filmskapning så mycket som den handlar om Mark och hans liv och relationer. Om filmen ägde rum på uppsättningen av en oberoende film skulle den ha varit mycket filmcentrisk, men det handlade mer om Marks förhållanden med sin mor och hans farbror och Mike Schank och hans barn. Det råkade bara ha denna genomgående linje av oberoende filmskapande, men det litade inte på det och det spelade ingen roll om han gjorde rivningsderbys eller något. Det var inte en film om filmskapande.

Pris: Du kan säga att hans kamp har likheter med en viss typ av oberoende filmskapare. Det är ett så stort fångord. Du har oberoende filmskapare som har pengar, resurser, vänner, kameror, vad som helst. Hans typ är ute i vildmarken, bara gör det själv. Det är en viss typ av oberoende filmskapare. Hans kamp skiljer sig mycket från många människor, för jag ser inte så många människor som bor i sina förälders källare med barn och tillbaka betalningar till IRS. Hans kamp är att vara vuxen och ta på sig det ansvaret och ändå inte ge upp tanken att allt han verkligen vill göra är att sätta sin vision på film.

iW: Det gick så bra med publiken på Sundance och naturligtvis består mycket av publiken av oberoende filmskapare. Har du varit nöjd med läkarnas reaktioner hittills?

Smed: En trevlig sak med att äntligen resa med filmen och åka till Chicago och New Orleans och Denver är att du hittar många vanliga människor som kommer till oss och säger: ”Jag älskar den här filmen. Jag relaterade till det på så många nivåer, ”och de är normala, arbetarklassens människor. De är människor med olika bakgrunder, och det rörde dem inte för att de är filmskapare, utan på grund av de kampar Mark har gått igenom och de drömmar han har. Många människor har en dröm i livet, och om du frågar dem: 'Gör du vad du vill göra?' Många gånger gör de det inte. 'Om pengar inte var ett problem och du kunde göra vad du vill, skulle du jobba där du arbetar nu?' Det är sällsynt att du hittar en person som skulle säga 'ja.' Mark gör vad han vill att göra. Han måste ta på sig ett tillfälligt jobb. När jag träffade honom levererade han fortfarande Wall Street Journal från två till sju på morgonen så att han kunde arbeta med sin film under dagen och det var vad han ville göra. Han gjorde det till en prioritering, där jag tror att många människor jag har träffat i tjugoårsåldern eller mitten av trettiotalet säger: ”Tja, jag gör det bara tillfälligt tills jag kommer tillbaka att göra det jag verkligen vill göra ”.

iW: Ser du historien om den amerikanska drömmen som en komedi eller tragedi?

Smed: Jag tror att det är något vackert och romantiskt med den amerikanska drömmen och det är det jag är intresserad av. Det har inslag av allt - det finns hjärtskador och ren glädje. Det finns denna mytologi om den amerikanska drömmen som vem som helst kan stiga om du har hårt arbete, beslutsamhet eller till och med bara en bra idé och lite dum lycka. Du kan ändra ditt liv på 24 timmar, bildligt kan du ta kontroll över ditt liv och ändra riktning när som helst.

iW: Tror du att Marks berättelse är komisk eller tragisk?

Smed: Det har delar av allt. När han tar ett steg tillbaka och skrattar lite av sig själv i vår film några gånger får du båda elementen i ett andetag - skrattar inuti ...

Pris: Någon liv har både komedi och tragedi. Båda dessa faktorerna i hans liv, men om det finns en lärdom att lära av Markus, handlar det om att stå upp nästa dag och börja om igen, aldrig ge upp. Det är både komiskt och tragiskt och du måste ha humor och rulla med stansarna. Du kanske slås ner, men du kanske också kommer dit du ska och jag tror inte att någon har uppnått framgång utan att ta några träffar på vägen.

Smed: Och nu reser han runt om i landet och bokar sin film på Landmark Theatres. Du berätta om det är komiskt eller tragiskt.

iW: Båda dina filmer har ordet 'amerikansk' i titeln; båda handlar om killar från samma plats ekonomiskt och geografiskt. Är livet för den lägre medelklassvästern särskilt amerikansk för dig?

Smed: Nej inte direkt. Jag baserade 'American Job' på en tidning som Randy Russell skrev och publicerade 1987. Det kallades 'American Job' och det var ett magasin, eller en zine, dessa Xeroxed-tidningar. Det distribuerades ganska allmänt - till fångar och alla andra som beordrade det - och det var ganska välkänt i samhället av människor som läste den typen av saker. Det var en samling berättelser om minimilönstillfällen i USA. I filmen 'American Job' försökte jag återskapa atmosfären i författarna i den tidningen. 'American Movie' är inte bara en historia om filmskapande eller de jobb som Mark tar. Det handlar om det här samhället som finns - familj och släktingar - där han kommer från. Och det handlar om jakten på American Dream. Så de två filmerna täcker olika aspekter av det amerikanska livet. Om jag hade tänkt på en annan titel för 'American Movie' skulle jag ha använt den. Jag försöker inte göra en enorm kommentar till Amerika.

iW: Mark och Randy, karaktären i 'American Job', liknar varandra på många sätt men Markus passion för film är nästan motsatsen till Randys vapid känslomässiga liv. Finns det en tematisk koppling mellan Mark och Randy i ditt sinne?

Smed: Jag ville göra något annorlunda från 'American Job' med 'American Movie.' I 'American Job', avskaffade vi all individualitet från Randy för att göra honom till en Everyman som gjorde dessa jobb. Jag ser Mark och Randy som släkt på vissa sätt, men jag känner att 'American Job' ger dig en känsla av tomhet och 'American Movie' är inspirerande. Det handlar om att gå efter dina drömmar, medan 'American Job' handlar om att bli så slagen av systemet att det inte ens är värt att prova.

iW: Din första film var en funktion och det här är en dokumentär. Tyckte du om att göra en dokumentär? Kommer du någonsin att göra en annan dokumentär?

Smed: Det var en fantastisk upplevelse, men jag skulle inte vara intresserad av att göra en dokumentär igen eftersom du tappar känslan av ditt personliga liv. Det tar så mycket tid och ansträngning att göra en dokumentär av den här typen. Vi filmade i princip nästan utan stopp för det sista året av de två åren vi filmade. Vi såg sällan vänner och familj under den tiden. Då var redigeringen extremt tidskrävande och nu, eftersom filmen är klar, tillbringade vi fyra månader i New York, vi har en två månaders presstur. Ditt liv är ganska mycket på vent.

iW: Endast för en dokumentär?

Smed: Kanske är det för vad som helst. Men hur vi gjorde denna dokumentär var extremt tidskrävande. Jag har varit i kontakt med familj och vänner i mer grad än jag skulle vilja vara.

Pris: Det är en annan livsstil. Du lever och äter och andas in den här saken och det finns inget slut i sikte. Du kan inte säga, 'Åh, julen kommer och jag kan göra planer. . ”.

Smed: Eftersom du måste filma jul.

iW: Sony Pictures Classics driver denna film ganska hårt, ovanligt hårt för en dokumentär.

amerikansk skräckhistoria min roanoke mardröm

Smed: Jag tror att den här filmen har berättande element som människor ansluter till och att publiken tyckte att det var underhållande och roligt och det är försäljningsbara egenskaper för alla filmer. Det finns potentialen att det kan gå över till en större publik eftersom det finns en marknadsföringsvinkel för att få människor i publiken: humor och skräck. Om du gör den roligaste filmen i landet för $ 2 000, oavsett om det är en dokumentär eller en berättelse, kommer människor att vilja se den filmen och samma sak gäller för skräck. Humor och skräck är universella begrepp och jag tror att det är en stor del av varför filmen förvärvades.

Pris: Dessutom älskar folk bra historier om en underhund. Åter och igen älskar människor att se någon gå från ingenting till något. Och detta är verkligt.

iW: Hur var ditt fotograferingsschema?

paris-teatern

Smed: Vi sköt i två år grovt och redigerade i cirka två år. Det andra året sköt vi nästan varje dag i veckan. Mark var på detta tryck för att avsluta 'Coven' i över nio månader och han arbetade varje dag. När han inte arbetade med sin film gick han till sitt jobb på kyrkogården.

iW: Hur var din redigeringsprocess?

Smed: Vi hade ett antal människor som hjälpte till med redigeringen, men i princip var det som taggredigering. En person skulle arbeta i tolv timmar och sedan skulle jag komma in klockan tio eller elva på natten och arbeta i tolv timmar. Vi hade tre associerade redaktörer, tre huvudredaktörer, Sarah gjorde mycket arbete med det. Vi var tvungna att få denna enorma mängd bilder ner till under två timmar.

iW: Vid vilken tidpunkt under redigeringsprocessen insåg du att du hade en bra film?

Smed: Det är svårt att säga. Vi var tvungna att skära ihop för att visa killen som lånade oss en Avid i en månad för att försöka övertyga honom om att projektet var värt att ge oss Avid längre. Vi har fortfarande Avid efter två och ett halvt år, för han älskade filmen. När vi satte ihop det snittet kände vi att vi hade en film, men det var inte den filmen vi ville ha. Vi var fortfarande tvungna att finjustera det för att göra det rättvist och korrekt.

iW: Hur finansierade du det?

Smed: Vi hade slut på pengar och film dagligen. Vi kunde inte utveckla vår film förrän fyra månader efter att vi avslutat fotograferingen. De flesta människor i det oberoende filmgemenskapen letar efter filmer de känner kommer att vara teatraliska och tjäna pengar tillbaka och traditionellt sett ser de inte dokumentärer som teaterfilmer. Men vi fick finansiering från Jim McKay och Michael Stipe, som har ett företag som heter C-Hundred Film Corp. De såg bilder tidigt. Det var ett annat företag som heter Civilbilder; de presenterade oss för John Pierson långt tillbaka under 'American Job' och fortsatte att stödja oss inte bara med pengar utan också med faciliteter och anslutningar. Båda dessa företag är inte företag; de är vänner till oss. vi är Bluemark Productions, vad det nu betyder.

Pris: De gav oss investeringspengar. Sedan fick kreditkort ut max och vi arbetade med 'Den stora' ...

Smed: Jag sköt en lotteri-reklam, av alla saker. Vi gjorde något slags arbete som varade i en kort tid, men betalade mycket bra under de två åren.

iW: Det är fantastiskt att du har råd att spela på film. Med allt detta tal om digitala revolutioner är det sällan att se dokumentärer på film i dag.

Smed: Jag vet inte riktigt hur jag ska filma på video, bara på film, och konstigt nog hade vi bättre tillgång till en filmkamera än till någon slags videokamera på den tiden. Systemet som jag var bekväm med på 'American Job' var redan tillgängligt så jag sköt 'American Movie' med exakt samma tekniska utrustning. Ännu viktigare kände jag att film var mer lämpad för ämnet. Det här är en berättelse om film och Marks övertygelse och passion för filmer och jag försökte visa vad jag anser vara Markus talang för att komponera på film. Det verkade orättvist att översätta det till video. Mark och Mike på video kan se ut som någons hemmafilmer; film lägger till en bild giltighet, idén att de människor du ser kan vara viktiga.

Jag antar att det viktigaste är att fotografering på film tvingade oss att redigera när vi gick med. Film har en magisk kvalitet eftersom när du fotograferar vet du hur dyrt det är och det bidrar till dramatiken i det hela. Med video kan du bli lat eftersom du inte behöver fatta så hårda beslut. Du kan skjuta allt. När vi började berättade Mark för oss att det bara skulle ta sex månader att spela in sin film, ”Northwestern”. Vi trodde att vi inte skulle sluta använda mer än 100 rullar med film. Vi sköt 'American Job' på 35 rullar med film, och det var det vi baserade vår uppskattning på 'American Movie' och nu inser jag att det för en dokumentär är en löjlig idé. Vi slutade med 440 rullar med film, eller 70 timmar film, och jag tror ärligt att om vi hade tagit en video, skulle vi ha hamnat med minst 200 timmar. Det skulle ha kostat oss så mycket mer tid och pengar i slutändan under redigeringsprocessen. Sammanfattningen är att jag älskar film och älskar att filma film. Det är bara kul för mig och jag var intresserad av att göra en dokumentär som var teatralisk, så jag ville ha något som skulle se bra ut i teatrar. Det är inte att säga att jag aldrig skulle spela på video.

iW: Vem gav dig all den filmen?

Smed: Jag hade tio rullar kvar i mitt kylskåp från 'American Job', men vi köpte i princip det mesta. Någon av de pengar vi fick under de två åren gick till film.

iW: Hur var ögonblicket när du insåg att du skulle sälja filmen?

Smed: Det var surrealistiskt. Efter att ha gjort American Job och arbetat med detta så länge trodde jag aldrig att en dag skulle komma när jag tjänade pengar på att göra något jag tyckte om.

[Kolla in intervjun med Mark Borchardt på: http://www.indiewire.com/people/int_Borchardt_Mark_991103.html]

[Håll koll på filmskaparna och deltagarna i 'American Movie' på deras webbplats på: http://www.americanmovie.com]

[Amy Goodmans sista artikel för indieWIRE var en sammanfattning av dokumentärerna på Sundance Film Festival 1999. Hon reser för närvarande i Thailand.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare