Påverkare: Arthur Jafa, arkivisten för svart visuell kultur

Arthur Jafa håller Golden Lion-priset för bästa konstnär under prisutdelningen vid den 58: e internationella konstutställningen i Biennalen i Venedig, Italien, maj 2019.



ANDREA MEROLA / EPA-EFE / Shutterstock

Arthur Jafas arbete som filmfotograf, bildkonstnär och kulturteoretiker har fångat och förhörde svarta amerikaners historia och upplevelser, i banbrytande film och visuella medier, i 30 år. Jafa & ss arbete har illustrerat den svarta estetiken i berättelser om en Gullah-familj & migration (beröringsstenen 'Daughters of the Dust'); en ung tjejs ålder ('Crooklyn'); en meditation om svarthet och kultur (”Drömmar är kallare än döden”); och spårning av afroamerikansk identitet genom ett brett spektrum av kontrasterande bilder ('Kärlek är budskapet, meddelandet är död'). Genom sitt arbete syftar Jafa till att centralisera de olika upplevelserna av 'svart varelse', som en estetik som är helt oberoende av Eurocentrism.



Oscar och Emmy-nominerade Bradford Young hänvisar till Jafa (tillsammans med Malik Sayeed) som både facklabärare och lärare i tradition.



'De betyder så mycket för mig på flera nivåer, och det mesta handlar inte ens om filmbilden, ”; Young berättade för IndieWire. ”De lär att avsikten bakom bilden betyder mer än själva bilden. Om avsikten är i linje med traditionen kommer bilden i slutändan att göra vad den behöver göra, vilket är att tala med människor på ett visst sätt och ge dem en känsla. ”

Traditionen han hänvisar till är en där de systemiska nackdelarna som svarta filmskapare historiskt sett har mött, erkänns och förstås, men inte nödvändigtvis ses som begränsningar att bo på, och istället är motivation att komma in i andra utrymmen som möjliggör mer kreativ frihet .

'AJ var väldigt mycket stafettbärare för den traditionen, och allt arbete som jag gör är att se till att jag håller mig i linje med traditionen, så att jag också kan vara en stafettbärare, ”; sa Young. “; Vi var aldrig bara filmografer eller bara filmskapare. Vi är i slutändan bildkonstnärer, och vi tar på oss allt som gör att vi kan representera oss själva visuellt, oavsett om det är via enkelkanalinstallationer som du ser med 'Love Is the Message', där AJ faktiskt arkiverar material för att fortsätta konversationen . Han leder oss verkligen med exempel. ”

Jafa & s ambitioner kan delvis spåras till hans Mississippi Delta-rötter, en region som anses vara födelseplatsen för flera genrer av svart musik, inklusive blues och rock and roll. Hans stränga strävan efter svart visuell estetik är inspirerad av de demonstrativa möjligheterna med svart musik, och han vill ge svarta bilder samma byrå som svartmusik har utvecklat genom sin kulturella klyftan. Det han kallar 'svart visuell intonation' skulle vara bildens sätt att kommunicera svart på samma sätt som musiken har gjort.

Och från hans samarbeten med populära musiker, inklusive Solange, om visuals för hennes album 'A Seat at the Table', till regissering av musikvideoen för Jay-Z ’; s '4:44,' Jafa presenterar 'Black being' i allt dess flerskiktskomplexitet, lika glad som det är smärtsamt; vackert som det är skrämmande; främmande som den är virtuos.

sandfilm 2017

Jafa & ss visuella mästerverk 'Kärlek är budskapet, meddelandet är död', en upptäckt av en konstnär med decennier av påverkan på svart visuellt språk, fångar dessa kontraster. En kombination hittade bilder och originalfilm som spårar afroamerikansk identitet genom 100 års bilder, de 7 minuters korta sammanställningar av svart trauma med bilder av glädje och triumf. Den arresterande montagen är en visceral upplevelse som undersöker och återvinner mainstream-berättelsen kring svart liv.

Det finns en ångest för ett svartvattens ephemerality och en brådska för att bekräfta det som riskerar att gå förlorat: äkta svart kulturellt uttryck. I början av Jafas 'Drömmar är kallare än döden' säger afroamerikansk litteraturkritiker och forskare Hortense Spillers: “; Jag vet att vi kommer att förlora denna gåva av svart kultur om vi inte är försiktiga. ”; Jafas arbete fungerar som ett arkiv som skapats för erinring och dokumentation av den kulturen.

Och genom hans pågående förhör av den filmiska formen, inspireras en ny generation av svarta filmskapare som Terence Nance och Ja'Tovia Gary för att ompröva tanken på svarthet och dess estetik, politik, historia och konventioner och i slutändan strida med Spillers ' oro.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare