Idle Worship: Greg Whiteleys 'New York Doll'

'Rockhistoria', som vi känner den, drivs av obsessivitet och avskräckta ungdomaromantik för dess värre (och fler) kroniker, består i grund och botten av en massa klichéer så härskade att till och med att utropa dem för deras ruttighet har blivit lite hackneyed . De dumma, egenviktiga musikerna vars lik liknar ett 'Mojo' -abonnemang dör inte bara - de dör för våra synder, självuppfyllande profetior inleddes till nekrofilisk kanonisering av fotograferna som höll sig upptagna under sina levande år och journo hacks som håller upptagen därefter. Rockhistoriska filmer klarar sig inte så mycket bättre - '24 Hour Party People' kan ha gjort anspråk på hipster-savviness, men det kunde inte motstå otrevligt räkna av Ian Curtis sista stunder som korsstationerna: 'The Idiot' på skivspelaren 'Stroszek' på TV ... 'Last Days', även om den är alltför tvetydig för att skriva av som en helt mytbildning, fortfarande upprätthåller en ton som ibland läser som slapstick hagiografi. Curtis och Cobain lämnade båda döttrar och hustrur, men det finns naturligtvis inget utrymme för den här typen av inhemsk verklig livslängd i den solipsistiska gitarr-legenden med standardutgåva.



Allt detta sa, 'New York Doll, ”En ganska lågmässig dokumentärbio från den förra New York Dolls basist Arthur 'Killer' Kane, är mer beundransvärd för vad det inte är än vad det är. Filmen är placerad långt förbi den återstående efterglömmen av berömmelse, och hanterar den torniga frågan om ett av rockens manbarn som försöker bilda en vuxen identitet efter att hans rampljus har fallit av. Tjugo plus år efter den bittra upplösningen av den legendariska proto-punk-dockorna, åker Kane, en slank, svag karl med en dränerad, husky vink, nu buss till ett deltidsjobb vid Church of Latter Day Saints Family Library i Los Angeles, där han också är en dyrkan. En självbeskriven återhämtande alkoholist med ett spår av misslyckade band och självmordsförsök bakom sig. Kane har inte helt ändrat storlek på förväntningarna från sin ungdom till en grå, ödmjuk existens. Det kyniska kan konstatera att Kane just handlade en ung mans hängivenhet, glamrock (snabblevande bacchanalia, våldsam tidig död och odödlighet på sidorna om NME), för en annan falsk räkning av gods, religion (uppmätt, måttligt liv, fredlig död, och odödlighet i, himlen); de mer vänligt benägna kommer bara att återkalla en trött punketintervju: 'Jag är alltid glad när någon hittar något de kan tro på.'



Dramaet, i den mån det existerar, kommer när dockorna uppmanas att återförenas för en London-konsert som är kuraterad av före detta fanklubbpresident Morrissey. Kommer Arthurs berggrund i tro att smulas som Jerichos murar när han prövar gruppröv? Kommer Kane att begrava luckan med en konstigt spänd hud, Dr. Zaius lookalike David Johanssen? Om du inte är en helvetes-fan-och om du inte är när du går in i teatern, Greg WhiteleyRegissionsdebut erbjuder inte mycket utanför retligt skymtade arkivfilmer för att konvertera dig - den musikaliska vädjan att titta på ett jowly, igelkikliknande Syl Sylvain och hans gamla kohorter återupptar scenen är främmande nisch (för de som lutar är hela konserten tillgänglig på DVD). Men Kane är en tilltalande figur för att få en icke-fans tillgivenhet med sin lilla pojke-förlorade sårbarhet och vittiga sötma, och hans återvändande-till-rock i en puffy-shirted get-up tänkte återkalla 'Joseph Smith, Brigham Young, välj din profet ”är tillräckligt singel för att ta upp några intressanta frågor om överlappningen av” Killer ”Kane två stora trosuppfattningar.



Det är en mycket mer mänsklig angelägenhet än din vanliga tortyrade rockstjärnknoppjobb, vilket inte säger att Whiteleys film inte hittar tid att släppa ut några övermässiga accepterade sanningar inom sina smala marginaler körtid. Att lyssna på en litany av musikbranschtyper flogar det fetiska 'faktumet' att pre-punk populärmusik var en uppblåst ödemark av '25-minuters trumsolo' innan Dolls (eller Nirvana, eller The Strokes, ad infinitum ...) kom med att återuppfinna rock 'n' roll-hjulet påminner deprimerande, ja, varje rock doc någonsin. Men påfyllningsintervjuerna mäts fint mot Morrissey, alltid en av popmusikens mest välartade, passionerade talesmän, som här talar med en rosa-badad bakgrund och kantad vinkelkamerauppsättning som ser påfallande nära omslaget till hans sista album, 'You Are the Quarry.' Hans oöverträffande tillgivenhet för Dolls-musiken och för vad det var för honom som ung man är en efterfrågad påminnelse om hur värdefulla, till och med väsentliga, dumma låtar under all den sjukliga avgudadyrkan kan vara. 'Du kan inte lägga dina armar runt ett minne', slår den tidigare Doll ut Johnny Thunders (OD, lite försenat men i hög pittoreska sköld, 1991), 'Försök inte.' Vilket är exakt vad 'New York Doll' syftar till att göra, och som ett grepp mot ett evanescentivt ögonblick i rockhistorien en inte-dålig rebuff till Thunders återvändsgränd.

[Nick Pinkerton är en författare och redaktör för omvänd skott och har också skrivit för intervju och stoppa leende. Han arbetar för IDP.]

New York Dollsback på dagen. Bild från First Independent Pictures

Ta 2 av Eric Hynes

Vid första anblicken är 'New York Doll' helt enkelt ett annat rockdokument. Arkiveringsmaterial, pratande huvuden som talar om inflytelserik musik och legendariskt vildt beteende, dramatiska kokkärl över foton och albumkonst för maximal övergångsverve - 'New York Doll' levererar sina varor lika pålitligt som ett övertrött par tunna läderbyxor. Men efter en snygg historia med pre-punk könsförbättring av New York Dolls korta tid tillsammans och långa livslängd, flyttar filmen till Family History Center-biblioteket i Los Angeles, där bassisten Arthur 'Killer' Kane nu har släktregister för Mormonkyrkan. Han skjuter vagnar och arkiverar mappar under lysrör. Minuter efter Morrissey krediterar dockorna med att inspirera sin egen karriär, skämt två kvinnliga bibliotekarier, ganska lite äldre än 55-åriga Kane och helt okända med sin musik, skämt om att vara hans nya gruppspelare.

Övergången från rockguden till Latter Day Saint är behagligt desorienterande - för oss och till en viss grad för Kane själv. Hans milda tillvägagångssätt och svaga briljans verkar vara väl lämpade för kontoristiska plikter och intetsägande väckelse, och han är tydligt tacksam, efter decennier av narkotikamissbruk och depression, för att ha funnit ett fast stöd. När hans dröm om att återförenas med dockorna börjar gå i uppfyllelse, är det svårt att inte tro att han skulle ha det bättre att stanna på biblioteket med sina blåhåriga grupper. Denna omvända spänning av Kane's återgång till scenen är 'New York Doll': s djupaste prestation, vilket undergräver våra önskningar om återupplivad rockhärlighet.

Regissören Greg Whiteley spelar upp Kanes spänning och fruktar mer än han behöver, och förlitar sig för starkt på okontextualiserad kommentar från Mormons kamrater. Vilket inte säger att 'New York Doll' har en Mormon-agenda eller att Kinas återvändande är moraliskt ifrågasatt - det är bara så att filmen känns vadderad. Jag önskar att det tog mindre tid att berätta stiga och falla, stiga och falla, och fyllde ut sin körtid istället med mer långvariga bilder, antingen av Kane's reanimering på scenen på Morrisseys Meltdown-festival eller hans stalking mellan travarna på Family History Center bibliotek. Var och en har sin egen udda, fascinerande vädjan.

[Eric Hynes är en personalförfattare för Reverse Shot och har skrivit för Cinemascope.]

New York Dolls idag: Syl Sylvain, David Johanssen och Arthur Kane. Bild från First Independent Pictures

Ta 3 av Nicolas Rapold

Ännu en berättelse om en fallit rocker räddad av mormonerna. I allvar är denna dokumentär om New York Dolls-bassisten Arthur Kane riktad så platt, med en nedräkningsberättelse så mekanisk, att man skulle tro att den var den femte eller sjätte i sitt slag. Jag kunde titta på den här förtjusande schlemielblocket om LA som mumlar en god stund, men regissören Greg Whiteley lyckas alltid ge känslan av att stränga längs historien, samtidigt som man ser till att allt är uttryckligt: ​​någon pekar faktiskt på hur, som, ”paradoxala” Kanes situation är; för resan till London-återföreningskonserten är 'London Calling' cued; och så att vi inte oroar oss när som helst i anledningen till föreställningen, får vi höra att rädsla för besvikelse visade sig vara ogrundad. Allt detta, och han misslyckas med att visa en låt som utförts hela vägen igenom '>

arresterad lista över utvecklingsepisoder

Det är säkert en bra historia, även om Mormon-tron verkar vara en stand-in för AA: s strukturer. Det finns söta stunder mellan Kane och den tidigare bandkamraten som han vänder mot, eller Kanes granny-groupie-kollegor från sitt dagjobb på ett Mormons släktforskningscenter. Men mycket om Whiteleys behandling avger en nedlåtelse på låg nivå, inte skadlig men irriterande, bogserande om den älskvärda gamla skal-chockade björnen och hans tränare. Det mest uppenbara för religiofobernas oron är att Mormons baksnabb, de lidande tjänstemännen och 'hemläraren' som plottar hans framsteg (och låter lika spännande som poliser tjänar vittnesmål i alla dokument). Om konsertens ursprung förblir oklart lämnas orden 'Det ska beviljas honom' kvar på skärmen. Morrissey stjärnor som sin egen högpräst sårade helare, intonerar dumt, men han kan ursäktas för, ja, det är Morrissey. Men vem vill höra Chrissie Hynde uttalar sig om Kane's dagjobb och möjliga ånger 'Det finns utrymme för det', som om vi talar om småbarns utveckling? Eller för att se det patetiska synet av att Kane måste acceptera komplimangerna av en servitris som låter helt enkelt säga, tydligt och långsamt, hur hon är en 'stor fan'? Kanske är sådant helt enkelt den glömda bassistens öde, någon att välja ut bland bullret.

[Nicolas Rapold är en skribent för omvänd skott och assisterande redaktör för Film Kommentar.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare