Head Trip: Carlos Reygadas 'Battle in Heaven'

Tyvärr, under 2006 öppna din film med ett till synes verkligt slag jobb är inte riktigt skottet över bågen av god smak som den en gång var. Avsluta precis där du började kanske ökar ante något, men om Carlos Reygadas tror att hans nuvarande ökända bokstäver kastar någon för en slinga, då har han antagligen mycket fel. Jag ska bevilja att det kanske är mindre själva slagjobbet, och mer tanken på den vackra unga Anapola Mushkadiz som avsiktligt suger bort fett, förspecificerad Marcos Hernandez - båda icke-aktörer - som står på spel här, och denna testning av tittarnas avsky kan komma att markera det nödvändiga skärningspunkt med resten av filmens oro.



Som sagt, jag tycker Reygadas är alldeles för smart och försiktig en filmare att falla så lätt i 'Hej, titta här!' -Fällan med mindre skandaler som har förbryllad arbetet hos någon som Catherine Breillat eller värre, Todd Solondz. På grundval av det allvar i syfte som är i hans stora, vilda första inslag, 'Japan, ”Jag är villig att ge honom fördelen av tvivel om att det finns en anledning till all denna fellatio utöver bildens potentiella chockvärde, även om jag efter att ha förundrat arbetet en stund inte är säker på att jag har han tog bort de djärvt uttalanden han försöker göra om klass, sexualitet och Mexiko. Med tanke på att ”Japon” också hänger runt ganska grafiskt samlag mellan en medelålders intellektuell från staden och en extremt förtrollad bykvinna, kanske detta är marken att trampa noggrant på. Lura mig en gång och allt detta.

”Battle in Heaven” -konfigurationen är enkel även om anvisningarna Reygadas kanske vill driva in den inte är: lägre klass Marcos och hans fru (Bertha Ruiz) har kidnappat ett barn för att lösa pengar, bara för att oavsiktligt döda det innan de kan samla in. Marcos arbetar som chaufför för Ana (Mushkadiz), dotter till en förmögen Mexico City-general och hans fru säljer prydnadssaker i en steril tunnelbanetunnel. Efter att ha hämtat Ana på flygplatsen tidigt i filmen och baserat på en quid pro quo som vi inte är helt medvetna om, erkänner Marcos sitt brott mot henne. Hennes svar präglas av en blandning av ointresse och oro. Även om hon kan erkänna någon form av tillgivenhet för den här mannen som har varit hennes förare i flera år, är det mer i ordningen hur en vuxen kvinna kan tänka på förlusten av en gammal leksak. 'Marcos, du måste förvandla dig till polisen,' råder hon, ett mantra som han kommer att hålla fast vid till slutet av filmen. De fortsätter vidare till ”butiken” där Ana arbetar och hon lockar med medlidande och coyly honom inuti. Något överraskande med tanke på hennes försäljningstone visar butiken att vara ett bordell (en hemlighet som Marcos framgångsrikt har hållit i flera år), och efter ett misslyckat försök med en annan prostituerad, bekänner Marcos att han bara vill ha Ana, som naturligtvis förvrider honom . Den här korta sekvensen från flygplatsen till bordellen skissar upp filmens stora dialektiska handling: övre vs lägre (klass), skönhet kontra beastly, och om det kanske är lite schematiskt beror det på den onödiga vikten resten av filmen platser på den.

Innan Marcos går till flygplatsen ser vi honom marschera över en öppen torg bakom ett armétrumskorps som deltar i en flagghöjningsritual som upprepades senare i filmen. Den råa sammansättningen av den mexikanska flaggens immensitet med Marcos kropps immensitet från öppningen, mer drömliknande sekvens, är uppenbar och kanske lite billig. ”Det här är Mexiko!” Reygadas verkar skrika, och den första halvan av hans film känner sig fast i denna typ av undertryckande uttalande, när all andra hälften av filmen vill göra är att fackla allt och laser in på dess nominalhjälten blir alltmer störd, Ana-besatt fantasiliv. Övergången från sociologi till psykologi inträffar efter en ganska grafisk och oväntad session med älskling med Ana avslöjas som inget annat än en soffbunden onani-fantasi. Omedelbart därefter lämnar Marcos och hans familj staden för landet (avslöjar i processen bara vars barn de har stulit och dödat), och det är där där filmen upplever dess storslagen visuella och spirituella epifan med Marcos höljd i dimma, ensam på ett berg. Det handlar om att fånga Marcos mot landskapet och i liknande visionära skott och sekvenser (en naken Marcos inramad mot en vit vägg som ser ut som en distenderad Francis Bacon-modell, ett snitt från vardagsrummet till en TV-fotbollsmatch, den frenetiska förvirringen av de religiösa pilgrimsfärd som avslutar filmen där Reygadas avslöjar sin anpassning inte till den relativt stela rasen av den nuvarande mexikanska filmskaparen epitomiserad av Inarritu eller Cuaron utan snarare till den mer originella (och helt knäckta) Alejandro Jodorowsky. Båda plågas av fantastiskt storslagna visioner (spåra 'El Topo', om du vågar), en överflöd av fantasi och idéer och endast nominell kontroll över sina egna krafter. Oavsett filmens ultimata framgång är Reygadas säkert upp till något, även om det i röran med bilder och idéer ibland är den centrala drivkraften svårt att ta hand om. I slutändan, har han på något sätt använt 'Battle in Heaven' för att rita en översikts, hur skakig, trots allt, av Mexiko? Har aldrig varit där själv, men med tanke på filmskaparen är han nu och att jag är övertygad om att han kommer att växa till skulle jag inte bli förvånad överhuvudtaget.

[Jeff Reichert är grundare och redaktör för Reverse Shot. Han är för närvarande anställd av Magnolia Pictures.]

En scen från Carlos Reygadas ”Battle in Heaven.” Foto med tillstånd av Tartan Films USA.

Ta 2 av Kristi Mitsuda

Riktat med hisnande precision, 'Battle in Heaven' rör sig tillsammans med en lugn som både mår och förstärker sin rörligt tyst beskrivning av desperation i Mexico City. Medan regissören Reygadas dekontekstualiserar allt genom att föregå masterbilder med abstrakta bilder, är en spännande impressionistisk visuell och aural design (så komplex som någon av David Lynch) kastar oss i perspektivet för flagghöjande handledare och chaufför Marcos. Reygadas funnar vår medvetenhet så att vi specifikt ser (delar hans suddiga syn när hans glasögon går sönder) och hör (bakgrundsljud stiger och bleknar när han följaktligen stämmer in eller ut) från Marcos synvinkel och så ger oss en väg in i det inre av en annars ogenomtränglig karaktär. Till och med hans ikoniska hållning - stående rakt upp med fötter planterade ordentligt, händerna lollande i lösa nävar längs med - är fyllda av tvetydighet: Han kunde lika lätt bultas som stannar. Och även om det mestadels är fokaliserat genom honom övergår fördelarna ibland till andra; till Ana, till exempel, när hon ligger i sängen bredvid honom. Ramen, i en approximation av hennes blick när Marcos sitter bredvid henne, tillåter oss en intim bild av hans midsektion, fettrullarna som kan uppfattas under en trasig vit tankplatta, och för ett ögonblick sitter du i undring över den utsökta ömheten av denna långa blick.

del 4 ranch

Så vana är att vi bara ser en kroppstyp i filmer som alla andra representerade ger en häpnadsväckande mängd textur. Jag älskar hur de fysiska uppträdandena i varje uppenbara outtalade aspekter av deras klass, deras liv. Hur Anas konstgjorda halvfäktade lås och litet ram är så tydligt hennes privilegium. Hur vi vet vad Marcos och hans feta fru och son äter och hur de tillbringar sin fritid. Sällan har en sådan korpulens betraktats på skärmen, och i lika stor detalj - kameran fångar rikligt hängande hud och åderbråck - som den presenteras här. Än mer sällan (någonsin '> artflickchick.)

En scen från Carlos Reygadas ”Battle in Heaven.” Foto med tillstånd av Tartan Films USA.

Take 3 av Nick Pinkerton

Carlos Reygadas andra funktion är utan tvekan en film designad med provokation som prioritet nr 1; varje film som sammanställer en avsugning mellan klassen med uppsving av en nationell flagga (den mexikanska, i detta fall) i sina öppningspassage är ganska uppenbarligen hoppas att förvandla teatern till en slott för heliga kor. Det kan hjälpa amerikanska tittare att mentalt ersätta Old Glory här, för att sätta Reygadas öppningssalva i sammanhang - och för att kristallisera hur nära regissörens chocktaktik storslagenhet ger honom till nivån på en Marilyn Manson för Cannes-publiken.

Den återkommande närheten i 'Battle in Heaven' mellan de representativa symbolerna och monumenten i Mexico City och en vackert hård berättelse som strövar av klassspänning och grotesquerie får mig att snurra, på samma sätt som skaran av 'amerikanska' -prefixerade filmtitlar några år tillbaka gjorde det - det är bara så uppenbart. Det är synd, eftersom du bara ser förbi detta kommer du att hitta en film vars estetiska integritet är enorm och vars berättande konfrontation kan landa ett rikare skalregisterande slag utan att vara så gauche och därmed så lätt att skriva av.

Den avgörande bilden - en prinsessa som suger av en bonde - är förmodligen den enskilt mest kraftfulla av konsthårdens hardcore-explosion under de senaste åren. Och det här ögonblicket definierar inte filmen - som i, säg, pengar skott, splooge eller blod, i 'The Brown Bunny' eller 'Cache' - nästan så mycket som recensionerna av hopplöst smutsiga skrivare som jag själv kan har du tro. Reygadas är en seriös filmskapare med en gåva för att skapa nya tonvärden; Jag kan inte tänka på något som liknar stafettpunkterna med subjektiv synvinkel som passerar mellan karaktärer i ”Battle in Heaven”, som ibland bryter till fritt flytande ellipser där den drivande symbiotiska kameran verkar leta efter en värdkropp. Resultatet är en queer-skiktning av perspektiv, och biograf som kommer att vara givande omprövad långt efter penetrering har koloniserat multiplexet.

[Nick Pinkerton är en författare och redaktör för Reverse Shot-personal och ofta bidragit till Stop Smiling.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare