'Gunpowder' -granskning: Kit Harington behöver en Dragon's Fire för att gnista detta stiliga historiska garn

Robert Viglasky / HBO



'Gunpowder' bjuder in en hel del jämförelser med 'Game of Thrones.' Mycket av den tre timmars serien ägnas åt att titta på Kit Harington svänga sitt svärd runt, sportperioden kläder medan han går genom slott, håller rörande motiverande tal och rekryterar en armé till försvara sina medmän från förföljelse. Framtida generationer kan titta på .gifer från en svåra Harington och gissa '' Game of Thrones 'eller' Gunpowder '?'

Så roligt som det låter, förtjänar den begränsade serien något mer respekt än sådan frivolitet antyder. Det är en riktigt gjord, välberättad, sann historia om en grupp av 1600-talskatoliker som gjorde uppror mot en protestantisk kung som såg deras tro som ett hot och ville att de skulle elimineras. Drakar tillhör inte här, och man bör inte heller vilja att de flyger in och sätter världen i brand.

Men medan 'Gunpowder' berättar sin historia på ett tydligt och respektabelt sätt - tidigare omedvetna brittiska tittare kommer att se Guy Fawkes Day annorlunda - bidrar den stiliga presentationen och den effektiva plottningen inte till mer än en pliktfull skuldra. Liksom den misslyckade Gunpowder-plottingen misslyckas denna skildring av historien ur det maktlösa perspektivet.

Den första halvtimen är tortyr - OK, det är inte torturous, men att titta på förföljda katoliker torteras blir lite slog, och förblir så för de flesta av serierna. De första 30 minuterna kan snyggt kategoriseras som ångestinducerad mental tortyr och visuellt laddad fysisk tortyr. I öppnandet 15 uppmanas publiken att tålmodigt vänta genom en svår utredning, eftersom en diplomat av kungen, Sir William Wade (Shaun Dooley), tappar och stöter runt ett misstänkt gömställe för katoliker. Robert Catesby (Harington) och hans medtroende klocka i återhållsam rädsla när Wade och hans goons artigt dammar upp platsen, men snarare än en spänd, fruktansvärd sekvens (ett skott av en man som slumpvis slår en bok från ett bord fångar scenens verkliga nivå av intensitet), det känns som ett medel till ett slut.

Det beror på att det är: Nästa scen visar Robert titta på i återhållsam ilska när hans fångade katolska kohorter torteras på stadstorget. (Tortyr är ett tema som är svårt att missa.) En olycklig kvinna strippas naken och krossas långsamt med metallvikter, snabbt upprättar en bro-tung berättelse gjord med liknande känsligheter mot nakenhet och våld som 'Game of Thrones' (dvs. 'Gunpowder' är inte för den prudiska). Poängen med allt detta är att illustrera varför Robert gör vad han gör därefter: samla en armé, starta ett uppror och försöka döda kungen.

Liv Tyler är i 'Gunpowder', hennes första TV-roll sedan 'The Leftovers.'

Robert Viglasky / HBO

Huruvida författarna (Ronan Bennett, Daniel West och Harington själv) behövde spendera en sjättedel av serien för att fastställa Roberts motivation är egentligen inte frågan, men hur berättarna använder den tiden är lite mer problematisk: 'Gunpowder' i trubbigt kraft trauma, men - som dödsvikterna - dras det onödigt ut. Du känner minuterna som kryssar vid, förutom (till skillnad från vikterna) du inte ska; Även på bara tre timmar kunde serien ha använt några extra snitt. Hade det varit en TV-film, hade det varit en av HBO: s bättre poster i det senaste minnet. (Att 'Gunpowder' sändes ursprungligen på BBC One betyder att det egentligen aldrig var ett alternativ för HBO, men poängen står.)

Harington och hans medstjärnor gör vad de kan för att höja vikten av de främmande stunderna. Ganska mycket över hela linjen, föreställningarna är åtminstone stabilt underhållbara och på det mest passionerade gripande. Harington behöver inte tappa för långt från sin längstgående roll, Jon Snow, men att han är väl lämpad för den delen borde inte vara en strejk mot honom. Vare sig det är en del i hans söta plats eller en personlig motivation att servera den här historien - Harington är en ättling till den riktiga Robert Catesby - han bär serien, även när han inte spelar historiens mest kända karaktär.

Och det tar oss till Guy Fawkes (spelat med spottande engagemang av Tom Cullen): 'Gunpowder' vet inte riktigt vad han ska göra med honom. Historiens mest välkända figur får en mördareintroduktion för att stänga den första timmen, men drar in och ut ur serien som ett skrämmande spöke. Är han en man att frukta '>

Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare