Girl Power: Nya Zeelands författare / regissör Niki Caro pratar om “Whale Rider”



viggo mortensen n ord

Girl Power: Nya Zeelands författare / regissör Niki Caro pratar om “Whale Rider”



av Ryan Mottesheard



Cliff Curtis och Keisha Castle-Hughes i en scen från Niki Caro's
“Whale Rider.” Tillstånd: Newmarket Films

'Maorierna har en mycket hög skitsdetektor,' Niki Caro säger om Nya Zeelands ursprungsbefolkning, även om det snabbt framgår att Caro, författaren / regissören för “Whale Rider,” gör också. Det kan vara anledningen till att hon kunde övertyga Ngati Konohi-stammen om att hon borde vara den som skulle anpassa den älskade Maori-boken till skärmen, trots att hon är en 'pakeha' (en Nya Zeelander av europeisk härkomst).

Som det visar sig är ”Whale Rider” mindre en antropologisk studie av maorifolket än en universell berättelse om kvinnlig empowerment. I själva verket säger bokens författare, Witi Ihimaera, att han skrev 'Whale Rider' - en modern återberättelse av en maori-legende - som svar på att hans dotter klagade på att pojken alltid var hjälten. I mitten ligger Pai (underbar nybörjesperson Keisha Castle-Hughes), en Maori-tjej på 13 som känner att hennes öde är att bli ledare för hennes Maori-stam. Men i ett patriarkalskt samhälle med tradition, är det ingen som misstänker att denna ledare kommer att vara en tjej, minst av allt Pai farfar, som har tagit det på sig att hitta sin ”valrytter.” Som John Sayles ”The Secret of Roan Inish,” Caros 'Whale Rider' är slutligen en familjefilm som kanske inte kan ses av nästan tillräckligt med familjer. Inte för att det är för smart eller komplicerat för barn - det är det inte - utan för att det kan vara för smart för sina föräldrar som hellre (lata) tar fam till det senaste Eddie Murphy med tykar flick än att söka efter något som båda skulle njuta av lite mer. Men sedan igen, med de människor som gjorde hits ur 'Minne' och “My Big Fat Greek Wedding” bakom 'Whale Rider' -pushen, kanske Caros film kan infiltrera mainstream här som den gjorde sitt ursprungliga Nya Zeeland där den toppade kassan i 13 veckor.

indieWIRE talade med Niki Caro om att arbeta med barn, barnfilmer och vem som skulle berätta inhemska historier.

indieWIRE: Filmen är en enorm hit på Nya Zeeland. Varför tror du att det är '>

dyra: Det är en riktigt komplex fråga eftersom jag ENDAST kan se det annorlunda. För jag är inte inne i kulturen. Detta har potentiellt betydande nackdelar med det och det fanns en viss motstånd mot att jag skulle styra historien eftersom jag inte är Maori. Emellertid kom inget av detta motstånd från själva Maori-samhället. Och som innehavare av valriddarlegenden var de de enda jag var tvungen att svara på. Och jag fick ingenting annat än otrolig kärlek och stöd från dem.

Jag tror att debatten om 'Vem ska berätta inhemska historier?' Är mycket viktig. Det är något man bör prata om. Jag är helt klar för det och om mitt arbete kan vara en del av den debatten, är jag glad. Men enligt min erfarenhet av att göra den här filmen är det att det inte handlar om vad min kultur är eller om vilken färg min hud är lika mycket som det handlar om att berätta dessa historier. Jag var inte beredd att göra detta om det inte gjordes helt samarbetsvilligt, med Maori-samhället. Allt mitt arbete tittades mycket noggrant av samhällets äldste och välsignades innan vi började arbeta. Jag hade en maori-rådgivare från stammen hela tiden. Och jag tror att de kände sig mycket nöjda med att filmen, deras film, var i händerna på en filmare, någon som faktiskt kunde få den upp på skärmen. Någon som absolut var där för att servera sin berättelse.

iW: Hur gästade du dig själv till maorifolket? Fanns det en inledningsperiod när du var tvungen att passera samarbete med dem?

dyra: Först började jag lära mig språket. Trots att jag visste att jag inte kunde erövra språket under året jag studerade, kunde jag åtminstone uttala saker korrekt. Och så när jag gick för att adressera dem för första gången gjorde jag det på deras språk. Jag berättade för dem vad min ståndpunkt var i att berätta historien och vilket privilegium jag trodde att det skulle vara. De var faktiskt mycket förvånade; dessa människor är mycket sofistikerade och har en MYCKET hög bullshit detektor. Du kan inte gå in och blända dem med pråliga 'filmmaterial.' Det är helt olämpligt. Det är i alla fall helt olämpligt att presentera dig själv som allt annat än ärlig och engagerad i den berättelse du vill berätta. Och det är allt jag gjorde. Maori-kulturen är annorlunda än vår kultur där vi mest sannolikt kommer att presentera oss via e-post eller fax och vi bedriver en hel del affärer på ett opersonligt sätt, medan för Maori, det enda sättet att göra det är att göra pilgrimsfärd och sitta ner ansikte mot ansikte och ta lite te.

iW: Det finns en enkel enkelhet för bilderna och berättelsen som nästan är som en barns berättelse. Hur mycket av en barnfilm ville du ha den?

dyra: Inte mycket av en barnfilm. Jag ville att det skulle vara en film som barn kunde gå till och få ut mycket av. Men likaså ville jag att vuxna skulle kunna gå och uppleva det på en annan nivå. Problemet för mig, med de flesta filmer för barn, är att filmskaparna gör misstaget att göra det för förenklat. Där ett barns värld kan vara mycket komplex, känslomässigt. Och jag hoppas att detta är vad vi ser och hör med Pai.

iW: Det verkar finnas en mycket mörkare version av 'Whale Rider' som kunde ha gjorts. Någonting som kanske har dött på de negativa aspekterna av Pai: s barndom? Hur kunde du finna denna balans mellan realism och optimism?

dyra: Hela filmen - från hur historien berättades till utseendet på den - inspirerades av dessa människor och den där platsen. Om du överhuvudtaget är realistisk måste du erkänna att det finns problem (för de moderna maori-samhällena) men det finns så mycket magi och andlighet på den platsen att det inte berättigade den behandlingen. Pai upplever mycket ansträngande situationer där hon blir mycket ont känslomässigt, men även som barn är hon ledare. Och det är hoppfullt.

iW: Hur hittade du Keisha Castle-Hughes (som spelar Pai)?

dyra: Vi gjorde en uttömmande sökning av skolor. Vår casting-chef gick till skolorna och såg många barn men vi tog bara några av dem. Hon skulle gå in i ett klassrum och kanske hitta två flickor som såg rätt ut. Sedan skulle hon prata med dem för att ta reda på var de befinner sig, oavsett om de är ljusa barn eller inte. Och sedan skickade vi dem hem med en anteckning till sina föräldrar som bjuder in dem till en serie workshops där vi började vår eliminering. Så vi kan börja med 100 flickor och när de kommer till mig kommer det att finnas cirka 20 eller 30 kvar och det är när arbetet börjar.

iW: Hur lång var denna process?

dyra: Cirka åtta veckor. Och sedan arbetade jag ungefär fyra veckor bara med Keisha och resten av rollisten. Jag gör hela fyra veckors repetition som regel.

iW: Kan du förklara din arbetsprocess med henne?

dyra: Keisha är en väldigt urban tjej. Mycket girly. Och jag behövde verkligen att det här barnet skulle 'vara' från denna plats, känns som om hon kom från den marken. Så det första jag gjorde var att bli av med hennes skor. Inga skor. Och jag tror inte att hon bar skor på som sex månader efter att vi tagit filmen! Jag jobbade mycket med henne för att hjälpa henne att förstå de känslor som detta barn gick igenom och hjälpa henne att förstå sina verkliga känslor men också kunna kliva ut ur dem också. Så jag fick henne inte till en punkt där hon var så upprörd att hon inte kom tillbaka från det. Hon är väldigt smart och mycket känslomässigt tillgänglig. En stor skådespelare.

iW: Hur mycket informerade hon om din arbetsprocess?

dyra: Jag hade aldrig arbetat med barn tidigare och det passar mig. Jag gillar hur direkt de är. Jag gillar språkens ekonomi som du behöver ha när du arbetar med barn. Du måste vara mycket tydlig med dem. Filmen jag gjorde tidigare handlade om ett japanskt par och jag arbetade med skådespelare vars första språk var japanska. Och det är där jag började lära mig en regisseringsprocess som fungerar för mig, som får en ekonomi av ord som någon som inte är så smidig på språket kan förstå. Att arbeta med barn är mycket lika.

iW: Nu när filmen öppnar världen över, har du haft en chans att tänka på vad som är nästa?

dyra: Tja, jag har det här babyprojektet jag arbetar med. (Hon flyttar tillbaka från bordet för att avslöja figuren som hon gömde sig under en tröja med huva.) Jag är sju och en halv månad gravid. Men förutom det arbetar jag på en annan fantastisk Nya Zeelands roman som jag kommer att anpassa. [Redaktörens anmärkning: vid presstid väntar Caro fortfarande på barnets ankomst.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare