Front and Center: Deborah Scrantons 'The War Tapes'

Försök att uppnå en ömtålig balans mellan respekt för och en kritisk inställning till ämnet, med en ständig medvetenhet om de moraliska och etiska dilemma som potentiellt undergräver de epistemologiska grunden för sina projekt, anländer krigsdokumentärer på skärmen med en mängd konstnärliga bördor. ”Krigsbanden”Är unikt i sitt radikala försök att komma förbi den ideologiska misstanken som åtföljer anti-krigsdokument genom att få huvuddelen av sina bilder tagna av soldater själva - detracters kommer först att tveka innan de förklarar den regissören (men hur användbar är en sådan term för en film som denna? ) Deborah Scranton förde sitt politiska bagage till en komplex verklighet som hon vägrade förbli objektiv. Missuppfattningen kommer utan tvekan också att uppstå att 'The War Tapes' fångar det 'verkliga' ansiktet av Irak-kriget på ett sätt som förmodligen underlägsna dokumentärer inte gör på grund av deras begränsade tillgång till militära kvarter och stridszoner. Detta är naturligtvis nonsens - även om 'The War Tapes' tillåter oss att se kriget direkt från soldaternas synvinkel, filtreras det, redigeras och väljs för att tillverka distinkta effekter. Gör dock inga misstag: 'The War Tapes' är definitivt mot krig, och dess användning av videodagbok från frontlinjerna är inte bara exploatering - det är en kraftfull reportage.



I stället för att välja att bli ännu en 'inbäddad' reporter, gav Scranton digitala videokameror till tre medlemmar av New Hampshire National Guard som tjänade i Irak och bad dem att filma sina erfarenheter och spela in sina reaktioner. En enkel premiss som ger uppenbara resultat - det är inte så mycket att vi lär känna Sergeant Steve Pink, Sergeant Zack Bazzioch specialist Mike Moriarty något bättre än vi skulle soldater i en mer konventionell krigsdokumentär, men de stunder som vi får vara intresserade av är sällsynta och absolut lysande. På ett oförglömligt ögonblick hånar den sarkastiska, bestämda liberala Bazzi de annonserade härlighetens krig och hans speciella uppdrag att skydda ett Halliburton-fordon när han står framför en lastbil som häller ut strömmar av septiskt avfall längs en öppen väg. Pink och Moriarty anländer med större optimism om sitt uppdrag, men efter olika engagemang - inklusive rutinmässigt undvikande av IED och attacken mot Fallujah - blir båda härdade survivalister. Vägen till desillusion är knappast politiskt korrekt: ”Jag hoppas att den fyllde sin mage,” säger Pink om en hund som åt resterna av dödade uppror. Pink's bittert segrande fotografier av de döda kämparna berättar en ännu mer hemsk historia.

Scrantons konstruktionsavhandling om krigets skräck kanske inte överraskar någon som är anpassad till vad som händer i Irak. I stället är krigens oupptäckliga rester av smärta - de kvarvarande psykologiska och fysiska svårigheterna som soldater tar hem från stridszoner - är filmens mest förödande känslomässiga uppenbarelser. Det här är de svåra verkligheterna som både anhängare och nedsättare av Operation Iraqi Freedom, mer engagerade med statistik och abstrakta siffror, vägrar att erkänna. Moriarty återvänder till sin fru och barn utan illusioner eller någon önskan att se mer handling: han upprätthåller möjliga karpaltunnelsyndrom från de timmar som grepp om hans maskingevär medan han är på patrull, ett funktionshinder som kan påverka hans arbete hos flygplanstillverkaren han arbetar för civil; hans humör, som han arbetade hårt för att ta omskolning innan han åkte till Irak, återupplivas oroande; flashbacks av en fruktansvärd olycka med en överkörd irakisk kvinna plagar honom. Den tidigare starka patriot som frivilligt betjänade sitt land som svar på attackerna den 11 september ser nu att familjen kommer först, långt före de otillfredsställande hycklarna och ockupationen. På samma sätt förvandlas den unga sergenten Pink till en dum och förevallande veteran, och efter en psykiatrisk utvärdering ombeds han att få behandling för posttraumatiskt stresssyndrom. På ett ögonblick, medan han i New England väntar på sin nästa turné, riktar Pink en sarkastisk rant till kameran om krigens slutliga syfte. 'Det handlar bättre om pengarna', säger han halvt skämt och förklarar att om USA misslyckas med att säkra Iraks oljekatter skulle hans tjänst ha varit förgäves. Sådan cynism har länge varit Bazzis sätt att hantera att tjäna i ett krig som han inte håller med om - förvånansvärt kommer han tillbaka det minst förändrade. Men det är hans mammas tårevåtande svar på deras återförening som gör att lidandet och hjärtkänsla som soldatens nära och kära uthärdar - ”The War Tapes” bevisar att en sådan sorgfull oro är svårare att se än alla flygande skrot och plötsliga explosioner.



utsiktsvärderingarna 2017

[Michael Joshua Rowin är personalförfattare på Reverse Shot. Han skriver också filmrecensioner för L magazine, har skrivit för The Independent, Film Kommentar och driver bloggen Hopeless Abandon.]



En scen från Deborah Scrantons ”The War Tapes.” Foto med tillstånd av SenArt Films.

Ta 2
Av Chris Wisniewski

Även om den avser att vara den 'första krigsfilmen som filmats av soldaterna själva' finns det något hemskt bekant med de öppnande bilderna av Deborah Scrantons 'The War Tapes': filmen börjar i medias res med ett ryckigt synspunkt från en miniDV kamera monterad på hjälmen till en soldat i strid; hans pistols cylinder är synlig längst ner på ramen; skott avfyras och eld återlämnas; varje kula stöter kameran med sin brute kraft. Naturligtvis har vi sett något sådant tidigare, eller åtminstone har vi sett simulacrum - bilderna har en så slående likhet med de visuella konventionerna för första person shooter videospel att det är oroande. På ett ögonblick är det som om verklighet och representation har kollapsat i varandra. Det är en lämplig utgångspunkt för alla filmer om detta nuvarande krig, ett krig så skymt av medier och politisk representation att verkligheten för den för oss säkert undangömt tusentals mil bort, förblir helt okunnig.

Som en följd av detta skulle Irak-kriget skapa ett förfalskat ämne för alla dokumentärer, och Scranton överträffar många av dessa politiska och filmiska frågor genom att låta soldaterna berätta sina egna historier. 'The War Tapes' följer Irak-upplevelsen av Stephen Pink, Mike Moriarty och Zack Bazzi, var och en medlem i Charlie Company från 172: e infanteriregimentet. Soldaterna och deras familjer verkar tala för sig själva, med sina egna bilder, vilket har biverkningen av att göra filmens framgång beroende av vårt eget intresse och investeringar i Pink, Moriarty och Bazzi, till något blandade resultat. Tillvägagångssättet ger filmen en viss intimitet och en annan typ av kännedom; det slutar vara en mycket personlig titt på soldatens medborgarengagemang och krigets psykologiska förödelse. Naturligtvis har vi sett något liknande tidigare också, men inställningen och inställningen kan ha varit annorlunda. Om 'The War Tapes' inte är lika banbrytande i praktiken som i princip, erbjuder det ändå några verkliga ögonblick av empati.

[Chris Wisniewski är en författare för omvänd skott och har skrivit för intervju och förläggare varje vecka.]

En scen från Deborah Scrantons ”The War Tapes.” Foto med tillstånd av SenArt Films.

Ta 3
Av Nicolas Rapold

I ett krig som definieras lika mycket av sin presentation som genomförandet, kan man förlåta sig för att närma sig “The War Tapes” lite vågigt. En film som annonserar den unika tillgången som tillåts med sina metoder - att använda bilder av tre soldater med sina egna kameror - låter misstänkt eller otydlig, och verkar upprätthålla den mycket inbäddningsperiodens pardonsöppenhet som den försöker kringgå. Ljudet av pumpad rock'n'roll, eller soldaternas kameraklara smartass-sarkasme (alltid ett bra trick för att få tittarna att tro att filmen redan håller med dem), fick mig också att oroa sig för 'War Tapes' var på väg . Lyckligtvis skjuter filmskaparen Deborah Scranton projektet med en ansvarsfull hand, även om hennes karaktär skissar (och karaktärers åsikter) kanske inte tillfredsställer alla politiska uttalanden, vilket förmodligen är bra. En del av en stark andra våg i dokumentärer om kriget i Irak, 'The War Tapes' bildas med 'Min brors blod, ”Öppnar också denna månad direkt tittar på konflikten i mänskliga dimensioner.

Utmaningen med Scrantons material, som hennes uppmärksamma redigering möter beundransvärt, är att hitta ett sätt att utforska enskild psykologi och känsla (t.ex. hur en oskyldig flickas dödsfall, på ett förvånande sätt, stör soldaterna) utan att tappa den större bilden eller faller i konfessionella klichéer eller självkonstruerade personligheter. Hennes arbete sträcker sig modigt med fantastiska höjder och lågor av krigsupplevelse, från den ursprungliga skiftande fart av konvojer och stora vapen och uppdragsutlåtanden (de delar som gjorde mig nervös), hela vägen till de svårfångande slutliga sekvenserna med soldaterna som återvänder hem, när botten verkar tappa bort allt klart och klart. Att bedöma utifrån den spökande blicken på 24-åriga Steve Pink ansikte, rädsla och tvivel, bärs så länge att det har blivit inbäddat i soldatens mycket fibrer, kan ha haft den riktiga triumf.

[Nicolas Rapold är en författare för omvänd skott, såväl som filmkritiker för New York Sun och assistentredaktör för Film Kommentar. ]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare