Filmerna från Hal Ashby: A Retrospective

Återlämnade, doobie-lutade, skrubbiga och skjutande från höftmakarna: medan många av hans kamrater fortsatte till mycket större framgång på 1970-talet - Steven Spielberg, Warren Beatty, Francis Ford Coppola, Dennis Hopper, George Lucas, etc. - kanske inte någon regissör typar den groovy, uber-chill Enkla ryttare och rasande tjurar generation av filmskapare mer än Hal Ashby.



Redan än filmare, skådespelare eller manusförfattare tenderar redaktörer att göra några av de bästa regissörerna; de vet historien som ingen annan; de osungna hjältarna från många filmer som sitter i mörka rum i timmar, stirrar på skott, tar och dagböcker och hamrar ut en berättelse, ofta när det inte fanns en i första hand. Hal Ashby var den redaktören.



Hans karriär delar upp i tre faser. De lovande 1960-talet: Ashby redigerade fem av Norman Jewison & ss finaste filmer ('The Cincinnati Kid', 'Ryssarna kommer! Ryssarna kommer!', 'The Thomas Crown Affair') och fick till och med en Bästa Redigerings Oscar för 1967 ’; s i nattens värme. ”; På begäran av Jewison, som lekte med att regissera filmen själv, sparkade Ashby på 1970-talet genom att regissera sin debutfunktion, “; Hyresvärden, ”; en lustig, gripande och insiktsfull titt på förhållanden mellan svartvita raser i Brookyns Park Slope-område. Då såg han aldrig tillbaka och riktade en ojämn rad klassiker; från 1971 till 1979 hjälpte han sex certifierbart utmärkta filmer, men Ashby flög under radaren under större delen av denna period, åtminstone från mainstream. Men han var och älskas av värdefulla filmskapare och skådespelare som arbetar med Jack Nicholson, Julie Christie, Jon Voight, Warren Beatty, Peter Sellers, Shirley Maclaine, manusförfattaren Robert Towne, filmare Haskell Wexler, László Kovács och Gordon Willis, plus en otrolig lista över musiker som inkluderade Al Kooper, Neil Young, The Rolling Stones, Cat Stevens, Paul Simon och mer.



1980-talet var emellertid mycket mer ovänliga för Ashby. Medan det är svårt att fästa det på en sak - det verkar som en sammanflytning av otur, dåliga beslut, självförstörelse på grund av överdrivenhet och en envis vägran att få sin försämrade hälsa utcheckad; mycket av det berättades utmärkt i boken & Being Hal Ashby: Life of a Hollywood Rebel ”; av författaren Nick Dawson - kanske början på det var hans första smak av verkligt misslyckande. Efter recoiling från framgång med droger och reclusivity, 1981 ’; s “; Second-Hand Hearts ”; var troligen en konstig upplevelse för filmskaparen; tystnad, både från kritiker och publik, och denna upptäckt tycktes genomsyra hans förvirrade process fram till 1988 då regissören dog tidigt vid 58 års ålder av cancer.

best of will farell

Ashby & ss tyst, medkännande och roliga humanistiska drama, och hans milda inställning till regissering som älskade honom till alla som han arbetade med, fick inte någonsin de förfallna fram till år efter hans död, men på 1990-talet och aughts, yngre filmare som Wes Anderson, Judd Apatow, Noah Baumbach, Alexander Payne, David O. Russell och många fler absorberade inte bara hans inflytande utan förespråkade direktören som en viktig påverkan på deras arbete.

Vi söker ganska mycket alltid efter en ursäkt för att diskutera den relativt stilla undersunga filmskaparen och vi har hittat en annan. Början i kväll, Brooklyn ’; s BAMcinématek sätter på 'Filmer av Hal Ashby, ”En retrospektiv av sitt arbete (inklusive några av de filmer han redigerade) som löper 6–24 maj. Även om tyvärr några av de svårt att hitta otydliga filmerna mestadels är fula, inkluderar retrospektivet Ashby & ss lite synliga sista spelfilminsats, 1986 ’; s noir, '8 miljoner sätt att dö' med Jeff Bridges, Rosanna Arquette och Alexandra Paul. Om du inte känner till hans filmer, ber vi dig att delta och upptäcka vad du saknar (det vill säga om du faktiskt bor i New York) och om du inte gör det, uppmanar vi dig fortfarande att besöka dessa ädelstenar av vilka många kommer att inkludera gäster som Robert Downey, Sr, Lee Grant och Jason Simos, USA: s representant för USA Peter säljare Värderingssamhälle (nej, det finns verkligen).

“; Hyresvärden ”; (1970)
En onda skarp och skarpsam (och före sin tid) titt på ras, vitskuld, gentrifiering och missförändring, Hal Ashby & ss debutdirektörsinstrument “; Hyresvärden ”; först nyligen anlände till DVD på barebones mode. Beslutet är en påfallande konstig, eftersom den livliga, lustiga och klokt otroliga bilden lätt är en av hans bästa även om det i allmänhet aldrig talas om i samma andetag som “; Att vara där ”; eller “; The Last Detail ”; (fan, det skulle passa bra på Criterion Collection). Beau Bridges, i vad som troligen är hans finaste roll, spelar Elgar Enders, en privilegierad 29-årig vit hane som “; springer iväg ”; hemifrån för att undkomma föräldrarnas kopplingar ’; välmående och utan beröring kokong. Hans första drag är att köpa en brunsten i Park Slope, Brooklyn (mycket av vilken du fortfarande kan känna igen idag) med den första avsikten att avlägsna hans svarta hyresgäster, men snart börjar Elgar ’; s perspektiv förändras när han blir empatisk till deras kollektiva sociala och ekonomiska problem även om alla är månader efter på hyran. Kanske en överföring av det ganska oskyldiga &gdquo; Gissa vem som kommer till middag, ”; bilden överträffar det dramaet genom att skapa en inter-rasistisk kärlekstriangel när Elgar faller för en lätt hud-go-go-dansare (Marki Bey), och sedan samtidigt impregnerar Fanny (Diane Sands), hustrun till en alltmer disenfranchised och unhinged svart radikal. Medverkar i en väldigt rolig Lee Grant som broar ’; dominerande och fördomad mamma (som fick henne en nominering av akademin), en lika troll Pearl Bailey som en av de kloka hyresgästerna, Lou Gosset Jr. Sångare, Lorraine Ellison och The Staple Singers, “; Hyresvärden, ”; är en hårt undervärderad och undervärderad pärla, inte bara i Hal Ashby-arbetet, utan i hela kanonens biografiska sociala satirer. [A]

“; Harold och Maude ”; (1971)
Ashby ’; s mörka snurr på “; The Graduate ”; stjärnor Bud Cort som Harold, en rik, självmord tonåring som bildar en vänskap med 80 år gamla Maude (Ruth Gordon) och byter Simon & Garfunkel för Cat Stevens. Om du aldrig har sett det förut, kanske du tror att din enda kulturella referenspunkt för denna udda parkomedie är “; vår tids största kärlekshistoria, ”; som Cameron Diaz karaktär hänvisar till det i “; Det finns något om Mary. ”; Men att titta på filmen kommer att avslöja det & ss inflytande över modern filmframställning som att vara mycket bredare (särskilt Wes Anderson gjorde en del plundring här, lånade filmerna centrum för ramkompositioner, deadpan-humor och till och med tog Cort för “; The Life . Aquatic ”;). Enkelt Ashby's roligaste film, men som också innehåller ren hjärtskada (det är svårt att föreställa sig det centrala förhållandet som behandlas med så mycket empati - där det ordet igen - av någon annan hjälmare), kan du föreställa dig en regissör mer perfekt för projektet: en medelålders man som ’; helt omfamnade de svängande sextiotalet, en humanist vars filmer aldrig skymde från livets mörkare sida, filmens centrala karaktärer känns som Ashby ’; s har delats upp i två olika figurer . Han skrev inte det, men det är filmen vi alltid förknippar närmast med regissören. Ljudspåret, av Cat Stevens, är en hall-of-famer, men anmärkningsvärt wasn ’; t tillgängliga tills en super-begränsad vinyl 2007, med liner anteckningar från Cameron Crowe, släpptes. Vi vill uppmana er att få det, men kopior kommer nu för så mycket som $ 600 ... [A]

“; The Last Detail ”(1973)
Gud är jävligt om Jack Nicholson inte hade en av de största körningarna en skådespelare kunde ha i början av 1970-talet. Mellan 1970 och 1975 spelade skådespelaren, som bara verkligen fick stjärna i 1969: s 'Easy Rider', 'Five Easy Pieces', 'Carnal Knowledge', 'The King of Marvin Gardens', 'Chinatown' och 'One Flew Over The Cuckoo's Nest, ”och smäll i mitten av alla dessa var Hal Ashbys underbara” The Last Detail. ”Nicholson stjärnor, i en roll som passar som en handske, som en av två seglare (den andra är den underbara Otis Young, som gav upp mestadels agerande efteråt för att bli pastor och högskoleprofessor), som beordras att eskortera en ung kollega, Meadows (Randy Quaid, långt innan han gick ut från sin mutter) till Naval Prison i New Hampshire, för en kroniskt orättvis åtta år -tentens för ett mindre brott. Som en verklig version av 'On The Town' beslutar Nicholson och Young att ge Meadows ett ordentligt skick, full av sex och dricka, och det är denna realism som får filmen att sjunga: manuset, av Robert Towne, är aldrig rosa färgad: det är uppenbart att Nicholsons strävan gör saken värre, snarare än bättre, och hur mycket män än kan binda, det håller inte, eftersom det hårt osentimentala slutet klargör. Det är en film för vilken termen 'bittersöt', en term som Ashby fast gjorde sin egen, uppfanns. [A]

“; schampo ”(1975)
Med tanke på de patetiska ursäkter för vad som passerar som relationskomedier i dag, är det möjligt att 'schampo' ser ännu bättre i efterhand. Men det skulle göra briljan i filmen en björtjänst. Ett passionprojekt av stjärnan Warren Beatty, som tillsammans skrev manuset med Robert Towne, filmen designades som en modern omarbetning av restaureringskomedier som 'The Country Wife', med Ashby som vänder blicken mot den sexuella revolutionen i slutet av 1960-talet, och kommentera just den färdiga Nixon-eran. Arketypen för cad-omtänka-hans-livet är en familjär en nu, men Beatty uppfann i grund och botten den för den moderna eran här, spelar en kvinnlig frisör, sängar både hustru, dotter och älskarinna till mannen han vill stödja sin egen salong. Filmen kanske är en tacksam skuld till 'Alfie', men den är oändligt mer framgångsrik - bitande rolig, precis den högra sidan av farce, men samtidigt konsekvent insiktsfull om män och kvinnor som knullar varandra. Den stödjande rollen är fantastisk, särskilt Jack Warden, som mannen Beatty hanrej, den Oscar-vinnande Lee Grant och Julie Christie, här näst efter Grace Kelly i 'Rear Window' i Jesus-Kristus-var-där-alltid-en -kvinna-så-vacker-som-detta-före-eller-sedan insatser. Men det är Beatty i centrum, och han var aldrig bättre. Den stora László Kovács skjuter den härligt, och Paul Simon's poäng är också underbar, överskuggas av hans bidrag till 'Graduate', men lika viktigt här. [A]

“; Bundet för ära ”; (1976)
Ashby var inte det första valet att regissera biopiken från Woody Guthrie, den älskade amerikanska folksångaren, poeten och Bob Dylan-mentorn, men det var inte förrän han ersatte filmfotografen Haskell Wexler vid rodret att dustbowl-era-projektet verkligen sammankom . Regissören var aldrig en för att lägga ut en hagiografi och “; Bound for Glory ”; framställer Guthrie på ett typiskt omromantiskt sätt som beskriver hans ofta övergivande av sin fru och barn under den hårda depressionen för att gå på vägen och ge röst till disenfranchised arbetare. Efter att ha erbjudit rollen som Guthrie till alla, från Bob Dylan till Al Pacino, kastades den relativa okända skådespelaren David Carradine mycket till studiens förstånd. Carradine spelar den diskreta Guthrie kraftfullt och verkar perfekt som en begåvad arbetande man som slits mellan sina höga ideal och sitt ansvar. Wexler kom också tillbaka ombord på filmen som DOP och fotograferade vackert de smutsiga dammiga fälten och fabrikerna som Guthrie besökt med en gyllene, mjölkig sepia-glans som nästan inte förutbestämdes på bio (Wexler vann med rätta Oscar det året). De diskreta jordtonerna på bilden fungerar i synergi med den fantastiska poängen som vävs in och ut ur filmen. “; Bundet för ära ”; är inte på något sätt Ashbys bästa arbete och det vacklar lite under sin egen känsla av vikt och dess längd kommer in på 147 minuter, men ungefär som allt Ashby berörde i ‘ 70-talet, är det väl värt att resa. [B]

storspel samuel l jackson

“; Kommande hem ”; (1978)
En annan film med ett meddelande, “; Coming Home ”; var en av de första filmerna som verkligen satte Amerika under mikroskopet efter slutet av Vietnamkriget, och ett annat fall av Ashby som ersatte en annan regissör som böjde sig ur projektet. Hjälmarens gåva för att framkalla en period på celluloid är otrevlig och används till stor effekt i “; Coming Home. ”; Tidens popljudspår - Beatles, Rolling Stones, Tim Buckley, etc. - styr handlingen snarare än att bara understryka den, vilket speglar en tid då popmusiken verkligen betydde något. Haskell Wexlers film är också en-pointe, med de dämpade tonerna som skapar en känsla av dokumentär stilrealism: det kanske är regissörens mest osmartade film. “; Coming Home ”;: s ångring är dess härkomst från observationsstil efter Vietnam-filmen, till en kärlek-triangel-berättelse med två Vietnamveterinärer och Jane Fonda mitt i allt. Medan den här olyckliga sentimentala åren går igenom det som nu känns som varje kärlekshistoria-kliché - dvs sjuksköterska som faller för en patient på ett sjukhus - var bilden påfallande gripande då, och skådespelarna, särskilt Jon Voight, levererar brinnande kraftcenter föreställningar, att övervinna den något hokey komplott (bilden skulle tjäna 8 Oscar-nomineringar och vinna 3 inklusive bästa skådespelare och skådespelerska för de nämnda lederna; det skulle vara Ashby & en enda Oscar-nominering för bästa regissör). Närheten till “; Coming Home ”; för de händelser som den skildrar är tydlig, eftersom filmen är något av en blandning av frågor och idéer, men fortfarande en kraftfull en, och filmens slut återspeglar staten i Amerika efter Vietnam; oroad och störd av bristen på upplösning. [B +]

“; Att vara där ”; (1979)
Om du kommer att lämna scenen efter en otrolig karriär som spänner över flera genrer, epoker, filmskapande stilar och författare, kan du göra värre än Peter Sellers ’; svansång. Den sista filmen som släpptes före hans död, är Sellers underbart rolig som Chance, en trädgårdsmästare för en stor Washington-figur som av misstag rekryteras till politik trots att han är en fullständig enkelhet. Det är en lektion om krafterna hos de lediga sinnen att väcka en viss bas av disenfranchised medborgare, särskilt eftersom den oavsiktligt omfördelade Chauncey ger råd om trädgårdsarbete som är felaktig för politisk kunskap. “; Att vara där, ”; på sitt eget sätt är en skräckfilm, ett bevis på hur lätt allmänheten kan luras av lite fönsterkläder och några idioter med till och med den mest grundläggande förståelsen för livet. Det är ett bevis på hur långt framåt i spelet var Hal Ashby och författaren Jerzy Kosinski (nedslående, med hans enda filmmanual) att handlingen om “; Being There ”; så småningom blev till en massiv global hit, återansatt, SANS SATIRE, som “; Forrest Gump. ”; Hur lite vi har lärt oss. [A]

“; Lookin ’; Att komma ut ”; (1982)
Ett underbart teoretiskt koncept och ett utmärkt retroaktivt verktyg på bio, kan regissörens klipp bara vara så kraftfullt när det kommer från en konstnär som håller på att gå ner. Så var fallet med & Lookin 'To Get Out, 'Hal Ashby udda ballkomedie från 1982 om två New York-spelare på språng i Las Vegas. Bara släppt och bara dumpat i teatrar av Paramount vid den tiden, bilden hittade en ny hyresavtal om livet 2009 när “; den utökade versionen ”; släpptes på DVD, vilket ledde till cinephile revisionist påståenden om ett förlorat mästerverk. Inte riktigt. Med Jon Voight, Ann-Margret och Burt Young i huvudrollen, var filmen den andra bilden i Ashbys olyckliga förlorande rad på 1980-talet, ironiskt med tanke på 'Lookin 'To Get Out' - som var 'skrivet' / improviserat av Voight och manusförfattaren Al Schwartz - handlade huvudsakligen om en spelare som lyckades med ett sista skott vid inlösen. Rippade försiktigt isär av kritiker vid den tiden (den älskade Ashby fick alltid ett pass, eller åtminstone först gjorde han det), den rekonstituerade versionen är bättre, vilket möjliggör andningsutrymme, meditativa stunder och en mindre avkortad rytm, men låt ’; s vara Ärligt med oss ​​själva, bilden är fortfarande ganska genomsnittlig med lite medelhumor som är nästan pratfall-ish ibland. Ashbys frustrerade med Paramount-medling vid den tiden, övergav Ashby bilden och lämnade den till sin redaktör Bob Jones för att avsluta den. Men även denna något längre version avslöjar Ashby & ss avslappnade magi-i-en-flaska geni började tyvärr avta. [C +]

amerikanska film trailers

“; Låt ’; s spendera natten tillsammans ”; (1983)
“; The Last Waltz, ”; “; Gimmie Shelter ”; “; Sluta göra förnuft, ”; det är dessa klassiker som kommer att tänka på när du beskriver dokumentärerna över hela tiden live-konserter. Så det är en god anledning som inte många har hört talas om, än mindre sett Hal Halby & ss livemusik 1983, “; Låt ’; s spendera natten tillsammans, ”; dokumentera Rolling Stones‘Nordamerikansk turné 1981 som främjar Tattoo You. Nära början av Ashbys sorgliga nedgång (och efter bomben & Secondhand-hjärtan ”;) är dokumentet till stor del oinspirerat och rör sig från vid skott, medium skott, närbild och bakåt nauseum. Medan det finns en bit backstage-bilder här och där för att bryta upp monotonin av en konsert som skjutits i dagsljus i en gigantiskt opersonlig utomhusstadion i Arizona (där mycket av bilderna kommer från), lyser inget av det alls och kika bakom gardinen är inget annat än Stones som ler mot kameran eller gör håret. Ashby overdoserade påstås före en av showen i Phoenix eftersom hans hälsa redan försämrats och hans drogintag började stiga. En olycklig och helt glömsk konsertdokumentär och endast för Stones kompletister. [C-]

“; The Slugger ’; s fru ”; (1985)
Med tanke på hans otillgängliga serie klassiker på 1970-talet, gjorde Hal Ashbys misstag på 1980-talet på grund av dåliga val och omständigheter (mer än bara droger; otur med studior, molnig bedömning, dåliga manus, filmer som gick i produktion utan färdiga skript) , var hjärtskärande. En av de största, men inte särskilt hemska, bara extremt daterade, är 1985 'The Slugger's Wife.' Baserat på ett Neil Simon-manus som aldrig tycktes vara speciellt anpassad till Ashbys känslor (författaren var fakturerad som översta direktören och på något sätt hade han mer kontroll), den romantiska komedi centrerar sig om två älskare från motsatta ändar av det sociala spektrumet; en boorish, hotshot Major League-basebollspelare (Michael O'Keefe), och en ambitiös, hårt oberoende sångare (Rebecca DeMornay) i ett 80-tals synth-popband (samordnat av Loudon Wainwright III som utför omslag av Neil Young och Prince) försöker få hennes karriär från marken. Huvud över klackarna, den kavallerande bollspelaren eliminerar kvinnan snabbt med sina dopey charms, mycket till hennes klaghet. Bildens föreställning: ju djupare idrottsman förälskar sig, desto bättre blir hans träffande spel till den grad att han blir Atlanta Braves stjärnspelare. Men så snart förhållandet blir stormligt börjar hans slaggenomsnitt att sjunka och det är upp till bollteamet (Martin Ritt, Randy Quaid och Cleavant Derricks) för att få honom tillbaka på rätt spår. Skott av Caleb Deschanel, till och med hans angelägna lins kan inte hjälpa detta till stor del otrevliga misslyckande. [C +]

“; 8 miljoner sätt att dö ”; (1986)
Det var inte hans allra senaste regiarbete, utan polisthrilleren '8 miljoner sätt att dö”Var Ashbys sista storskärmsarbete. Och helt uppriktigt, vi önskar att det inte hade varit det. Till och med resten av 80-talsproduktionen ser genial ut i jämförelse, filmen är en icke-mer-åttiotalet bild, baserad på en Lawrence Block-roman, med huvudrollen Jeff Bridges som en oskadad narkotikapolis, för att hämnas en prostitutions död. Trots ett manus som Oliver Stone och Robert Towne båda tog ett pass på, flyr tomten aldrig från kliché, och skådespelaren, som också inkluderar Rosanna Arquette och Andy Garcia, mestadels misstag som skriker för drama. Ännu viktigare var att Ashby var oerhört olämplig för genren - det känns aldrig som hans hjärta är i den, och regisserade bilden som en parodi av tidigt, 'Miami Vice' -period Michael Mann, och när han försöker vara mer distinkt, är det mest faller platt - vi minns en bisarra konfrontation mellan Bridges och Garcia över glass kottar som kändes som något från en Zucker Brothers-film. En sorglig avslutning på en titanisk karriär. [D]

Det finns några fler filmer under   80-talets nedåtgående spiral, men hittills är ingen av dem tillgängliga i något format för närvarande och med tanke på att alla rutinmässigt ignorerades under deras dag, och inte betraktas som oupptäckta klassiker, kan vi vara väntar länge. Emellertid upptäckte Nick Dawson, den tidigare nämnda författaren till Ashby's självbiografi, eller åtminstone hjälpte till att spola ut den utökade versionen av “; Lookin ’; För att komma ut, ”; och att höra honom berätta att det fortfarande mycket väl kan vara regissörens versioner av 'Second-Hand Hearts', 'The Slugger's Wife' och '8 Million Ways To Die' som träffar DVD en dag (“; The Slugger ’; s Wife ”; is on DVD, men i en ganska barebones-version). Regissörens klipp av “; Lookin To Get Out ”; föreslår att dessa filmer som ytbehandlar vann ’; t skulle avslöjas för alla ogrundade heliga gral, men för Ashby-entusiaster skulle de vara en stor avslutning till hans berättelse. Kan vi föreslå en låda som klumpar samman alla dessa bilder? Och medan Ashby utan framgång försökte få Neil Young till poängen 'Hyresvärden ”; (han skrev till och med lite musik, men den panorerade aldrig ut), de två slutligen parades ihop 1984 för konsertfilmen “; Solo Trans ”; och vi ’; d är nyfiken på att så småningom se det också.

Som nämnts kom Ashby ’; s solo bästa regissör nominering 1978 ’; s 'Coming Home, ”; men hans okomplicerade komfort med regissörer skulle göra bra för många av deras karriärer. Två av Lee Grants Oscar-nomineringar kom från Ashby-filmer och hon vann till och med sin enda bästa Oscar för bästa stödjande roll för 'schampo' (den utmärkta karaktärskådespelaren Jack Warden fick också en Oscar-knut för den filmen). Både Jack Nicholson och Randy Quaid nominerades för sina turer i “; The Last Detail ”och 2 av de 4 Oscar-nomineringarna som den stora manusförfattaren Robert Towne fick skulle komma från Hal Ashby-filmer (‘ Detalj, ’; ‘ schampo ’; ;). Peter Sellers skulle tjäna sin tredje Oscar-nominering för 'Being There' under Ashby, och Melvyn Douglas vann faktiskt den bästa stödjande Oscaren för den filmen. Medan den konventionella visdomen går att Ashby själv inte uppskattade från Hollywood-anläggningen under hans dag och inte fick fullt erkännande för sitt arbete tills efter hans död, kombinerade hans sju och 70-talsfilmer totalt 24 Oscar-nomineringar och sju vinner, vilket inte är för illa. Kanske är en posthum heders Oscar Oscar inte en fråga en av dessa dagar? Spetsen på locket till Hal. Han är fortfarande saknad. - Rodrigo Perez, Samantha Chater, Oliver Lyttelton, Cory Everett, Gabe Toro



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare