Döden tar en semester: Robert Altmans 'A Prairie Home Companion'

Hur lämpligt är det Robert Altman borde följa sin heders Oscar med en film som 'En präryskompanjon. ”Utmärkelser för karriärutnyttjande inbjuder vanligtvis till en heligande av ett arbete och en känslighet, och” Prairie Home ”är i sig ett slags storslagen sammanfattning: det finns något som är väldigt altmanesk i dess spretande roll av karaktärer, dess regionala och musikaliska miljö, överlappande dialog, och den vandrande, zoomande kameran och filmens upptagen av döden och tiden som känns storslagen och avgörande. Men 'A Prairie Home Companion' är också en slags återknoppning till detta märke av sena karriärhelgningar. När fantastiska regissörer är feterade för hela sin oeuvre, släcks ofta de grova kanterna, ignoreras felstegen - hur är det med den iögonfallande frånvaron av 'Dr. T. och kvinnorna”Från den Oscar-klipprullen? någon? –och själva verket desinficeras, avskalat från dess låga bryggor när det höjs till nivån för stor filmkonst. Visst, Robert Altman är en stor konstnär, och 'A Prairie Home Companion' är ett underbart biograf, men det är också vackert och krassigt, rörigt och livligt liv. Det är kort sagt perfekt Altmanesque i varje mening.



'A Prairie Home Companion' är en slags backstage-musikal, efter den sista framförandet av en fiktiv version av Garrison KeillorS radioprogram. Keillor är showens ceremonimästare och filmens tyngdpunkt. Han vägrar erkänna showens förestående undergång - de andra artisterna ber honom i åtminstone ett ögonblick av tystnad; 'Ett ögonblick av tystnad i radion,' protesterar han, 'jag vet inte hur det fungerar.' Så showen fortsätter med ett spår av den döda luften att följa. Vänsterhänt (John C. Reilly) och Dusty (Woody Harrelson), två sjungande cowboyer, betala roligt musikaliskt hyllning till dåliga skämt. Meryl Streep och Lily Tomlin erbjuder en mer andlig och allvarlig kontrapunkt som Yolanda och Rhonda Johnson, systrar som har tillbringat hela sitt liv med att sjunga tillsammans. Keillors torra intelligens håller showen i rörelse mellan siffrorna, medan dess rollister av artister sjunker in i det stora okända med leenden runt omkring.

Manusförfattare Keillor, som anpassade historien från sitt radioprogram med Ken LaZebnick, har samlat några mer allvarliga händelser på scenen, där en karaktär plötsligt dör och en så kallad Dangerous Woman (Virginia Madsen) anländer under tvetydiga omständigheter. Madsen ser seriös och vacker ut, klädd i vitt från topp till tå, och hon rör sig och pratar med mått och portent. Hon är manövrerad och effektiv, den bokstavliga förkroppsligandet av filmens finess och import; hon är dödsskuggan, hotet om förlust som hänger över varje lyckligt ögonblick och varje dumt skämt. Filmen vänder sig mellan dessa ytterligheter som hon förkroppsligar i en krona - ett ögonblick, Altman kvarstår på Guy Noir (Kevin Kline) bumlar efter Madsen eller fartade okontrollerat eller Yolanda och Rhonda riffade på sin butikslystande syster; nästa, bubblar den snygga förbittringen av en jiltad älskare till ytan, medan prat om självmord eller en dödlig bilolycka punkterar den luftiga skämten. Det finns en följd av schizofreni till filmen som inte alltid fungerar: Kline till exempel vänder sig ibland för långt mot slapstick, och även om vi ska ta henne något på allvar, Lindsay Lohan är katastrofalt missförstådd som Yolandas dotter Lola. Men denna schizofreni är till stor del poängen - som de goda Mellanvästern de är, dessa karaktärer vet alla att glädje och lidande båda är en del av varje dag som Gud har gett, och skådespelarna som spelar dem fångar denna känsla av balans utan spår av skepsis eller panderande (och även om det nästan är tråkigt, vid denna tidpunkt, att utesluta Meryl Streep, förblir hon jämn, även i det här fina företaget).

rashida jones leksakshistoria 4

Även om Altman ofta har anklagats för nedlåtelse i tidigare filmer, har 'A Prairie Home Companion' en omslutande sötma och mildhet och med hjälp av kinematograf Edward Lachman ( 'Far From Heaven“), Altman uppnår en visuell struktur som lullar oss vidare in i dess omfamning. Filmen badas i rik, livlig färg och skarpa, skarpa skuggor. Kameran navigerar i teaterns utrymme med expertkunskap. Det är omedelbart klart att vi är i händerna på en mästare på höjden av hans hantverk; allt som finns kvar för oss att göra är att ge oss själva till det. Första gången vi ser Madsen går hon ordlöst ner för trappan, en flyktig och spöklik vision, vacker, förtrollande och skrämmande. Oavsett 'Prairie Home': s rörlighet och spridning, det här är en film rik med bilder som dessa, så delikat sammansatt att vi känner att vi kunde röra vid dem, även om de verkar glida bara utom räckhåll.

Men allt glider faktiskt bort. 'A Prairie Home Companion' är upptagen av denna långsamma marsch och dödets oundviklighet. Ändå är det verkligen en av de mest rå och hoppfulla filmerna om döden jag någonsin har sett. Det är på en gång förtjusande och melankolisk, glädjande och tråkig. Altman kanske har sammanfattat det bäst själv i ett nyligen förekommande Q & A-uppträdande i New York, när han medgav, utan att ge bort något, i 'A Prairie Home Companion' 'alla dör, men de sjunger ... och de är glada.'

[Chris Wisniewski är en författare för omvänd skott och har skrivit för intervju och förläggare varje vecka.]

Ta 2 av Kristi Mitsuda

Inte en att dyrka vid Altman-altaret (det hyperboliska hänsynet till som jag ibland är lite överflödigt), jag gick in i ”A Prairie Home Companion” som trassigt beväpnats med en redo Armond White-ish kontrarianism. Från början förvärrar en excentrisk tonal diskordans i uppställningen både som en anakronistisk Guy Noir talar på ett hårt kokt sätt så tung-i-kind det gör ont att se hans interaktioner med den vanliga Altman-ensemblen av samtida udda kulor. Den konstruerade 'rörligheten' hos det privata ögat i kombination med naturalismen i den patenterade virvelen av överlappande dialog och pågående handling förenar filmen med en konstigt höjd aura som gör nyfiken tittande.

boogiekvällar nakna scener

Denna andra världsliga konstighet förvärras av ankomsten av Virginia Madsen som den klassiska hottie i en dikerock och klackar, en röd sill av en femme fatale som går lite för stiltently och ironiskt för att vara den riktiga saken, en misstank bekräftas snart av 'Uppenbarelse' av hennes mer eteriska natur. Den strukturerande kontrivansen, och dess avskräckande söthet, verkar alldeles för inelegant klumpig ram som man kan hänga på vad som annars är ett sinuous och vildt underhållande porträtt av en radioshow på den nostalgi-ladda kvällen för dess bortgång.

I rättvisa mot filmen har jag aldrig lyssnat på någon av de verkliga sändningarna som skapats av Garrison Keillor (här spelar en tolkning av sig själv baserat på sitt eget manus), och jag saknar säkerligen lekfulla skämt och en eventuellt klargörande skiktning av fiktion och verklighet. Även trots min benägenhet till missnöje och obehag med dess dramatiska konstruktioner befann jag mig gradvis om ofullständigt vunnit, delvis på grund av glansen Maya Rudolph'S lustiga blasera ansiktsreaktioner men mest på grund av den engagerade energin och skönheten i föreställningarna, särskilt den från Streeps evigt tåriga och guldstruka Yolanda. 'A Prairie Home Companion' kanske inte inom sin lindring har kapaciteten för livslängd för Altmans andra musikaliskt centrerade verk, 'Nashville”(En singulariskt själfulla film inom regissörens oeuvre), men den överför extraordinärt den smittsamma spänningen från både levande teater och musik till publiken via celluloid; en ode till överlevnad och glädje-tar även inför dödsängeln, bara en rutinerad grinch kunde förneka dess tå-knackande, fula-göra förmågor.

[Kristi Mitsuda är en författare för omvänd skott och arbetar på New Yorks Film Forum.]

svårt folk trailer

Ta 3 av Adam Nayman

Trettiosju år efter att ha hjälpt till att få ner Pike Bishop och co., L.Q. Jones får dö en djupt symbolisk död i en annan elegans under en svunnen tid. Ytligt nog har Robert Altmans ”A Prairie Home Companion” mycket gemensamt med Sam Peckinpah'S'The Wild Bunch, Men de är väsentligen samma historia: ett hårt sammansvetsat band med professionell utrotning. Det finns till och med ett fåtal skottfäktare i Altmans posse: de sjungande cowboyerna som spelas av Woody Harrelson och John C. Reilly representerar en slags mild Peckinpah-pastiche. Detsamma gäller för Jones karaktär, en åldrig crooner som dör i ögonblicken efter att ha rasat ut en sista gamla standard. 'A Prairie Home Companion' är en film om farväl: vi informeras av vår komisk hårkokta berättare (Kevin Kline) - en annan vandrande anachronism - att det vi tittar på är historien om den sista sändningen av Garrison Keillors värdefulla radio variationshow 'A Prairie Home Companion.' Efter att ha lärt sig av Jones död meddelar Keillor (som spelar sig själv, ganska smickrande, som en glidande tyrann) i den kräsna traditionen för sin handel att showen måste fortsätta. Men vem skojar han? Det här är stängningskvällen, och alla vet det. Och ändå 'A Prairie Home Companion' är inte något tunghjärtat klagande: det är en komedi och en smidig på det. I en stor casting är det Lindsay Lohan (som dotter till den veteran chanteuse som spelas av Meryl Streep) som får sjunga sändningens sista låt: snubblar över texterna till en gammal min pojkvän-är-en-jävel Då sätter hon nervöst in några av sina egna ord (hon är en bokaktig, vintage tee-bärande poet, samtida på alla sätt) och vinner över den ständigt traditionella studiopubliken. Det vore grymt lämpligt om Lohan, den pert MTV-dronen, låter en dödsfall för gammalmusik, men Altmans film är snyggare än så - förslaget är att klyftan mellan förflutna och nutid trots allt är navigerbar. Den typen av optimism utesluter en glans av glans: det kan skada lite, men våra gitarrslingade hjältar - kallar dem det milda gänget - inser att det är en slags rigor mortis att hålla sig för hårt fast vid det förflutna.

[Adam Nayman, en personalförfattare för Reverse Shot, granskar filmer i Toronto för Eye Weekly. Han har också bidragit med artiklar till Saturday Night, Cinema Scope, Montage och POV.]



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare