'Avslappnad' recension: säsong 4 gör varje avsnitt räknat i en magnifik avslutning och seriens krönande prestation

Michaela Watkins, Tommy Dewey och Tara Lynne Barr i “Casual”



Greg Lewis / Hulu

Att tala direkt till den starka känslomässiga resonansen “Casual” har byggt under fyra säsonger - och i synnerhet i sitt vackra adjö - den här recensionen kallades mycket nästan, ”En obegränsad och irrationell brev av hat till dem som avslutade en perfekt show.” Alla som har sett det sista avsnittet kommer att förstå: Det är en bittersöt slutsats för vår kärntrio av karaktärer, liksom publiken som har investerat i sin alltför relatabla sökning efter anslutning, intimitet och lycka i en värld som blir mer och mer delande.

vad vi gör i skuggorna

Det är också alldeles för tidigt, både för att vi är giriga TV-konsumenter som alltid vill ha mer av en bra sak, och också för att 'Casual' är det bästa jaget i säsong 4. Det som började när en undersökning av onlinedatiners godheter har blommat till en fullständigt uppskattning av relationer i alla former. Den sista säsongen av Zander Lehmanns Hulu-serie illustrerar allt som tittarna kan önska sig från en halvtimmes hybrid av komedi och drama. Det är ambitiöst utan att tappa den pågående berättelsen; efter en tidshopp för att starta säsongen, 'Casual' leksaker runt med tekniska framsteg som antingen är oundvikliga eller ganska troliga.

Alex (Tommy Dewey) går på ett datum i virtuell verklighet, fylld med pop-up-annonser som ropas genom hemskt naturtro avatarer och online shopping inbyggd i varje romantisk mötesplats. Valerie (Michaela Watkins) kämpar med Ova, en nästan allvetande virtuell assistent som liknar Alexa eller Siri som är lite för involverad för att vara alldeles för opersonlig. Laura (Tara Lynne Barr) alla utom diker som är tekniskt för att omfamna hennes vuxen ålder, och däri ligger den viktigaste bindvävnaden: Oavsett hur snyggt episodernas bredare teman hanterar aktuella frågor, förblir 'Casual' en berättelse om en familj som söker kärlek.

Michaela Watkins i “Casual”

Greg Lewis / Hulu

Under deras kortaste säsong går författarna verkligen också för det. Avsnitt 5, 'The Last Super Bowl,' knyter knappt sin berättelse till seriens rötter på internet, datingappar och A.I. I stället handlar det om att fira NFL: s sista match - ta det som du vill. Ett avsnitt som detta, baserat på spekulativ historisk skönlitteratur, kunde ha gått från rälsen till en konstig form av präktig fan-fiktion, men istället brottas det ärligt med moraliska frågor som tas upp av underhållning. Alex berättar inte någon för att tycka om fotboll. Han är sliten mellan att vilja titta på spelet och att veta att det är sin egen form av stöd. Alex uppmanas att undersöka sig själv genom ett bredare objektiv, och 'Casual' gör detta om och om igen tills dess överraskande rörande slutsats.

[Redaktörens anmärkning: Följande del av recensionen innehåller spoilers för 'Casual' säsong 4, inklusive avslutningen. Hoppa till det sista stycket om du vill förbli oförstörd.]

unga Sheldon ruttna tomater

För allt som händer under säsong 4, kan handlingen lindas kortfattat. Alex, efter att ha försökt och misslyckats med att upprätta en verklig relation med Rae (Maya Erskine), hans barns mor, tar ett större ansvar än sig själv och flyttar till Austin, Texas, för att stanna nära sin dotter, Carrie. Valerie väljer under tiden att hjälpa sig själv efter att ha tillbringat så många år på att försöka hjälpa andra; efter att ha odlat sin dotter och rådgivit otaliga patienter genom terapi öppnar hon en vinbutik. Laura, som den yngsta, reparerar sitt förhållande till sin mamma, hennes ex-flickvän, och, viktigast av allt, med sig själv. Hon finner självvärde och går helt enkelt framåt med sitt liv.

Tommy Dewey i 'Casual'

ruttna netflix granskning

Greg Lewis / Hulu

Det finns en scen i sista avsnittet (”Finale”) där Laura och Valerie tittar på varandra och frågar hur den andra har det. Båda säger 'bra' och båda betyder det; det är så mycket de behöver, och det är den hemliga Valerie har sökt hela säsongen; alla serier, verkligen. Hon kan vara nöjd med sig själv - ett enkelt uttalande som vissa tillbringar hela livet med att kämpa för att förverkliga. Det är ett lyckligt slut fylld med stängning för båda kvinnorna, men Alex är inte så snyggt. När han tittar på sitt tomma hus börjar Alex prata om att stanna i Los Angeles, men sedan brister han i tårar. Han kan inte stanna, han vet det och det gör ont. 'Jag vill inte vara någonstans du inte är,' säger han till sin syster. 'Jag vill inte börja om igen.'

Var det Dewey ärliga, desperata prestanda som levererats med hjärtskärande acceptans, eller Alexs genombrutna genombrott genom att spricka genom en snarkig fasad, att se bror och syster hålla varandra i köket där de brukade binda över frukost är överväldigande. Det är svårt att undertrycka tårarna bara att komma ihåg den här scenen och omöjligt när man tittar, men takeaway är större än dessa två individer. Alex, Valerie och Laura påminner oss om att uppskatta vad vi har framför oss; att bokstavligen nå ut till vår familj och vänner istället för att praktiskt taget pirra dem för att härma gesten.

'Casual' avvisar inte teknik eller är pessimistisk om dess framtid. Det är bra att hitta i mänsklighetens framsteg, så länge alla klockor och visselpipor inte distraherar från det som verkligen betyder. Lehmanns show fann dessa sanningar regelbundet och brytade många inom en kort tidsram denna säsong. Det handlar om kärlek, inte hat, så även om vissa kritiker kan känna behovet av att surras ut i ilska på en sak av skönhet som dras från oss för snart, ger dessa fyra säsonger en livstid av ögonblick att skatta.

Betyg A

'Casual' säsong 4 strömmar nu på Hulu, tillsammans med de tre första säsongerna, så kom till det.