Bok till skärm: Vad förändrades och vad som stannade kvar i 'En promenad mellan gravstenarna'

'Utmaningen är att översätta känslan av dessa romaner till något visuellt, och sedan ur historiens synvinkel är rörelserna i dessa berättelser mycket små,' författare / regissör Scott Frank berättade för oss Lawrence Block1992 års bok 'En promenad mellan gravstenarna”Till den stora skärmen. ”... Och utmaningen är att få de små rörelserna att känna sig tillräckligt stora för att de ska garantera en film. Det var en gång du kunde. På sextio- och sjuttiotalet och till och med tillbaka till film noir var den privata ögonhistorien mycket vanlig. Men nu handlar filmer om skådespel ... ”



Och när du tittar på filmen den senaste helgen kan du tydligt se Franks drag för att göra 'Tombstones' till en actionfilm, samtidigt som du håller den tematiska strukturen och massakornet från Blocks källmaterial. Filmens återkommande flashback-sekvens (lånad från Blocks första bok i Scudder-serien, 1976: s 'Fädernas synder“) Med Liam Neeson'S alkoholist polis Matt Scudder tar ner några mycket dåliga dudes, komplett med slow motion sekvenser, känns väldigt som en publik koncession (även om det ger backstory också). Men efter det slår filmen sig i en mer vuxen dramagespår. Och filmen som helhet lindras som en knepig balans mellan de två lägena, en som inte alltid fungerar (läs vår recension) men är ändå beundransvärd, särskilt i en tid då tankeväckande vanligtvis spelar andra fiol till explosioner.

cloverfield paradox netflix

Och så, med den officiella filmbindningsboken som landade utanför dörren, tänkte vi att det var ett bra tillfälle att undersöka hur källmaterialet och filmen var i linje och var förändringar gjordes och hur dessa val påverkade filmen. Det är en intressant titt på processen och anpassningen, men varning: spoilers framåt.



Matthew Scudder
Som presenterats i filmen är Scudder en ex-polis och återhämtar alkoholist. Båda dessa saker är riktiga mot källmaterialet, men i böckerna från Lawrence Block har han ett mycket mer intressant skärningspunkt mellan människor i sitt liv. Och detta gör honom till en mycket mer komplicerad karaktär än den ensamma privata utredaren av Frank & ss film. En av de viktigaste relationerna som Scudder har är med Elaine Mardell, en professionell tjej i över två decennier, som han träffade på jobbet. I boken leder denna undersökning allvarligt till att tänka på vad Elaine betyder för honom och huruvida inte han fortfarande är bekväm med att hon ser klienter, något han inte tänkte på innan. Det finns också ett ord med fyra bokstäver som hänger mellan dem (börjar med bokstaven “; l ”;) som börjar få viss betydelse. Det är en trevlig underström till en väldigt dyster berättelse, och man missade verkligen i filmen.



Också avgörande för Scudders liv är Anonyma alkoholister. Under hela bokserien, inklusive ‘ Tombstone, ’; Scudder träffar möten nästan dagligen. Det är inte riktigt en vägledande kraft, men det håller honom jordad, särskilt i ett yrke som utsätter honom för några avskyvärda brott och människor, den typ som skulle göra att returnera flaskan till ett mycket attraktivt förslag. Han har också en veckomiddag med sin AA-sponsor Jim Faber, som ger öron och erbjuder råd från tid till annan. Och sedan där ’; s kriminella Mick Ballou, som kryssar i rutan för varje irländsk kliché som finns och räknar Scudder som en nära vän. I vår intervju med Frank noterade han det Ruth Wilson - som fick sina scener klippta - spelade en nyckelfigur i Scudder ’; s liv, en som förändrades från böckerna från en man till en kvinna. Mick skulle vara en ganska bra satsning på grundval av sin roll. Men det är också lätt att se varför dessa scener togs bort, som för de flesta ‘ gravstenar, ’; Mick är ur landet i (var annars?) Irland.

TJ
Medan gatan TJ (stjärna) visas i filmen, karaktären presenteras som någon Scudder råkar stöta på när han forskar på biblioteket. Det är lite av en klumpig förändring från boken, och det verkar vara Frank & ss sätt att förklara det annars osannolika förhållandet mellan en mycket äldre vit man och en svart tonåring. Men det är förmodligen något expository dialog kan ’; har hanterats lite mer smidigt, utan så uppenbart att hålla publiken. I alla fall, i Block ’; s bok, är TJ någon Scudder har känt redan ett tag, ett hemlöst barn som kan få den typ av information som ibland PI kan ’; t eller inte vet hur man ska få. Både i boken och filmen är TJ “; urban ”; på det mest möjliga sättet möjligt, komplett med 'street speak', men utan tvekan i Frank-filmen är det lite mer skalat tillbaka.

Berättelsen och inställningen
Med en längd på över 400 sidor har Block ’; s bok tydligt mycket mer komplott, och för det mesta gör Frank ett ganska bra jobb med att effektivisera historien. Elementen är desamma, med fallet som handlar om Scudder: s utredning om kidnappningen och nedbrytningen av en narkotikahandlare. Par skurken är mestadels också, men med en mer uttalad närvaro i filmen för att förmodligen skapa en bättre dynamik mellan dem och antihjälten Scudder. Och både i boken och i filmen är deras brott magbesvär, eventuellt till och med i Blocks roman som i detalj beskriver några saker du inte ser på skärmen, särskilt när det gäller deras tidigare offer. (Även om Frank lägger till detaljerna i duon som också säljer videoband av sina gärningar till snusfilmkretsen, med Olaf Darri Olafsson'Kyrkogårdsarbetare som fungerar som en genväg av ledtråd).

Och Blocks berättelse är också pre-internet / pre-mobiltelefon, vilket ger det en grymare känsla. Ett av Frank & ss mest inspirerade val var emellertid att flytta berättelsen upp några år och spela på före milleniumspänningen som surrar i bakgrunden. Det är ett beslut som snyggt understryker en av filmens viktigaste dialograder från en av skurkarna: “; Människor är rädda för fel sak. ”; Frank vill få tittarna att krama om det okända onda runt oss varje dag, och han lyckas etablera den vibben.

Det finns också en stor del av Scudder-detektivarbetet i boken som innebär att man använder ett par hackare för att komma in i NYNEX (med bärbara datorer, externa modem och akustiska kopplingar om du vill få en uppfattning om hur tekniskt antika Blocks bok är ) för att avslöja telefonloggar för honom, som Frank med rätta säger, eftersom det är en hel del teknisk prat och inte så filmisk.

Under tiden när det gäller narkotikahandlare Kenny Kristo (Och Stevens) och hans bror Pete (Boyd Holbrook), kilen mellan dem - att den ena är framgångsrik, medan den andra är en junkie - är densamma, men ändras för filmen på ett viktigt sätt. I Frank's film är Pete saddled av skuld eftersom han känner sig något ansvarig för Frankrikes död, vilket blev ännu värre eftersom han var kär i henne. Men i Block bok, Pete &ssquo; s smärta kommer helt enkelt från hans heroin och alkohol beroende, en som hittar honom rutinmässigt på och utanför vagnen. Det finns också en underliggande rastråd i boken, eftersom Blocks återförsäljare är libanesiska - Kenan och Pete Khoury. Det är en intressant men inte riktigt viktig del av boken, och Frank har rätt att släppa den för filmen.

Slutligen är New York City också mycket närvarande textur i Block &ssquo; s bok, och Frank replikerar det i filmen. &Lsquo; Gravstenar ’; känns verkligen som en New York City-berättelse, och med några vackra verk från filmfotograf Mihai Malaimare Jr., som framkallar påtagligt de kvarter som Scudder spöker också i romanen.

Klimax
“; Då tänkte jag, om det här är en film, vad jag gör är att glida i ryggen och ’; hunker ner ‘ mellan fronten och ’; baksäten. De sätter ’; pengarna i bagageutrymmet och ’; Sittin ’; framför, så att de inte ens har blickat i ryggen. Tänkte att de går tillbaka till sitt hus, eller vart de än går, en ’; när vi kom dit, släpper jag bara en ’; ringer upp en ’; berätta var jag ’; m på. Men då tänkte jag, TJ, det här är ingen film, en ’; du för ung för att dö. ”; - TJ

Sade av karaktären själv mot slutet av Blockens roman, det är en liten blinkning (om inte det största beslutet) att Frank i huvudsak gör det i filmen och sätter tonåringen på baksidan av den dåliga killen ’; s skåpbil efter överlämnandet för flickan och pengar på kyrkogården. Och vad som händer därefter förändras dramatiskt från Block ’; s bok. För det första finns det ingen shootout på kyrkogården, en sekvens som verkar uppfinnas enbart för att sätta handling på skärmen. Och medan TJ väljer Scudder och co. till platsen för mördarna ’; hemma, i boken åstadkommes detta mycket tidigare och utan hokeyness av honom hoppa på baksidan av skåpbilen. När det gäller mördarna som vänder mot varandra behöver inte den skiftningen ursäkten från skottskada. I Block ’; s-version, Ray (David Harbour) tystnar sin partner lugnt innan Scudder och hans kamrater kommer dit. Och medan Kenny / Kenan lämnas där för att bortskaffa Ray, släpper han inte upp att bli dödad, vilket verkar vara ett stort studiosätt att säkerställa att en droghandlare inte blir filmhjälten (medan han ger Neeson en badass dialoglinje som ett resultat i den efterföljande slutliga striden med skurken).

I stället, i Block &ssquo; s bok, är finalen mycket mer hemsk. Kenny / Kenan stannar kvar och berättar senare för Scudder exakt vad han gjorde med Ray: han skar ut ögonen, huggade händerna och fötterna och skar ut tungan. Och han lämnade honom knappt levande i källaren tillsammans med sin döda partner i brott. En dag senare kallades ett anonymt tips in och polisen tog Ray till sjukhuset där han bodde i ytterligare två dagar innan de dör. Det är brutala grejer. Och när boken stängs lämnar Kenan / Kenny landet för att starta ett nytt liv utomlands, i ett annat segment av familjens olagliga företag runt om i världen. Samtidigt kan en förtvivlad Pete inte hålla sig nykter och begår självmord.

Slutsats
Det är lätt att se varför en stor studio inte nödvändigtvis skulle komma bakom en film om en före detta alkoholist ex-polisen vände privat utredare, vars flickvän är en prostituerad, som hjälper en droghandlare hitta män som dödade sin fru, och sedan har återförsäljaren dödligt kriminellt. Och allt detta utan andra actionsekvenser än stympningar. Även med Liam Neeson i ledningen är det inte det mest troliga projektet att få en greenlight (och Frank sa faktiskt att utan Neeson skulle den här filmen aldrig ha hänt). Så förändringarna som Frank gör är förståeliga i det sammanhanget, men de gör också Scudder till en mindre komplex, mer singulariserad man. Romanens moraliska oklarheter överförs till storskärmsversionen och det är trevligt att se, men eftergifter till kraven från en studiofilm underskrider i slutändan vad som är en mer potent process för moralisk förfall, och vad det innebär att ta en liv. Om det finns ytterligare filmhistorier att komma från Scudder (även om kassan antyder att det kanske inte finns) hoppas vi att mer av hans personliga liv kommer in i bilden, eftersom det gör honom till en mer intressant karaktär, med mer att förlora också.

kommer smith bästa film

När det gäller 'bättre' är det lite av en orättvis fråga att ställa. Block har all frihet i världen på sidan som Frank inte har på skärmen, och därför skulle vi säga att författaren / regissören gjorde det bästa han kunde med vad som troligen var några stränga parametrar och förväntningar som han hade att träffa. För våra pengar skulle vi säga för hela Scudder-upplevelsen att du vill ha boken, men som en förkortad version gör filmen ett tillräckligt om inte helt tillfredsställande jobb.

”En promenad mellan gravstenarna” finns i teatrar nu. Hard Case Crime tie-in roman finns också i butiker.



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare