30 års 'Gremlins': Hur Steven Spielberg inledde tidsåldern PG-13 Blockbuster Entertainment

30 år sedan, Steven Spielberg- bara långt från hans 38-årsdag - var på sin höjdpunkt. Han hade uppfunnit den moderna storfilmen i “;Käftar, ”; åter uppfann äldre skoläventyret i “;Raiders of the Lost Ark, ”; perfektionerade familjefilmen i “;E.T.,”; förenade alla dessa saker för “;Närkontakt av tredje graden, ”; och grundade ett oerhört kraftfullt produktionsföretag, finansierar och styr innovativa, skräcksmakade projekt som “;poltergeist”; och “;The Twilight Zone”; —och något som heter “;Gremlins, ”; ett projekt som Spielberg hade köpt och sedan gav till en lovande chef för komisk skräck som heter Joe Dante, för att maestroen själv var upptagen med “;Indiana Jones and the Doom Temple. ”;



“; Gremlins ”; manus, av en ung författare som heter Chris Columbus, var exakt den typen Spielberg hade gjort så bra arbete hittills. Han hade fulländat en viss ton: familjevänlig eftersom den också var familjens skrämmande. Och du kan vara säker på att hans filmer sågs av familjer: alla hans stora hits - inklusive “; Jaws ”; - har släppts med PG-certifikat. 1984 var en tid före existensen av PG-13, då en R-klassning innebar begränsade kommersiella utsikter och var något studior gjorde sitt bästa för att undvika. Under tiden innebar det enorma utbudet av innehåll som omfattas av PG att du kunde visa barnen en film där, till exempel, en tidigare bedårande men nu ondskapsfull varelse stöts in i en mikrovågsugn och gorily exploderade. Och tydligt, publiken ville se det.

Som sagt, det fanns gränser. Tidigare versioner av skriptet hade mer förödelse från de transmogrifierade gremlinerna än att bara uppträda oacceptabelt under en screening av “;Snövit och de sju dvärgarna”; (en film vars ton - tänk på scenen i den spökade skogen - fortfarande definierar den skrämmande familjefilmen). De tänkte också äta hjältehunden och döda sin mamma (utanför skärmen) och kasta hennes avskärade huvud nerför trappan (på skärmen - du kan läsa mer om dessa redigeringar i vårt & Grdlins-stycke från ett par år sedan). Vissa av dessa mörkare element, beslutades, var tvungna att gå. Men köksscenen, med mixern och mikrovågsugnen, stannade kvar och blev legendarisk. Under tiden spelade Spielberg en annan PG-film där en mans slår hjärta slet ut på skärmen. Vad kan eventuellt gå fel?



, &Lsquo;Temple of Doom’; kom ut i slutet av maj 1984 och “; Gremlins ”; två veckor senare, samma helg som “;spökjagare. ”; De är liknande filmer som delar en särskilt skrämmande typ av bisarra men inhemska skräck: mikrovågsugn i “; Gremlins ”; har en spegel i “; Ghostbusters ”; kylskåp som bokstavligen är en portal till helvetet. “; Ghostbusters ”; tog första plats på kassan över “; Gremlins, ”; men båda var enorma träffar, som ‘ Temple of Doom ’ ;: de hamnade i USA: s 2: a (“; Ghostbusters ”;), 3: e (Indy) och 4: e (“; Gremlins ”;) årets högsta bruttofilmer (“) ;Beverly Hills Cop”; bara slå knappt “; Ghostbusters ”; till topplatsen).



“; Gremlins ”; överskuggas till viss del av “; Ghostbusters, ”; men det är en lysande film, full av konstiga, vittiga och ondskapsfulla rörelser, som scenen där den nyligen ondskapsfulla gremlins tortyr och plåga Gizmo, som har behållit sin oskuld, genom att stänga honom från en vägg och kasta pilar på honom. Det absolut konstigaste och ändå rörande ögonblicket - kanske det roligaste, kanske (om du är barn) det mest upprörande - är Phoebe Cates'Långa tal om hur hon vet att jultomten inte är riktigt: eftersom hennes far dog och försökte klättra ner i skorstenen och överraska henne en jul, och de hittade honom bara dagar senare när hela huset började lukta. Studion försökte få talet att tas bort från filmen, men Dante - säkerhetskopierad av Spielberg - insisterade på det och sa att det upprepade tonen i hela filmen. Och det gör det.

Efter omskrivningarna och slagsmålen måste Spielberg ha känt “; Gremlins ”; släppning skulle förmodligen vara kontroversiell, men han hade snart en perfekt storm på händerna. ‘Temple of Doom’ hade varit en ekonomisk hit men kritiskt kontroversiell, vilket skapat oro över våldet och, i mindre men mer förtjänad utsträckning, dess raspolitik (se vår senaste uppskattning). Vissa recensioner var aktivt censuriska: en meddelade att att låta ett barn se filmen “; skulle vara en filmisk form av övergrepp mot barn. ”; (“; Gremlins ”; också har ibland kritiserats på rasgrunder, något som Oli's bit ovanför anteckningar).

oscar vinnande utländska film 2014

Hur som helst, i detta röran tappade “; Gremlins, ”; som fick i stort sett goda recensioner, men som också anklagades av TV Guide för att vara “; cyniskt syftade till att locka en publik av små barn som utan tvekan skulle bli terroriserade av denna myt-sprängande film. ”; Vincent Canby i New York Times frågade, “; kommer barn att jubla när Billy spränger Kingston Falls biograf, där gremlins, som nu liknar en genomsnittlig kiddie matinee publik, svarar överflödigt på 'Snow White and the Seven Dwarfs'? ” ;

Canby medgav att Cates 'jultomtenanförande var lustig, men skadan gjordes. Steven Spielberg, hjälten i Mellanamerikans multiplex, var plötsligt Steven Spielberg, monster under dina barns sängar. Att barnen antagligen älskade filmen i fråga var inte poängen.

I stället för att fortsätta det offensiva eller gå på marken gjorde Spielberg ett listigt drag, den typen av listiga drag som förklarar hur han först blev så kraftfull: han kom ut för tuffare betyg. Inte bara i en tidsinställd intervju eller ett noggrant formulerat pressmeddelande: han ringde sin goda vän Jack Valenti, chefen för MPAA och föreslog ett nytt, tuffare betyg som skulle sitta mellan PG och R. Som Spielberg sa i en intervju, 'Jag skapade problemet och jag levererade också lösningen ... Jag uppfann betyget. ”; Två månader senare “;röd gryning”; blev den första filmen som släpptes som en PG-13 (nonsensically, “; Gremlins ”; fick inte ens recension: du kunde fortfarande se den spela som en PG i augusti samma år, bredvid de nya PG-13s ).

PG-13 var ett betyg som möjliggjorde mer latitud än PG - som nu i huvudsak betecknade en barnfilm - men inte satte filmen utanför gränserna för stora publik som en R gjorde. Och det hade skapats inte av upprörda moraliska vårdnadshavare utan av filmens ögonblick, den som orsakade problem i första hand.

Resten är historia. Betygsättningen PG-13 var en kontant-ko, box-office “; het sås ”; (Spielbergs ord igen): I skrivande stund är 9 av de tio högst uppsatta filmerna genom tiderna PG-13 (det var alla 10 tills “;Frysta”; hände). Det var det perfekta blockbusterbetyget: du kunde driva våldet och förstörelsen, svär en eller två gånger, föreslå sexiga saker och ändå packa så många människor som möjligt i teatern. Win-win.

Det var också slutet på en era. Plötsligt var det inte riktigt möjligt att göra konstiga, barnvänliga, barn skrämmande, spännande filmer för vuxna; ankomsten av det nya betyget hade en kylande effekt, och en sorts film som blommade i 80-talet dog plötsligt och blev ghettoiserad som “; för barn. ”; 1982 Don Bluth'S obehagliga, oväntade “;Hemligheten med NIMH”; hade varit en kassakursframgång och en kritisk älskling; Bluth slutade arbeta med Spielberg på den mycket tamer och mindre intressanta “;En amerikansk svans”; några år senare. Samma år som “; NIMH, ”; Jim Henson'S “;The Dark Crystal”; var en konstig, kuslig all-age hit; vid uppföljningen “; Labyrint”; kom runt 1986 ingen var intresserad, inte ens med David Bowie'Grenen gjorde sitt bästa och filmen var ett ekonomiskt misslyckande. “;Den oändliga historien”; dök upp i teatrar ett par månader efter “; Gremlins ”; och möttes med förvirring. Disney fick panik och krävde omfattande nedskärningar av deras “;Svart kittel”; projekt, som skulle ha varit deras mörkaste någonsin film; när den kom ut 1985 var den censurerade versionen en box-office-flopp som lämnade ett spännande förslag om ett mycket bättre, evigt förlorat verk.

Annan skräck, befriad från bördan att oroa sig för barnen, kan vara mycket otäckare (även om det också finns ett argument att sedan PG-13 debuterade, har mogenare filmer vattnat för att få certifieringen). Följare av “; Gremlins ”; som “;Småkryp”; är mer brutala men saknar den bisarra kanten. Stor komedi-skräck fortsatte att göra under hela 80-talet - decenniet som gav dig “;En amerikansk varulv i London”; och “;Evil Dead 2”; - men det var mycket för vuxna.

De som hade arbetat med “; Gremlins ”; gick det ena eller andra sättet: Chris Columbus hade en barnbarn 1985 med det sanerade “;Gooniesna, ”; medan samma år gjorde Spielberg “;Färgen lila ”; den första filmen i hans senare stil med Oscar-vänlig, vuxen värdighet.

Dante har under tiden haft en udda karriär, med sin andel av hits och floppar och en konsekvent off-beat-ton som ibland fungerar, ibland inte. Han gjorde 1990-uppföljaren “;Gremlins 2: The New Batch, ”; vilket är otäckt och betydligt mindre intressant, och 1998 “;Små soldater” ;; en film som mest glömts nu, såvida du inte var i rätt ålder för att se den vid släppet. Det marknadsfördes konstigt och startade sitt eget argument om våld i barnfilmer och blev den enda Dreamworks-utgåvan hittills för att vara en PG-13. Det är faktiskt en smart liten film om våld i barnfilmer (och med flera fräcka & Grdlins-referenser), men det kostade Dante chansen att arbeta på bio i över ett decennium. Han kom tillbaka med “;Hålet, ”; som vi verkligen ville gilla och i princip inte gjorde.

Dante, Spielberg och “; Gremlins ”; skapad - och om du inte har sett den här raden komma, har du inte varit uppmärksam - ett monster i form av PG-13-betyg. “; Gremlins ”; känns nästan unik nu, den typ av film du önskar att det fanns mer av - men det är också anledningen till att det inte finns några andra, ett offer för sin egen groteske framgång. Men det är kanske precis som det borde vara: vi går tillbaka för att leta efter den mystiska kinesiska platsen vi hyrde VHS från, och den finns inte längre.

mig och mina skuggdrömmar


Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare